3 De l’UO nommés finalistes du prix du livre de l’Oregon

Deux membres du corps professoral du département d’histoire et un en architecture de paysage ont écrit des livres qui ont été nommés sur la liste des finalistes des Oregon Literary Arts 2022 Book Awards.

Les prix du livre honorent les écrivains les plus accomplis de l’État dans les domaines de la poésie, de la fiction, de la non-fiction, des jeunes lecteurs et de la littérature graphique. Les trois nominés de l’UO sont nominés dans la catégorie non-fiction générale. Les gagnants de chaque catégorie seront annoncés le 25 avril.

Une mode qui a contribué à définir la culture américaine

“Mahjong : un jeu chinois et la création de la culture américaine moderne”, par Annelise Heinz, professeure adjointe et historienne de l’histoire américaine moderne, examine le rôle du jeu chinois basé sur les tuiles joué dans la formation de la société américaine modernisée des années 1920, dans la définition des identités ethniques pendant la Grande Dépression et après la Seconde Guerre mondiale, et dans la formation des cultures sino-américaine et juive américaine.

Une couverture de livre, qui se lit comme suit : Mahjong : un jeu chinois et la création de la culture américaine moderne.

L’obsession du mahjong dans les années 1920 était une mode intense. Une grande partie de la publicité qui l’a diffusé en faisait la promotion comme un passe-temps excitant et exotique.

“Il est devenu si populaire en partie à cause des idées associées à la culture chinoise, qui ont résonné auprès d’un public américain majoritairement blanc, attaché à l’altérité et aux idées vaguement informées d’une ancienne cour royale chinoise”, a déclaré Heinz. «Il y avait tout un élément de performance autour du jeu; les femmes blanches s’habillaient de costumes d’inspiration chinoise, essayant un personnage alternatif qu’elles imaginaient incarnant le cosmopolitisme et le luxe prémoderne, qui contrastait avec une société modernisée, dirigée par la machine et multiraciale. Mahjong a aidé à résoudre certaines de ces tensions, je soutiens, dans ce contexte culturel.

Des variantes du jeu sont apparues partout où le mahjong est joué, y compris des versions uniquement américaines. Le jeu s’est repris 30 ans plus tard parmi les femmes juives américaines, un segment de la population qui se banalisait dans les années 1950 et 1960 à quatre fois la moyenne nationale.

Heinz dit que la popularité du mahjong a servi de «bouée de sauvetage» pour les jeunes mères des nouvelles communautés qui avaient souvent récemment quitté le marché du travail, en s’appuyant sur la popularité du mahjong dans les communautés juives de vacances d’été.

“Ce que j’espère que les gens retiendront de mon livre, c’est que les gens ordinaires font de la culture”, a déclaré Heinz. « Cela ne se produit pas d’un seul coup. Il n’est pas seulement lié à des changements historiques abstraits et à des changements massifs. Ces changements sont créés et vécus par des individus comme vous et moi, par des personnes dont la vie quotidienne n’est pas souvent écrite et capturée dans les archives.

“Regarder un jeu et les rituels que les gens intègrent dans leur vie est un moyen de comprendre l’importance des individus dans la formation du monde dans lequel nous vivons.”

Plus que des arômes : houblon et communauté dans l’Oregon

« Hops: Historic Photographs of the Oregon Hopscape », de Kenneth Helphand, professeur émérite d’architecture de paysage Philip H. Knight, est à la fois un récit qui comprend des histoires orales et une collection richement illustrée de plus de 80 photographies historiques provenant d’archives de l’Oregon. Le livre décrit à la fois le paysage des hopyards et l’histoire sociale de la récolte du houblon, un événement annuel qui transcende les groupes ethniques et les classes.

Une couverture de livre, qui dit :

« Mon intérêt initial était pour le paysage ; à quoi ressemble un “hopscape” et comment en est-il arrivé là ? En faisant la recherche, j’ai découvert une histoire sociale et culturelle du houblon », a déclaré Helphand. « La cueillette du houblon à l’automne a été faite à la main par des dizaines de milliers de personnes dans la vallée de la Willamette. Toute personne âgée de plus de 70 ans dans l’Oregon a probablement cueilli du houblon avant que la récolte ne soit mécanisée dans les années 1950. »

L'”agritecture” des hopyards – la géométrie frappante des poteaux, de la ficelle et de la guirlande d’émeraude – est visible pour quiconque passe devant un champ où le houblon est cultivé. Mais l’histoire de la raison pour laquelle le houblon est cultivé là où il se trouve, comment il est récolté et ce qu’il était avant d’aromatiser l’une des boissons les plus populaires au monde est moins connue.

