Alaska’s Willow Project belooft enorme hoeveelheden olie – en enorme gevolgen voor het milieu – High Country News – Ken het Westen

Het grootste voorgestelde olie- en gasproject op federale gebieden van de VS kwam begin juli een stap dichter bij goedkeuring. Met 180.000 vaten per dag, of 629 miljoen vaten olie in de loop van 30 jaar, zou het Willow Project meer olie produceren dan enige andere openbare ontwikkeling van fossiele brandstoffen. Het ministerie van Binnenlandse Zaken van de Trump-regering keurde het project in oktober 2020 goed In augustus 2021 verwierp een federale rechter het na een rechtszaak over de gevolgen van het project voor het klimaat, de nabijgelegen gemeenschappen en de habitat in het gebied. De regering van Biden stemde ermee in om nog een milieuonderzoek uit te voeren, dat het Bureau of Land Management (BLM) op 8 juli heeft vrijgegeven.

Het ontwerp van aanvullende milieueffectrapportage (SEIS) schetst vijf alternatieven, variërend van het project helemaal niet bouwen tot het creëren van een grote infrastructuurvoetafdruk die Willow zou verbinden met andere fossiele brandstofactiviteiten op de noordhelling van Alaska. Elke versie van het project die wordt gebouwd, vereist nieuwe infrastructuur, waaronder een centrale verwerkingsfaciliteit, kilometerslange grind- en ijswegen, een of twee landingsbanen, pijpleidingen, een grindmijn en drie tot vijf boorlocaties. En volgens de SEIS zou het tijdens zijn 30-jarige leven maar liefst 284 miljoen ton koolstofdioxide kunnen uitstoten en inbreuk maken op het leefgebied van de miljoenen trekvogels die het gebied gebruiken, evenals van meer dan 80.000 kariboes. .

Alaska’s Willow Project belooft enorme hoeveelheden olie – en enorme gevolgen voor het milieu – High Country News – Ken het Westen

Rosemary Ahtuangaruak, burgemeester van Nuiqsut, zit voor een portret in haar kantoor in Nuiqsut, Alaska. “We mogen niet worden opgeofferd voor het nationale energiebeleid”, zei ze over het voorgestelde Willow-project.

Joshua Partlow/The Washington Post via Getty Images

“Onze manier van leven is belangrijk voor ons. We willen voedsel blijven oogsten op onze gronden en wateren.”

De locatie van het voorgestelde project is vooral belangrijk voor de ongeveer 500 inwoners van Nuiqsut, een dorp in Inupiat, ongeveer 55 mijl verderop. De SEIS schetst verschillende manieren waarop de gemeenschap zou worden beïnvloed, waaronder geluids-, licht- en chemische vervuiling, en bedreigingen voor de inheemse voedselzekerheid. “We weten hoeveel onze cultuur in gevaar is met deze infrastructuur”, zei Rosemary Ahtuangaruak, de burgemeester. “We mogen niet opgeofferd worden voor het nationale energiebeleid. Onze manier van leven is belangrijk voor ons. We willen voedsel blijven oogsten op onze gronden en wateren.”

Siqiñiq Maupin, directeur van de belangenorganisatie Sovereign Iñupiat for a Living Arctic, heeft familie in Nuiqsut die zeggen dat de voorgestelde olie- en gasontwikkeling “te snel en te veel” is. Tijdens de eerste ronde van milieuonderzoeken, in 2019, kwamen meer dan 100 bewoners naar een lokale bijeenkomst om hun zorgen te uiten. In 2020 begonnen de hoorzittingen over de ontwerp-milieueffectrapportage en bewoners, samen met enkele stamleiders, vroegen de BLM om het proces te pauzeren totdat de pandemie onder controle was. “Er waren bewoners en stamleiders in tranen en vroegen BLM om te stoppen”, zei Maupin. Ze blijven bezorgd over de nieuwe review. “De SEIS heeft nog steeds dezelfde grote zorgen van onze kant: klimaatverandering, nadelige gevolgen voor het levensonderhoud, nadelige gevolgen voor de geestelijke gezondheid en weinig voordeel voor de meest getroffen gemeenschap.”

