Après 37 ans, le chef-d’œuvre surréaliste de Magritte inspire toujours au Musée d’Israël

Le célèbre tableau surréaliste de René Magritte “Le Château des Pyrénées”, représentant un grand rocher au sommet d’un château suspendu dans un ciel bleu au-dessus d’une mer bouillonnante, est accroché dans la galerie d’art moderne du Musée d’Israël depuis 1985.

La peinture a commencé comme une œuvre commandée, destinée à couvrir la vue laide à l’extérieur d’une fenêtre de bureau de New York de l’ami estimé, avocat et amateur d’art de l’artiste, Harry Torczyner.

Aujourd’hui, l’histoire de ce célèbre tableau de l’artiste belge, et comment il a fait son chemin vers la plus grande institution artistique d’Israël, est au centre de “Drifting With Magritte : Châteaux en l’air”, la nouvelle exposition du musée offrant un regard approfondi sur l’œuvre emblématique.

Avec la peinture énigmatique au centre des murs bleus de colombe de l’exposition, l’évolution de l’attention de Magritte sur les pierres et les rochers est explorée à travers des œuvres connexes ainsi que des pièces d’autres artistes qui ont été influencés par Magritte et son étrange château.

L’artiste belge et son ami et mécène juif d’origine belge Torczyner se sont rencontrés en 1957, établissant rapidement un lien en tant qu’esprits apparentés.

Torczyner avait été élevé par une nounou, une institutrice néerlandaise qui enseignait à Torczyner et à son frère la poésie et l’art, car sa mère dirigeait l’entreprise familiale et son père était prisonnier de guerre en Sibérie pendant la Première Guerre mondiale.

Il a fui la Belgique au milieu de la Seconde Guerre mondiale avec sa femme, Marcelle Siva Torczyner. Après l’arrivée du jeune couple à New York, Torczyner a étudié le droit à l’Université de Columbia, a obtenu un diplôme et a ouvert un cabinet de droit international. L’art, cependant, était sa passion et Torczyner a acheté des œuvres d’art même lorsque sa jeune famille avait des difficultés financières.

l’artiste belge René Magritte et son chien Loulou au Musée d’Israël en 1966 ; une nouvelle exposition du musée d’Israël offre un aperçu approfondi de l’œuvre surréaliste emblématique de Magritte, “Le château des Pyrénées” (avec l’aimable autorisation du musée d’Israël)

« Il avait un génie pour les choisir », a déclaré sa fille, Evelyn Musher Shechter, parlant au téléphone avec le Times of Israel.

Magritte et Torczyner ont correspondu régulièrement après leur rencontre et, en 1958, Torczyner a chargé Magritte de peindre un portrait de lui.

Lorsque Torczyner reçut le portrait en octobre 1958, il décrivit à Magritte la réaction de la famille : « Ma fille de 13 ans… est ravie parce que la silhouette… drapée dans une blouse de barbier avec un ballon au-dessus de sa tête, aura un grand attrait. pour ses jeunes amis. Sa grande sœur, qui connaît les pouvoirs du souverain, l’admire, et ma femme l’aime beaucoup et déclare que “justice a été faite”… Quel nom avez-vous réservé à ce portrait ?”

Harry Torczyne/Justice a été faite (René Magritte)

“On s’en fichait quand il peignait le portrait de notre père”, a déclaré Musher Shechter, ajoutant que les murs de leur appartement à loyer contrôlé étaient recouverts soit de bibliothèques, soit de tableaux. « Beaucoup de gens ont peint mon père. Celui-ci nous a plu juste parce que c’était amusant. Certains autres étaient très sombres, mais il adorait celui-ci.

« Le château dans les Pyrénées » de Magritte était la prochaine commande de Torczyner, discutée à chaque étape de la correspondance entre l’amateur d’art et l’artiste.

“Magritte a également fonctionné de cette façon”, a déclaré Musher Shechter. “Il voulait ce genre d’entrée.”

Torczyner a fait quelques suggestions à partir des croquis préliminaires, notamment sa préférence pour une mer agitée, représentant la mer du Nord de son enfance mais par temps clair.

Il a fallu un mois après l’achèvement des travaux par Magritte pour qu’il parvienne à Torczyner, qui a écrit qu’il était «au paradis».

