Astronomen spitten door beelden van nieuwe ruimtetelescoop: NPR


Astronomen spitten door beelden van nieuwe ruimtetelescoop: NPR

Toen de eerste James Webb Space Telescope-beelden verschenen op Times Square in New York en overal elders, gingen wetenschappers aan de slag om diep in de gegevens te duiken.

Yuki Iwamura/AFP via Getty Images


bijschrift verbergen

bijschrift wisselen

Yuki Iwamura/AFP via Getty Images


Toen de eerste James Webb Space Telescope-beelden verschenen op Times Square in New York en overal elders, gingen wetenschappers aan de slag om diep in de gegevens te duiken.

Yuki Iwamura/AFP via Getty Images

Schokkend verre sterrenstelsels, aanwijzingen over de atmosfeer van buitenaardse planeten en een onverwachte gekheid rond Jupiter zijn slechts enkele van de wetenschappelijke schatten die zijn ontdekt door de James Webb Space Telescope.

De dagen sinds de openbare onthulling van de eerste beelden van de telescoop waren vol actie voor astronomen, die werden overspoeld door een wervelwind van mogelijke ontdekkingen terwijl ze zich verdiepen in de vroege waarnemingen van de telescoop van $ 10 miljard.

“Het is net een verjaardag en Kerstmis en een jubileum en een diploma-uitreiking en Thanksgiving en Chanoeka, allemaal verpakt in één voor ons, en het gebeurt gewoon elke dag”, zegt Jacob Bean van de Universiteit van Chicago.

“Het werkt beter dan ik denk dat bijna iedereen had gehoopt. Het is echt een wonder”, zegt Rachel Somerville, een astronoom bij het Flatiron Institute. “Dit is als niets dat ik heb meegemaakt.”

De weinige verbluffende beelden die tijdens persconferenties op 11 en 12 juli werden getoond, vertegenwoordigen slechts een fractie van wat de telescoop heeft gezien sinds hij in december werd gelanceerd en zich in de ruimte ontvouwde.

“De eerste onthulling was natuurlijk heel spannend. Maar pas twee dagen later begon het echte werk. Toen kwamen de eerste gegevens beschikbaar”, legt Laura Kreidberg, een astronoom bij het Max Planck Institute for Astronomy, uit. in Duitsland.

“Wetenschappers willen de feitelijke gegevens”, beaamt Misty Bentz, een astronoom aan de Georgia State University. “We willen echt naar binnen gaan en de wetenschappelijke gegevens ophalen waaruit die mooie foto’s zijn gemaakt.”


Een menigte bij NASA’s Goddard Space Flight Center in Greenbelt, Md. zag hoe enkele van de eerste afbeeldingen op 12 juli werden vrijgegeven.

NASA/Getty Images


bijschrift verbergen

bijschrift wisselen

NASA/Getty Images


Een menigte bij NASA’s Goddard Space Flight Center in Greenbelt, Md. zag hoe enkele van de eerste afbeeldingen op 12 juli werden vrijgegeven.

NASA/Getty Images

Onderzoekers haasten zich om alles te downloaden dat door dit instrument is verzameld, zodat ze er doorheen kunnen kammen. Jennifer Lotz, directeur van het International Gemini Observatory, maakt deel uit van een team dat naar een bepaald veld van duizenden sterrenstelsels kijkt dat in het verleden vele malen is bestudeerd.

“We kennen deze sterrenstelsels vrij goed, maar het zien van deze beelden met James Webb is als het opzetten van een bril”, zegt Lotz. “Dingen die we voorheen niet konden zien, zijn gewoon glashelder. Het was overweldigend. Het was echt overweldigend.”

Het is een emotionele ervaring, en een gedeelde ervaring, aangezien astronomen hun vrienden vrolijk over elke onthulling vertellen. Jessica Spake, van Caltech, zat huilend aan de telefoon toen een vriend haar vertelde over een nieuwe analyse van de atmosfeer van een exoplaneet, een planeet die om een ​​verre ster draait.

“Het is de mooiste blik in de atmosfeer van een exoplaneet die ik ooit heb gezien”, zegt Spake. “Ik was in tranen.”

Onderzoekers houden hun ontdekkingen over het algemeen geheim totdat ze officieel worden gepubliceerd, maar dat zou niet lang moeten duren – er zijn een paar wetenschappelijke rapporten online verschenen.

Een van de belangrijkste doelen van de James Webb Space Telescope was het vinden van extreem verre sterrenstelsels, die zo ver weg zijn dat het licht ervan bijna de hele geschiedenis van het heelal moest reizen om bij de telescoop te komen. En astronomen denken er al een paar te hebben gezien.

“We hopen dat we binnen een paar weken de wereld kunnen vertellen wat we hebben gevonden”, zegt Steven Finkelstein, een astronoom aan de Universiteit van Texas in Austin. “Het ziet er echt spannend uit.”

Dichter bij huis verbaasden wetenschappers zich over sommige door de telescoop vastgelegde opnamen van Jupiter, omdat ze ringen rond de planeet lieten zien samen met zijn manen.

De ringen zijn eerder bestudeerd, maar “om alles samen in één afbeelding te zien, was nogal verbazingwekkend. Het was echt ongelooflijk”, zegt Imke de Pater, een astronoom aan de University of California, Berkeley.

Zij en anderen waren verbaasd over een vreemde lijn die aan de rand van de ene kant van de planeet verscheen, wat een waaslaag suggereerde. “Dus we onderzoeken dat om erachter te komen wat dat echt is”, zegt ze. “Is het nevel? Of is het een andere emissie, van gassen? Het is intrigerend.”

En natuurlijk, terwijl dit wetenschappelijke kluwen doorgaat, blijft de telescoop steeds meer waarnemingen doen.

Op 20 en 21 juli bijvoorbeeld, staart het naar een mysterieuze planeet buiten ons zonnestelsel genaamd GJ 1214b, zegt Bean. “We gaan bijna twee volle dagen telescooptijd naar de planeet staren.”

Hij bestudeert deze planeet al meer dan tien jaar en zegt dat ons zonnestelsel zoiets niet heeft. Het is groter dan de aarde, maar kleiner dan Neptunus, met zijn ware aard verduisterd door wolken of waas die andere telescopen niet hebben kunnen doordringen.

Als alles volgens plan verloopt, zullen Bean en zijn collega’s dit weekend weten wat de James Webb Space Telecope (JWST) heeft kunnen zien terwijl hij naar deze wereld staarde.

Tot die tijd moeten ze gewoon wachten. “Ik denk dat ik op een gegeven moment waarschijnlijk naar de lucht zal kijken en zeggen: ‘JWST doet nu zijn ding en kijkt naar mijn favoriete planeet'”, zegt Bean. “Dat is een speciaal moment.”

Leave a Comment