ENKELE PLAATSEN BUITEN het gebied van het voorgestelde project komt overeen met het belang van het Teshekpuk Lake Caribou Habitat Area, dat zowel voedsel voor de dieren biedt als ontsnapping aan zomerse muggenzwermen. Als olie- en gasontwikkeling plaatsvindt in de belangrijkste afkalfgebieden, of als ontwikkeling het moeilijker maakt voor kariboes om verlichting te vinden van insecten, kan de kudde snel afnemen, waardoor de jacht op levensonderhoud wordt aangetast door ten minste vijf dorpen die ervan afhankelijk zijn: Nuiqsut, Utqiaġvik, Anaktuvuk Pass , Atqasuk, Point Lay en Wainwright.

Een luchtfoto van de ruiende Brant in het Teshekpuk Lake Special Area, een belangrijke ruiplaats voor ganzen. Het Willow Project zou inbreuk maken op het gebied.

Natuur Picture Library/Alamy Stock Photo

In de afgelopen decennia, zei Ahtuangaruak, heeft de toegenomen olie- en gasontwikkeling bij Nuiqsut de kariboes al verstoord. Als de dieren het geluid van vliegtuigmotoren horen uit het olieveld in de Alpen, ongeveer elf kilometer van het dorp, draaien ze zich om en vluchten. “We maken ons grote zorgen, want het is niet slechts één site”, zei ze. “Er zit een hele reeks ontwikkelingen achter. Ik maak me grote zorgen over wat er wordt achtergelaten voor toekomstige generaties.”

Toen het Willow-project in 2020 voor het eerst werd goedgekeurd, werd in de documenten waarin het besluit werd beschreven, erkend dat het zou leiden tot meer lawaai en schadelijke emissies, samen met andere activiteiten in het gebied van zelfvoorzienend gebruik van Nuiqsut. Dat zou op zijn beurt de stress voor inwoners van Nuiqsut verhogen en mentale gezondheidsproblemen, zoals angst en depressie, verergeren. “Snelle modernisering en ontwikkeling, evenals andere veelvoudige stressvolle omstandigheden, waaronder significante veranderingen in voeding, huisvesting en traditionele cultuur, hebben geleid tot negatieve gezondheidsresultaten, waaronder zelfmoord”, aldus de beslissing.

Ahtuangaruak zei dat de lokale bevolking al verhoogde ademhalings- en schildklieraandoeningen ervaart. In een rapport uit 2019 over industrialisatie en luchtvervuiling in het noordpoolgebied van Alaska concludeerde de Alaska Community Action on Toxics (ACAT), een staatsbrede milieugezondheidsorganisatie, dat luchtvervuiling veroorzaakt door de aanhoudende expansie van de olie- en gasindustrie een toenemende zorg is voor de inwoners van Nuiqsut . Verontreinigende stoffen zoals stikstofoxiden, zwaveldioxiden, PM10 en PM2.5 en formaldehyde kunnen ernstige aandoeningen veroorzaken, variërend van ernstige allergieën, astma, het risico op een beroerte en een verminderde long- en cardiovasculaire functie, tot een toename van vroeggeboorten en van long- en nasofaryngeale kanker. Het rapport merkte op dat Nuiqsut-leiders in 2012 een cluster van kinderleukemie en aanhoudend astma bij kinderen meldden.

ConocoPhillips, de in Texas gevestigde olie- en gasgigant, die al meerdere ontwikkelingen in de regio exploiteert, huurt het land waarop het Willow Project zou worden gebouwd. De SEIS erkent dat er luchtemissies van Willow zouden optreden, maar dringt erop aan dat ze aan alle luchtkwaliteitsnormen zouden voldoen. Een staatsanalyse uit 2012 van de luchtkwaliteit in Nuiqsut wijt de toename van de ademhalingsproblemen aan virussen in de late winter en vroege lente.

Pijpleidingen strekken zich in 2019 uit over het landschap buiten Nuiqsut, Alaska, in de buurt van het voorgestelde Willow-project. Het dorp is ook ongeveer 35 mijl van waar de ontwikkeling voor het project zou worden gebouwd.

