‘Absoluut rampzalig’: airconditioners eisen een afschuwelijke tol van het milieu, waarschuwen actievoerders

Als je een zinderende hittegolf hebt doorstaan ​​door de airconditioning op te blazen, ben je niet de enige.

Naarmate de planeet warmer wordt, wenden meer mensen zich tot AC om koel te blijven.

Maar deze energieverslindende, chemisch lekkende eenheden eisen een enorme tol van de planeet.

Met het wereldwijde aantal airconditioners dat naar verwachting in 2050 zal verdrievoudigen, waarschuwen experts dat we dringend van koers moeten veranderen.

Dit is waarom – en waar in Europa het beste voor is alternatieven.

Hoe slecht is airconditioning voor de planeet?

Airconditioners verbruiken meer elektriciteit dan enig ander apparaat in huis. Samen met elektrische ventilatoren verbruiken ze 10 procent van de wereldwijde elektriciteit.

De gemiddelde eenheid is slechts een derde zo efficiënt als het zou kunnen zijn, waarschuwt Sophie Geoghegan, een klimaatactivist bij de Environmental Investigation Agency, een in Londen gevestigde groene NGO.

“Deze energieverslindende apparaten draaien vaak vele, vele uren per dag”, zegt ze.

“Als je kijkt naar commerciële koeling, dan draaien ze altijd.

“Volgens het Internationaal Energieagentschap zullen ventilatoren en ruimtekoeling tegen 2050 net zoveel elektriciteit verbruiken als heel China en India nu doen.”

Helaas is het energieverbruik slechts een deel van het probleem. AC-units lekken ook fluorkoolwaterstof koudemiddelen (HFK’s), gassen met krachtige planeetverwarmende eigenschappen.

Het meest gebruikte koelmiddel – R-410A – is maar liefst 2000 keer krachtiger dan koolstofdioxide.

Deze gassen zijn de ‘olifant in de kamer’, waarschuwt Geoghegan.

“Het is beangstigend. Gezien het aantal mensen dat airconditioners koopt, zou het absoluut kunnen zijn: rampzalig,” ze zegt.

Welke landen in Europa regelen de airconditioning het beste?

Sommige landen in Europa hebben maatregelen genomen om het gebruik ervan te minimaliseren.

Italië en Spanje hebben regels opgelegd over hoe hoog de AC mag worden ingesteld in overheidsgebouwen, waaronder scholen. In Italië kan het niet lager dan 25 graden Celsius worden ingesteld. In Spanje is de ondergrens 27 graden.

In Frankrijk mogen overheidsgebouwen de airconditioning alleen aanzetten als de buitentemperatuur boven de 26 graden komt. Het land onlangs verboden winkels met airconditioning hun deuren open te houden.

In Zwitserland reguleren sommige kantons de aanschaf van airconditioning. Mensen in Genève moeten een ‘geldige reden’ hebben om AC te kopen, zoals bepaalde gezondheidsproblemen.

Duitsland heeft groene aanbestedingsnormen voor overheidsopdrachten, die vereisen dat AC’s die op deze manier worden gekocht, voldoen aan bepaalde milieustandaarden.

Landen buiten Europa hebben ook campagne gevoerd tegen overmatig gebruik van airco.

Na de kernramp in Fukushima in 2011 werd energiebesparing, of “setsuden”, een nationaal project voor Japan.

Het nationale ministerie van Milieu schatte dat een verhoging van de temperatuur van uw airconditioning met slechts één graad leidde tot ongeveer 13 procent minder energieverbruik.

Op hun beurt verhoogden werkplekken de thermostaten, waardoor werknemers werden aangespoord om in de zomer lichtere kleding te dragen.

Dit zijn welkome initiatieven, maar het zijn ‘babysteps’, zegt Geoghegan. Er is harder optreden nodig.

Wat kunnen we doen aan de milieu-impact van airconditioning?

De beste oplossing is om waar we wonen zo te ontwerpen dat we geen AC nodig hebben om ons af te koelen.

Stadsplanning speelt hierin een grote rol. Maximaliseren van bomen en groene ruimte, Het plaatsen van gebouwen om schaduw en ventilatie te maximaliseren en het omarmen van waterpartijen zijn allemaal belangrijke stappen.

Tijdens de hittegolf van 2007 hebben de Franse autoriteiten gemeenschappelijke koelruimten opgezet – ruimten met airconditioning waar mensen zich kunnen verzamelen – om de afhankelijkheid van individuele airconditioning te verminderen.

“Een wereld waarin iedereen een airconditioning heeft, is geen duurzame wereld”, zegt Geoghegan.

Ze erkent echter dat sommige mensen wel airconditioners nodig hebben – vooral de kwetsbaren en degenen die in de heetste delen van de wereld.

Om aan deze vraag te voldoen, moeten overheden de industrie aan strengere wettelijke normen houden.

Dit begint met het uitfaseren van schadelijke HFK’s en deze te vervangen door milieuvriendelijkere koudemiddelen – zoals ammoniak, CO2 en koolwaterstoffen zoals propaan.

De ‘F-gassenverordening’ van de EU heeft tot doel de uitstoot van F-gassen tegen 2030 met tweederde van het niveau van 2010 te verminderen. Er staat momenteel discussie over.

“De HFK-uitfasering binnen Europa wordt momenteel herzien door de EU”, zegt Geoghegan.

“Regeringen moeten een zeer ambitieuze herziening van die wetgeving steunen.”

Om consumenten te helpen bij het kiezen van meer milieuvriendelijke opties, hebben de Environmental Investigation Agency en Greenpeace de Cool Technologies-website.

De database toont de beste, HFC-vrije koeltechnologie in zijn klasse.

Overheden moeten de aankoop van deze technologieën financieel stimuleren, ecolabels verplicht stellen voor eenheden en minimale nationale normen aannemen.

“Dit is laaghangend fruit”, zegt Geoghegan.

“De technologie is er, we hebben alleen een zetje nodig om de industrie aan boord te krijgen.

“Tegen particulieren zou ik zeggen: overweeg echt of je echt een airconditioner nodig hebt. Als je er een moet krijgen, moet je je huiswerk doen.”

.

Leave a Comment