Canada’s nieuwe ruimtedivisie: evolutie, geen revolutie

Canada’s nieuwe ruimtedivisie: evolutie, geen revolutie

De Canadese regering is van plan haar drie RADARSAT-aardobservatiesatellieten te vervangen die door het leger worden gebruikt om de landsgrenzen te bewaken. (Screengrab van video van Canadian Space Agency)

WASHINGTON: De verhuizing van de Royal Canadian Air Force (RCAF) om een ​​nieuwe ruimteafdeling op te richten is minder een revolutie dan een evolutie, voortbouwend op de huidige operaties en de strijdmachtstructuur – zonder plannen om een ​​afzonderlijke ruimtedienst uit te breken die de Amerikaanse ruimtemacht weerspiegelt.

“De oprichting van een Space Division binnen de Canadian Forces [Air Force] Het lijkt mij een herverpakking van bestaande capaciteiten om meer profiel en coördinatie te bieden tussen eenheden die zich bezighouden met ruimtegerelateerde activiteiten”, zegt Paul Meyer, voormalig Canadese ambassadeur bij de Verenigde Naties en nu fellow aan de Simon Frasier University in Vancouver.

“Hoewel er hier een element van ‘bijblijven met de Jones’ is, legde de brigadegeneraal die verantwoordelijk was voor ruimteoperaties uit dat de CF [Canadian Forces] had besloten om geen aparte ‘ruimtehandel’ op te zetten binnen de CF – dus niet de bedoeling om een ​​’Space Force’ op te richten’, vertelde hij in een e-mail aan Breaking Defense.

Jessica West, een ruimtedeskundige bij het Canadese Project Ploughshares, zei dat het besluit om af te zien van een onafhankelijke ruimtedienst belangrijk is, omdat het wijst op een nadruk op militaire ondersteunende functies.

“De oprichting van een divisie binnen het leger” [structure] in plaats van een op zichzelf staande strijdmacht wijst op de integratie van de ruimte tussen militaire functies in plaats van een ‘oorlogsgevecht’-oriëntatie’, vertelde ze Breaking Defense in een e-mail.

De aankondiging van het Canadian Department of National Defense, gedaan op 22 juli, legde uit dat de nieuwe 3 Canadian Space Division “een evolutie is van de directeur-generaal Ruimtevaartorganisatie van de RCAF. Omdat de verantwoordelijkheid voor ruimteoperaties de afgelopen tien jaar gestaag is gegroeid, is het ruimtegerichte team binnen de RCAF gereorganiseerd om aan deze uitgebreide reikwijdte te voldoen.” Dit omvat de heroprichting van de 7 Wing, een combinatie van het 7 Space Operations Squadron en 7 Operations Support Squadron, dat “ruimtegebaseerde gegevens en mogelijkheden zal bieden” ter ondersteuning van de operaties van de Canadese strijdkrachten.

De divisie zal bestaan ​​uit 175 manschappen, en een uitbreiding van 85 die in de komende jaren geleidelijk zal worden doorgevoerd in overeenstemming met het huidige defensiebeleid van Canada, “Strong, Secure, Engaged”, aldus de aankondiging.

West merkte op dat Canada van plan is dit najaar een bijgewerkte defensiestrategie uit te brengen.

Dat nieuwe beleid zal “waarschijnlijk meer bekendheid geven aan op de ruimte gebaseerde capaciteiten in eigen land, met name ter ondersteuning van defensieactiviteiten zoals communicatie- en bewakingscapaciteiten in het noordpoolgebied”, zei ze in een e-mail aan Breaking Defense. Er wordt ook verwacht dat het “de focus zal vergroten op het leveren van op de ruimte gebaseerde sensoren voor bewustzijn van alle domeinen” aan het gezamenlijke North American Aerospace Defense Command (NORAD), zei ze.

Canada exploiteert momenteel de kleine Sapphire-satelliet, gelanceerd in 2013, die objecten in de ruimte bewaakt en invoert in het US Space Surveillance Network. De Canadese defensieafdeling kondigde in 2020 een plan aan om Sapphire te vervangen, onder een project genaamd “Surveillance of Space 2”, ter waarde van tussen de $ 100 miljoen en $ 249 miljoen in Canadese dollars (ongeveer $ 78 miljoen tot $ 193 miljoen US).

“Het SofS 2-project zal een sensor of een systeem van sensoren aanschaffen voor het volgen van door de mens gemaakte objecten in banen om de aarde met een hoogte van 6000 km of meer boven het aardoppervlak”, aldus de aankondiging.

Verder kondigde de Canadese minister van Defensie Anita Anand in juni aan dat de regering de komende zes jaar $ 4,9 miljard Canadees ($ 3,8 miljard US) toewijst om NORAD te helpen moderniseren, naast een aantal

De aankondiging van 20 juni was licht op de details, maar zei dat het geld zou worden besteed aan capaciteiten die vallen in “vijf onderling gerelateerde gebieden”, waaronder verbeterde mogelijkheden om bedreigingen te detecteren en verbeterde luchtverdediging.

“We zullen een nieuw Northern Approaches Surveillance-systeem bouwen dat het situationeel bewustzijn van de CAF en NORAD aanzienlijk zal vergroten van wie en wat het Canadese luchtruim vanuit het noorden binnenkomt, en we zullen doorgaan met het versterken van de huidige ruimtegebaseerde surveillancecapaciteiten van de CAF,” de release gezegd.

Dit omvat de ontwikkeling van “gemoderniseerde commando- en controle”, “verbeterde satellietcommunicatie in het noordpoolgebied” en “nieuwe, geavanceerde lucht-luchtraketten die dreigingen van korte, middellange en lange afstanden het hoofd kunnen bieden, en die compatibel zullen zijn met Canada’s moderne toekomstige jachtvloot”, aldus de aankondiging.

“Een grote onbekende heeft betrekking op de modernisering van NORAD”, zei Meyer, ook met betrekking tot bewaking in de ruimte.

Hij zei echter dat de regering al een klein bedrag van ongeveer $ 10 miljoen Canadees heeft gepland in het huidige budget voor de Canadian Space Agency om te beginnen met het plannen van een constellatie om zijn drie RADARSAT-radarsatellieten met synthetische apertuur te vervangen voor aardobservatie.

Het Canadese ministerie van Defensie gebruikt gegevens van de RADARSAT-vogels in het kader van een overeenkomst met het ruimteagentschap, en in het huidige nationale defensiebeleid wordt opgemerkt dat de regering van plan is deze te vervangen “om de identificatie en het volgen van bedreigingen te verbeteren en het situationeel bewustzijn van routinematig verkeer in en door Canadees grondgebied.”

Leave a Comment