Bonnie Jo Mount/The Washington Post via Getty Images

WANNEER GEVRAAGD OM COMMENTAAR over de mogelijke negatieve effecten van het project, verwezen BLM-vertegenwoordigers Hooglandnieuws naar een persbericht van 8 juli, waarin stond dat het bureau openbare vergaderingen zou houden om de kwestie te bespreken. In zijn 2020-besluit heeft de BLM een potentieel infrastructuurontwerp uiteengezet dat zou kunnen helpen sommige effecten te verminderen, zoals het gebruik van een niet-reflecterende afwerking op alle pijpleidingen, het vaststellen van snelheidslimieten, uittrek- en caravanvereisten op projectwegen en het minimaliseren van helikoptervluchten tijdens piek kariboe-oogsten seizoenen. Maar zelfs als het bureau deze suggesties implementeert, heeft de gemeenschap nog steeds zorgen, zei Ahtuangaruak.

“Snelle modernisering en ontwikkeling, evenals andere veelvoudige stressvolle omstandigheden, waaronder significante veranderingen in voeding, huisvesting en traditionele cultuur, hebben geleid tot negatieve gezondheidsresultaten, waaronder zelfmoord.”

Er is al lang een wantrouwen jegens de overheid en oliemaatschappijen in de regio, vooral na het gaslek van het nabijgelegen olieveld in de Alpen in maart 2022. “ConocoPhillips kan zo vaak als ze willen beloften blijven doen om het noordpoolgebied te beschermen, maar hun trackrecord zegt iets anders’, zegt Sonia Ahkivgak, de communicatiecoördinator en organisator van sociale media voor Sovereign Inupiat for a Living Arctic.

Toch ondersteunen veel Iñupiat de ontwikkeling van olie, zei Ahkivgak, omdat het geld in de gemeenschap kan brengen. Een handvol regeringen, organisaties en bedrijven van stammen uit Alaska hebben hun steun betuigd, waaronder de Alaska Federation of Natives, Voice of the Arctic, Inupiat Community of the Arctic Slope, Alaska Native Village Corporation Association, Arctic Slope Regional Corporation en de steden van Wainwright, Atqasuk en Utqiaġvik. De olieactiviteiten in de regio bieden al werk aan duizenden mensen en het Willow Project zal naar verwachting miljarden dollars meer aan staatsinkomsten genereren en duizenden extra banen in de bouw en olievelddiensten opleveren. Volgens het besluit van de BLM voor 2020 zouden de meeste bouwbanen van het project echter worden ingevuld door niet-locals.

De SEIS merkt op dat de analyse is voltooid in samenwerking met de stad Nuiqsut, maar Ahtuangaruak was van mening dat projectcoördinatoren meer aandacht besteden aan vertegenwoordigers van de industrie dan aan dorpsbewoners. ConocoPhillips-woordvoerder Dennis Nuss zei dat het bedrijf en de belanghebbenden van het project sinds 2018 25 openbare vergaderingen hebben georganiseerd en samenwerken met lokale gemeenschappen om hun zorgen te beoordelen. “Het Willow-project is ontworpen om een ​​verantwoorde ontwikkeling van hulpbronnen te garanderen en tegelijkertijd maximaal economisch voordeel te bieden aan de lokale bewoners”, aldus Nuss. “We zullen nauw blijven samenwerken met onze buren op de noordhelling om dit project door te zetten.”

De BLM accepteert tot augustus openbare commentaar op de vijf opties voor het project. 29. Inwoners van Maupin en Ahkivgak aangemoedigd om de SEIS-optie te steunen om gewoon van het project af te zien.

“We begrijpen de behoeften van olie- en gasontwikkeling, maar we zijn ook belangrijk als een gemeenschap die vecht om onze manier van leven te behouden”, zei burgemeester Ahtuangaruak van Nuiqsut.

Victoria Petersen is een freelance journalist die in Anchorage, Alaska woont. Voorheen was ze verslaggever bij The New York Times en een Hooglandnieuws intern.

We verwelkomen lezersbrieven. E-mail Hooglandnieuws Bij [email protected] of stuur een brief aan de redactie. Zie onze brieven aan het redactiebeleid.

Leave a Comment