L’amateur d’art et avocat Harry Torczyner avec son œuvre commandée par René Magritte, “Le Château des Pyrénées”, qui fait maintenant l’objet d’une exposition au Musée d’Israël, ouverte jusqu’en octobre 2022 (Avec l’aimable autorisation d’Evi Musher Shechter)

“VIVE MAGRITTE !…’Le Château des Pyrénées’ flotte majestueusement et fièrement. C’est superbe… et intact ! Les vagues de la mer du Nord m’apportent de l’air frais et de la joie. Pour le moment, le tableau est accroché au mur, tandis qu’un cadre sur mesure est installé pour recouvrir la fenêtre », écrit Torczyner.

La peinture est restée dans le bureau de Torczyner pendant près de deux décennies, retirée rarement pour être exposée dans des expositions. Torczyner a persuadé le Museum of Modern Art de New York d’organiser une exposition complète de l’œuvre de Magritte en 1965.

Torczyner a préféré être connu comme un amateur d’art plutôt que comme un collectionneur d’art, a déclaré Musher Shechter.

Mais alors qu’il soutenait et achetait les œuvres de nombreux artistes, “Magritte il a vraiment fait”, a-t-elle déclaré. “Il a poussé et poussé pour obtenir le spectacle du MOMA et c’est ce qui a fait sortir Magritte dans le monde.”

Magritte meurt d’un cancer du pancréas en 1967 à l’âge de 68 ans. En 1985, Torczyner décide de faire don de l’œuvre au Musée d’Israël à l’occasion du vingtième anniversaire de sa fondation.

“Aujourd’hui, Le Château des Pyrénées est sur le point de quitter mon bureau pour Jérusalem”, écrivait alors Torczyner. « Elle fera un autre voyage à travers le temps et l’espace, car je lui ai tracé une trajectoire aussi nécessaire que les éléments que Magritte avait jugés nécessaires à sa peinture. A Jérusalem, le Château des Pyrénées rejoindra d’autres rochers, tours et murailles magiques.

Une vue de « Drifting With Magritte : Castles in the Air », la nouvelle exposition du Musée d’Israël offrant un regard approfondi sur l’œuvre surréaliste emblématique, jusqu’en octobre 2022 (Avec l’aimable autorisation de Zohar Shemesh)

Torczyner avait suivi les traces de son père et de son grand-père en tant que partisan de longue date de l’État juif, à la fois avant et après la création du pays. Il a été membre fondateur des Amis américains du Musée d’Israël, a été profondément impliqué dans la création de l’institution basée à Jérusalem et a travaillé en étroite collaboration avec ses premiers directeurs.

Il pensait que le Magritte serait populaire auprès des enfants, a déclaré sa fille, et il l’a été, attirant de nombreux artistes en herbe pour s’asseoir devant l’œuvre et la copier.

“Il insistait beaucoup pour que ce soit là-bas et non pour voyager”, a déclaré Musher Shechter.

Même pendant la [1990] Guerre du Golfe, quand le musée voulait décrocher l’oeuvre [to keep it safe]Torczyner a insisté pour qu’il reste accroché au mur de la galerie.

Evi Musher Shechter, fille de l’amateur d’art Harry Torczyner, qui a commandé l’une des œuvres les plus célèbres de l’artiste surréaliste belge René Magritte, l’a ensuite fait don au Musée d’Israël, où il fait maintenant l’objet de ‘Drifting With Magritte : Castles in the Air’. une nouvelle exposition offrant un regard approfondi sur l’œuvre emblématique du surréalisme, jusqu’en octobre 2022 (avec l’aimable autorisation de Zohar Shemesh)

Toute la collection d’art de Torczyner a été vendue aux enchères en 1995 alors qu’il était plus âgé et malade, et avait besoin de fonds supplémentaires pour assurer la continuité des soins de sa femme.

“Toute la collection a été vendue”, a déclaré Musher Shechter. “Le [Lucio] Fontanes, [Frank] Stella, la [Francis] Bacon que ma mère détestait. Alors qu’ils mettaient le bacon aux enchères, ma mère a dit : ‘Qu’est-ce qu’on doit leur payer pour le prendre ?’ »

Mais ayant été donné au Musée d’Israël, “Le Château des Pyrénées” y est resté à ce jour.

Harry Torczyner est décédé en 1998 à l’âge de 87 ans. La vente de la collection a pris soin de Marcelle Siva Torczyner jusqu’à sa mort en 2007, et de nombreuses œuvres ont ensuite fait leur chemin vers les collections du musée, a déclaré leur fille.

“Certaines peintures étaient emblématiques”, a-t-elle déclaré, “et j’ai toujours pensé qu’elles appartenaient à des lieux publics, car les gens devraient en profiter.”

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