Aspen-kiezers worden gevraagd om de verkoopbelasting voor open ruimten te vernieuwen

Aspen-kiezers worden gevraagd om de verkoopbelasting voor open ruimten te vernieuwen
Wagnerpark bruisend op een zomerse middag op maandag 20 juli 2020.
Kelsey Brunner/Aspen Times archief foto

Aspen zal in november beslissen of de 0,5% omzetbelasting voor open ruimte wordt vernieuwd en er een permanente inkomstenstroom van wordt gemaakt voor de stadsparkenafdeling.

Kiezers keurden de omzetbelasting voor het eerst goed in 2000, en het is de bedoeling dat deze eind 2025 wordt stopgezet.

Stadsambtenaren spraken de wens uit tijdens de werksessie van de gemeenteraad van Aspen op maandag om de vraag dit najaar te stellen, zodat als het niet lukt, er toekomstige verkiezingen zijn om terug te keren naar de kiezers.



Maar op basis van peilingen die in juni zijn gedaan, lijkt het erop dat de vraag niet zal worden verslagen, maar in plaats daarvan met vlag en wimpel zal slagen.

Volgens de onderzoeksresultaten van 257 respondenten zijn de kiezers van Aspen een groot voorstander van voortzetting van de omzetbelasting; 86% zei dat ze zouden stemmen om de belasting permanent voort te zetten, volgens Keith Frederick, oprichter van FredrickPolls, een in Utah gevestigd stembureau dat de stad had ingehuurd.



“Wat ik hoor is dat we luisteren naar de peiling die je hebt gedaan, het ziet er gunstig uit voor een permanente verlenging”, zei burgemeester Torre, die voorafgaand aan zijn opmerking het personeel uitdaagde om vragen te beantwoorden die hij van het publiek zou verwachten over de stad heeft zoveel geld en blijft faciliteiten bouwen die voortdurend onderhoud vergen.

Matt Kuhn, directeur parken en open ruimte, zei dat de belasting van een halve cent nodig is om de komende jaren een aantal grote items zoals brugvervangingen te dekken.

Austin Weiss, directeur van parken en recreatie van de stad, voegde eraan toe dat naarmate de stad doorgaat met het bouwen van betaalbare woningen, de parkinfrastructuur moet worden onderhouden.

Hun antwoorden waren voldoende voor Torre en zijn collega’s.

“Ik sta achter je, begrijp me niet verkeerd, maar een deel van onze taak is om je een beetje te hameren, zodat andere mensen het op een later tijdstip niet doen,” zei Torre.

Toen de belasting in 2000 werd ingevoerd, steunde 63% van de Aspen-stemmers het, volgens Weiss en Kuhn.

Dit jaar zal de afdeling parken en open ruimte naar verwachting $ 14 miljoen aan inkomsten genereren, voornamelijk uit verkoopbelastingen.

De omzetbelasting van 0,5% zorgt voor ongeveer een derde van de inkomsten uit parken en open ruimte, die worden gebruikt voor operationele en kapitaaluitgaven.

Toen het werd aangenomen, stonden de kiezers ook een extra $ 38 miljoen aan schuldverbintenis toe om infrastructuur, paden en faciliteiten te bouwen. Die schuld zal in 2025 zijn afbetaald, zei Kuhn.

Uniek aan de 0,5% omzetbelasting is dat het extra recreatief gebruik mogelijk maakt en stelt: “Met het oog op het kopen, verbeteren en onderhouden van trail-, recreatieve en open ruimte-eigendommen en ondersteunende voorzieningen”, aldus Weiss en Kuhn.

Dat heeft de bouw van het Aspen Recreation Center mogelijk gemaakt en heeft de incidentele exploitatie- en onderhoudskosten voor golf- en recreatieprogramma’s ondersteund.

Het programma voor parken en open ruimte wordt ook gefinancierd door een omzetbelasting van 1% die oorspronkelijk in 1970 door de kiezers werd aangenomen, met 76% steun.

De oorspronkelijke omzetbelasting van 1% stond toe voor de verwerving van onroerend goed, inclusief open ruimte en voor de uitgaven in verband met de “uitgaven die nodig zijn om dergelijke eigendommen te beschermen”, luidt de stemtaal die maandag aan de raad werd verstrekt.

Twintig jaar later herzagen de Aspen-kiezers de belasting om te worden beperkt voor parken, paden en open ruimtegebruik.

“Als de halve cent weg zou gaan, zou die ene cent niet worden gebruikt om de ARC te repareren, de golfbaan te repareren of de brug te repareren of andere dingen die faciliteitsgericht zijn”, zei raadslid Rachel Richards. “Dus de tennisbanen of de pickleball-banen en dat soort dingen zouden dan moeten worden gefinancierd uit het algemene fonds en dan moeten concurreren met defecte regenwaterafvoerleidingen of politiesalarissen.”

Ambtenaren van parken en open ruimten vertelden dat de programmaraad financiële middelen nodig heeft om de faciliteiten te onderhouden die in de afgelopen 22 jaar zijn gebouwd en ontwikkeld, samen met het rentmeesterschap voor de openbare gronden die zijn gekocht met inkomsten van de 0,5% omzetbelasting.

Dat is het belangrijkste argument om kiezers te vragen om van de belasting een permanente bron van inkomsten te maken in plaats van een vernieuwingscyclus van 25 jaar.

“Het verhaal dat we vanavond willen vertellen, is hoe belangrijk het bestaan ​​van de halve cent is voor het voortdurende onderhoud van alles wat we hier in de gemeenschap bieden”, zei Weiss.

Er zijn verschillende grote investeringsprojecten gepland voor het komende decennium die mogelijk kunnen worden gefinancierd door de belasting van 0,5%, waaronder een uitgebreid recreatiecentrum en verbeterde fitnessvoorzieningen, evenals een renovatie van de Aspen Ice Garden.

Richards zei dat ze graag een buitenzwembad bij de ARC zou willen zien, wat ooit een plan was dat een vorige gemeente had verlaten.

Nadat ze hebben vernomen dat andere entiteiten en regeringen in de vallei dit najaar geen fiscale vragen zullen stellen, geloven stadsfunctionarissen dat het novembernummer. 8 verkiezing is de beste kans voor het succes van de vraag.

“De steun van de gemeenschap wordt uitgedrukt in de peilingen, en de waarde van de parken en open ruimte voor het welzijn en de geestelijke gezondheid van onze gemeenschap voor mij maakt het twee duimen omhoog”, raadslid Ward Hauenstein.

csackariason@aspentimes.com

Leave a Comment