Clint Crosier van AWS streeft ernaar om van de wereld een betere plek te maken vanuit de ruimte

Dankzij technologische sprongen kon het Amerikaanse ruimteprogramma in 1969 mensen op de maan laten landen. Meer dan een halve eeuw later transformeert technologie de ruimtevaartindustrie opnieuw op ingrijpende wijze.

Terwijl gecommercialiseerde ruimtevaartbedrijven zoals SpaceX, Blue Origin en Virgin Galactic de afgelopen jaren veel publiciteit hebben gekregen, is er een stillere beweging gaande om geavanceerde technologieën te benutten en een ruimte-infrastructuur te bouwen die verschillende doeleinden zal dienen. Deze omvatten het gebruik van satellietnetwerken om klimaatgerelateerde gebeurtenissen op aarde te volgen en het bieden van gegevensverwerkingsmogelijkheden aan boord ter ondersteuning van geplande missies naar de maan en Mars, de ultieme edge use case.

Een van de sleutelfiguren die bij deze inspanning betrokken zijn, is Clint Crosier (foto), directeur van ruimtevaart- en satellietoplossingen bij Amazon Web Services Inc. en gepensioneerd Maj. Gen. van de ruimte- en luchtmacht. Crosier kwam in 2020 bij AWS en hij heeft een reeks initiatieven geleid om de kracht van cloud computing te benutten en moedig te gaan waar nog niemand is geweest.

“Beslissers moeten realtime beslissingen nemen”, zei Crosier in een exclusief interview met SiliconANGLE Media. “We worden overspoeld met gegevens, en vaak zullen ruimtevaartbedrijven je vertellen dat ze niet alle gegevens die ze verzamelen kunnen gebruiken omdat ze niet over de juiste tools beschikken. Dat is het gat dat AWS in de ruimtevaartindustrie opvult.”

AWS Sneeuwkegel in een baan om de aarde

AWS heeft een hoofdstuk toegevoegd aan de saga van zijn ruimtemissiestrategie met een aankondiging tijdens de Amazon re:Mars-conferentie in juni. Het bedrijf onthulde dat het een van zijn AWS Snowcone edge computing- en opslagapparaten in een baan om de aarde had geplaatst.

De technologie maakte deel uit van de missie van Axiom Space Inc. naar het internationale ruimtestation. Het Snowcone-apparaat is maandenlang getest door NASA en biedt versleutelde gegevensverwerkingsmogelijkheden aan boord in een omgeving waar het een uitdaging is om cloudcomputingfunctionaliteit naar workloads te brengen.

Klanten van Axiom vertelden AWS dat het tot 18 uur duurde om experimentele gegevens voor het missiegrondteam te downloaden, aldus Crosier. Dankzij Snowcone konden onderzoekers aan boord van het ISS gebruikmaken van reken-, opslag- en netwerkmogelijkheden zonder een omslachtig proces voor gegevensoverdracht.

“Met de Snowcone in een baan om de aarde kunnen we dat in ongeveer 20 minuten doen”, zei Crosier tijdens een interview met SiliconANGLE voorafgaand aan de re:Mars-aankondiging. “Sneeuwkegel is op dit moment nog steeds in een baan om de aarde.”

Het uit de weg gaan van botsingen

AWS heeft zich ook gericht op het leveren van oplossingen om het groeiende netwerk van ruimtesatellieten in een baan rond de aarde te ondersteunen. Dit zou een belangrijke activiteit voor de cloudprovider kunnen worden, aangezien de Federal Communications Commission verzoeken ontving om in 2021 38.000 satellieten goed te keuren. Volgens de Outer Space Objects Index van de Verenigde Naties zijn er vandaag ongeveer 13.000 satellieten in een baan om de aarde.

Nummers zoals deze hebben manieren gemaakt om potentiële botsingen tussen objecten kritischer te volgen.

LeoLabs Inc. is een startup voor het volgen van ruimteobjecten die in 2021 werd geselecteerd voor het AWS Space Accelerator-programma. Het bedrijf gebruikt AWS-technologie om het sneller te kunnen volgen satellieten en de stukjes ruimtepuin eromheen. LeoLabs biedt een waarschuwingssysteem voor mogelijke botsingen, dat een enorme hoeveelheid gegevens kan verzamelen en analyseren, zodat eigenaren van dure satellieten kunnen manoeuvreren en een crash kunnen voorkomen.

“In plaats van acht uur doen ze die hele run nu in minder dan 10 seconden”, zei Crosier. “Dat is spelveranderend.”

Satellietbedrijven gaan ook naar de cloud om de omstandigheden op aarde te monitoren. Het commerciële aardobservatieplatform Maxar Technologies Inc. maakt gebruik van een netwerk van satellieten om beelden te leveren voor een naadloze basiskaart met hoge resolutie die grote gebieden bestrijkt. Het bedrijf heeft met AWS samengewerkt om een ​​krachtige computeroplossing te creëren die de tijd voor het genereren van numerieke weersvoorspellingen verkort.

Door een combinatie van Amazon EC2, Elastic Fabric Adapter, Amazon FSx for Luster en AWS Parallel Cluster, is Maxar in staat geweest om tot 58% sneller zware weersvoorspellingen te genereren en de potentiële impact op de landbouw in grote continenten, zoals Afrika, te beoordelen.