“Dans la première partie du 20e siècle, les résidents américains non autochtones de l’Oregon étaient en grande partie des individus de première génération”, a déclaré Helphand. « La cueillette du houblon a été une expérience remarquablement démocratisante. Tout le monde a choisi. Il y a des représentations du banquier et de l’agriculteur cueillant indépendamment du revenu ou de l’ethnie. La récolte du houblon est devenue un terrain de rencontre, semblable à la façon dont les parcs et la plage peuvent être un terrain de rencontre.

Helphand a déclaré que son livre est une commémoration d’une activité qui était un travail acharné mais qui avait une qualité presque semblable à celle d’un camp d’été. Après la cueillette chaque jour, les gens ont apprécié les films et les danses. Les parades nuptiales, aussi, ont commencé parmi les bines de houblon.

Helphand note que la communauté des producteurs de houblon continue même dans l’impression du livre lui-même.

“J’ai donné une conférence à l’Oregon Hop Growers Association dans la grange/cave de quelqu’un à l’extérieur de Hubbard et deux semaines plus tard, les producteurs de houblon ont dit qu’ils aideraient à payer pour faire imprimer le livre”, a-t-il déclaré. “De Portland à Grants Pass, il y a un lien avec le houblon.”

Une démocratie suicidaire et fragile à Shanghai

« Le suicide de Miss Xi : Démocratie et désenchantement dans la République chinoise », par Bryna Goodman, professeur et historienne de la Chine moderne, est basé sur une affaire judiciaire de Shanghai des années 1920 à la suite du suicide d’une femme dans un bureau de journal, le nouveau Les marchés boursiers chinois et l’évolution des idées sur le genre, la démocratie et l’impérialisme étranger.

Une couverture de livre, qui dit :

« Le suicide a été compris comme un suicide par vengeance. L’accusé faisait pression sur Xi Shangzhen pour qu’il soit sa concubine », a déclaré Goodman. « Xi n’était pas une concubine potentielle (c’est-à-dire une femme achetable), mais elle appartenait à la catégorie émergente et déroutante de la « nouvelle femme », qui créait de nouvelles vulnérabilités pour les femmes dans les espaces de travail. L’affaire m’a fait réfléchir aux questions d’argent, de genre et de ville dans une Chine en voie de modernisation.

Goodman a déclaré que son livre ouvre un domaine public chinois vivant et transnational aux personnes qui ne connaissent peut-être pas l’histoire chinoise. Les visions démocratiques et les formations sociales de la Chine du début du XXe siècle, lorsque le pays était configuré comme une république, peuvent surprendre.

“Il est important de voir les possibilités, les contradictions de la démocratie sous les contraintes semi-coloniales”, a-t-elle déclaré. “Certains supposent que la Chine est passée d’un système impérial au système autoritaire à parti unique qui existe aujourd’hui. Mais d’autres futurs potentiels se cachaient dans les possibilités des moments antérieurs, lorsque les notions de démocratie insufflaient de nouvelles idées économiques et des idées de genre dans le domaine public.

Goodman a utilisé une combinaison de sources, y compris la presse écrite; casiers judiciaires; archives britanniques, françaises et japonaises ; et les propres écrits de Xi pour démêler l’histoire compliquée de l’affaire et ses dessous politiques.

“Xi était un chiffre”, a déclaré Goodman. “Ses traces aident à éclairer la formation de l’identité politique urbaine en Chine. Lorsque vous suivez une affaire et que vous voyez le fonctionnement désordonné de la façon dont les relations de pouvoir fonctionnent ou non, c’est un autre type d’engagement avec l’histoire, une fenêtre sur les possibilités surprenantes de l’époque.

Par Kelley Christensen, Bureau du vice-président pour la recherche et l’innovation

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