Benoît XVI fête ses 95 ans alors qu’un livre se concentre sur l’anomalie de 2 papes

ROME – Le pape émérite Benoît XVI a eu 95 ans le week-end dernier, une étape importante en soi, mais d’autant plus qu’il est maintenant pape à la retraite depuis plus longtemps qu’il ne régnait.

Pour marquer l’occasion, un nouveau livre se propose d’examiner l’état actuel des affaires du Vatican non pas tant à travers le prisme du pontificat de neuf ans du pape François, mais via la retraite de neuf ans de Benoît XVI. Et ce n’est pas joli.

“Le Monastère”, du commentateur italien vétéran Massimo Franco, publié en Italie jeudi, déplace l’attention de la plupart des livres sur le Saint-Siège en utilisant la maison de retraite de Benoît dans un monastère converti dans les jardins du Vatican comme prisme pour voir l’anomalie d’avoir deux papes , un régnant et un retraité, vivant ensemble au Vatican.

Dans des scènes de la vie réelle convenant au drame de Netflix “Les deux papes”, le livre brosse un tableau de deux cours papales qui ont commencé en excellents termes : François a qualifié Benoît de “grand-père sage” à qui il s’est tourné pour obtenir des conseils, et Benoît traité François avec la déférence due à un pape.

Mais en racontant les neuf dernières années avec un accès inhabituel à l’équipe de Benoît et à ses alliés, Franco note que les guerres de territoire du Vatican et le déplacement progressif de lieux comme l’Allemagne natale de Benoît ont essentiellement transformé “Le Monastère” en siège symbolique de l’opposition de François. Et Benoît, écrit-il, est devenu le point de référence involontaire des traditionalistes catholiques de droite qui détestent François.

“Le monastère est l’endroit où les personnes blessées par François vont être guéries”, a déclaré à Franco le cardinal Gerhard Mueller, qui lui-même a été limogé par François au début en tant que chef de la doctrine du Vatican.

Le livre prend comme point de départ la décision révolutionnaire de Benoît XVI de prendre sa retraite en 2013 – le premier pape en 600 ans à le faire. Benoît a démissionné parce qu’il a dit qu’il n’avait plus la force de continuer. Mais le livre fait remonter bon nombre des problèmes qui affligent l’église aujourd’hui au «traumatisme» non guéri que son départ et sa retraite étonnamment longue ont causé.

Les problèmes “ne sont pas la faute de François ou la faute de Benoît”, a déclaré Franco dans une interview. “C’est le sous-produit ou le produit inévitable, inévitable, de la démission.”

Pour une église qui valorise l’unité et voit dans la figure du pape le vicaire du Christ sur Terre, la confusion quant à savoir qui est vraiment le pape ou le spectre d’une papauté parallèle n’est pas une mince affaire. Et la plupart des observateurs du Vatican conviennent que l’expérience de Benoît XVI avec la démission devra être corrigée et réglementée par un ensemble de normes avant qu’un futur pape ne décide de suivre ses traces.

Franco, chroniqueur au grand quotidien Corriere della Sera, raconte certains des principaux contretemps des neuf dernières années, à commencer par le refus de Benoît en 2018 d’approuver un ensemble de livres en 11 volumes sur la théologie de François parce qu’il comprenait des auteurs qui avaient critiqué sa propre papauté. L’approbation de Benoît avait été recherchée par le gourou des communications de François à l’époque, Mgr Dario Vigano, précisément pour montrer la continuité entre les deux papes et pour calmer les critiques traditionalistes qui considéraient que la théologie de François faisait défaut.

Un scandale a éclaté parce que Vigano a manipulé une photographie de la lettre de Benoît XVI refusant d’approuver le projet pour donner l’impression qu’il était d’accord avec lui. Francis a accepté à contrecœur la démission de Vigano dans la foulée.

L’autre principale tension dans les relations est survenue deux ans plus tard, lorsque Benoît a co-écrit un livre avec un François affirmant la nécessité pour les prêtres de rester célibataires, critique à l’époque où François envisageait d’autoriser l’ordination d’hommes mariés pour atténuer une pénurie de prêtres dans l’Amazone.

Un ancien pape-théologien intervenant sur une question qui était actuellement à l’étude par le pape actuel était le scénario cauchemardesque d’un «magistère parallèle» prédit par les avocats canoniques et les théologiens en 2013. Ils ont critiqué la décision de Benoît XVI à l’époque et sa décision de garder le blanc soutane de la papauté et se fait appeler “pape émérite” plutôt que de revenir à son nom de naissance.

L’épisode du livre, écrit Franco, était quelque chose de la goutte d’eau et un épilogue de la débâcle de Vigano, qui ont tous deux vu l’archevêque Georg Gaenswein, secrétaire de longue date de Benoît XVI, comme un acteur clé dans les coulisses. Gaenswein avait servi de pont entre les deux papes en agissant également en tant que chef de la maison papale de François. Mais après la catastrophe du livre de 2020, François l’a démis de ses fonctions de préfet de la maison papale, bien qu’il reste en charge de l’équipe du Monastère et de Benoît.

“François, naturellement irrité, a été poussé par ses alliés à couper le cordon ombilical ambigu avec ce monseigneur (Gaenswein) qui se déplaçait aussi facilement dans les salles du Vatican que dans les salons de l’aristocratie”, écrit Franco.

Benoît avait dit qu’il se retirait pour une vie de prière parce qu’il n’avait plus la force physique ou mentale de supporter les rigueurs et les voyages de la papauté du XXIe siècle. Gaenswein a déclaré à Vatican News le jour de son anniversaire le 16 avril que Benoît “est de bonne humeur, naturellement il est physiquement faible et fragile, mais plutôt lucide”.

Son 95e anniversaire tombe alors que Francis, qui a eu 85 ans en décembre, ralentit lui-même : le mauvais genou de Francis a rendu la marche, les escaliers et le lever de sa chaise douloureux, et il ne peut plus rester debout pendant de longues périodes. Mais il a néanmoins un programme de voyage exténuant prévu pour les mois à venir et n’a montré aucune indication qu’il envisageait de prendre sa retraite de si tôt.

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