“Een toename van 58% in het vermogen om te voorspellen wanneer een orkaan is verplaatst als gevolg van windverschuiving kan een extra uur van kennisgeving betekenen”, merkte Crosier op. “Ze doen bijna realtime analyses van regenval, en het heeft invloed op waar gewassen en voedselvoorraden gedijen en lijden. Al deze dingen helpen bij het redden van levens op het Afrikaanse continent. Dat noemen we de wereld een betere plek maken vanuit de ruimte.”

Ruimte-wolk nexus

Crosier heeft in het verleden gesproken over een ‘space-cloud nexus’, een kruising van de eisen van de ruimtevaartindustrie met computeroplossingen die alleen de cloud kan bieden. Deze nexus transformeert de ruimtevaartindustrie op nieuwe manieren, aangezien een groeiend aantal bedrijven cloud gebruikt voor het beheren van toepassingen in de ruimte.

“Tot ongeveer drie jaar geleden begreep de ruimtevaartindustrie niet wat de cloud was, laat staan ​​hoe deze te benutten”, legt Crosier uit. “Ons team bij AWS kan alle unieke manieren ontsluiten waarop we ruimtetechnologie kunnen gebruiken.”

Er was eens een tijd dat het concept van ruimtemissiecontrole werd vertegenwoordigd door een grote kamer met honderden wetenschappers en ingenieurs gebogen over gloeiende computerschermen. Tegenwoordig wordt dat beeld vervangen door één gebruiker die gegevens beheert die zijn verzameld van een satellietconstellatie op een laptop.

Capella Space Inc. biedt satellietdiensten voor klanten die op zoek zijn naar beelden van de aarde, dag en nacht. In april onthulde Capella nieuwe producten waarmee gebruikers locatiebeelden kunnen specificeren met behulp van de synthetische apertuurradarsatellieten van het bedrijf. De beelden worden automatisch vastgelegd door Capella’s netwerk en gedownload naar een klant die vervolgens data-analyse kan uitvoeren. Capella draait zijn volledige IT-infrastructuur op AWS en het concept van een virtueel missiecentrum geeft aan waar cloudgebaseerde ruimteoplossingen naartoe gaan.

“Ze kunnen hun constellaties overal ter wereld bedienen waar je een laptop op internet kunt aansluiten”, zei Crosier. “We staan ​​nog in de kinderschoenen met zaken als de virtuele operatiecentra voor missies van Capella Space. Ik geloof dat de economie na verloop van tijd zal eisen dat iedereen de virtuele route gaat.”

Gebruikmakend van het AWS-grondstation

Naast het ondersteunen van talrijke leveranciers van operaties, heeft AWS zijn eigen netwerk ontwikkeld om ruimtevaartinitiatieven te ondersteunen. AWS Ground Station werd onthuld tijdens re:Invent in november 2018 als een service voor het downloaden van gegevens naar AWS Global Infrastructure Regions. Een jaar later had de cloudprovider zes grondstations geïnstalleerd en eind vorig jaar was dat aantal uitgebreid tot 10.

Gebruikers van AWS Ground Station betalen per minuut voor de service en kunnen geld besparen door de infrastructuur van het bedrijf te gebruiken in plaats van te moeten investeren in het bouwen van hun eigen infrastructuur. AWS is niet de enige grote cloudprovider met grondstationdiensten. Microsoft Corp. heeft zijn eigen netwerk van grondstations en Google LLC werkt samen met SpaceX Starlink om een ​​vergelijkbare service te bieden.

“AWS Ground Station was een natuurlijke uitbreiding van het concept van de cloud”, zei Crosier. “We voegen routinematig klanten toe aan AWS Ground Station en we blijven zoeken naar mogelijkheden om AWS Ground Station te openen waar klanten mogelijkheden nodig hebben.”

Kruisheren kwamen naar AWS na een indrukwekkende carrière in de militaire ruimte. Hij wordt alom gecrediteerd voor het spelen van een belangrijke rol in de stand-up van de US Space Force en voor het ontwikkelen van satellietcommanderende processen die de standaard werden voor de luchtmacht. Een opdracht in de Amerikaanse Senaat voordat hij bij AWS kwam, leidde tot actie van het Congres om de Amerikaanse ruimte-intelligentie-architectuur binnen het ministerie van Defensie en de Nationale Veiligheidsraad opnieuw in evenwicht te brengen.

Zoals velen die uiteindelijk voor een carrière in de ruimte kozen, werd Crosier op jonge leeftijd beïnvloed door een televisieserie uit de jaren 60 die een van de meest populaire en meest winstgevende mediafranchises van de moderne tijd werd.

“Ik ben opgegroeid met ‘Star Trek'”, zei kruisheren. “Het idee om moedig te gaan waar niemand eerder is geweest, was best interessant. Ruimte boeit gewoon de menselijke verbeelding. Het motiveert mensen gewoon echt, en ik werd op dezelfde manier gemotiveerd.”

Foto: SiliconANGLE

Toon uw steun voor onze missie door lid te worden van onze Cube Club en Cube Event Community van experts. Word lid van de community die Amazon Web Services en Amazon.com CEO Andy Jassy, ​​Dell Technologies oprichter en CEO Michael Dell, Intel CEO Pat Gelsinger en nog veel meer beroemdheden en experts omvat.

.

Leave a Comment