Colin Firth, Matthew Macfadyen Drame de guerre – The Hollywood Reporter

Alors que les films de guerre américains traditionnels ont tendance à s’appuyer fortement sur la bravoure, le sacrifice et le patriotisme vigoureux, l’équivalent britannique favorise plus souvent le cœur et la foi, le devoir et la résolution de la lèvre supérieure, en particulier dans la riche bibliothèque de drames sur le front intérieur du pays. Le public qui affectionne ce dernier appréciera John Madden Opération Viande hachée, un récit captivant d’une tromperie élaborée d’espionnage de la Seconde Guerre mondiale qui a contribué à renverser la vapeur pour les forces alliées en Europe. Une affaire beaucoup plus décorative que ne le suggère son titre macho-burger, c’est une production élégante avec une distribution d’ensemble de premier ordre, épissant l’intrigue de l’histoire avec une veine poignante de mélodrame.

Warner Bros. a sorti le film au Royaume-Uni le 15 avril, suivi de Netflix aux États-Unis et dans d’autres territoires le 11 mai. Leur meilleur à partir de 2016.

Opération Viande hachée

L’essentiel

Intrigue de guerre animée et satisfaisante.

Date de sortie: mercredi 11 mai
Moulage: Colin Firth, Matthew MacFadyen, Kelly Macdonald, Penelope Wilton, Johnny Flynn, Jason Isaacs, Mark Gatiss, Hattie Morahan, Paul Ritter, Alex Jennings, Simon Russell Beale
Réalisateur: John Madden
Scénariste: Michelle Ashford, d’après le livre de Ben Macintyre

Classé PG-13, 2 heures 7 minutes

Le bonus ici pour les fans d’espionnage typiquement britannique est la présence d’un Ian Fleming pré-007 pendant son temps en tant qu’assistant de l’amiral John Godfrey (acier Jason Isaacs), le chef du British Naval Intelligence qui est devenu le modèle du chef fictif du MI5, “M”, dans les romans de James Bond. Joué avec un esprit martini-sec par un débonnaire Johnny Flynn, Fleming fournit la narration et est fréquemment vu en train de tapoter sur une machine à écrire sur ce que le spectateur suppose constituera les fondements de sa carrière plus célèbre à venir. C’est une blague courante discrète selon laquelle apparemment une personne sur deux travaillant dans l’espionnage britannique aspire à une agitation secondaire en tant que romancier d’espionnage.

Le cas plus étrange que fiction qui fournit le titre maladroit du film est un plan prétendument élaboré par Fleming et développé en 1943 par les officiers du renseignement naval Ewen Montagu (Colin Firth) et Charles Cholmondeley (Matthew Macfadyen).

L’urgence grandissait pour la Grande-Bretagne de trouver un moyen d’occuper l’Europe, et Churchill (un Simon Russell Beale bourru) avait déterminé que la Sicile était le « ventre mou » idéal pour organiser l’invasion. Mais étant donné la facilité avec laquelle les Allemands pouvaient anticiper ce mouvement, une déception militaire stratégique était nécessaire. L’opération visait à planter des documents décrivant une invasion planifiée falsifiée de la Grèce sur un cadavre qui s’échouerait sur la côte espagnole, où les informations seraient interceptées par des espions nazis.

L’épisode a été filmé par Ronald Neame en 1956 comme L’homme qui n’a jamais étéqui était basé sur le livre du même nom de Montagu et mettait en vedette Cliffton Webb et Gloria Grahame.

Ce récit extrêmement détaillé a été adapté du livre de l’historien Ben Macintyre (également le sujet d’un documentaire de la BBC en 2010) par l’écrivain de télévision Michelle Ashford, dont les crédits incluent Maîtres du sexe et Le Pacifique. Son scénario équilibre un récit méthodique de la tromperie militaire complexe avec des portraits de personnages robustes des principaux personnages impliqués, nous donnant un intérêt enraciné non seulement pour les manœuvres de guerre, mais aussi pour les enjeux personnels de ceux qui travaillent dans les coulisses.

Avocat distingué à l’Old Bailey, Montagu est présenté à un moment sombre lors d’un dîner officiel que les invités supposent annoncer sa retraite. En fait, c’est un adieu pour sa femme juive, Iris (Hattie Morahan), et leurs enfants, qu’Ewen emmène en Amérique pour se protéger contre l’éventuelle occupation allemande de l’Angleterre. Une tension dans le mariage causée par l’éloignement d’Ewen et son dévouement dévorant à son travail fait planer le doute sur leurs futures retrouvailles.

Tout en essuyant les questions de son frère fouineur Ivor (Mark Gatiss), Montagu creuse avec le comité des vingt du MI5, trouvant un allié partageant les mêmes idées à Cholmondeley, un ancien pilote de la RAF dont les grands pieds et les mauvais yeux incitent à s’identifier comme ” un oiseau incapable de voler. L’amiral Godfrey renifle sur les chances de succès de leur proposition de tromperie absurde, mais Churchill lui donne le feu vert, alors ils sont installés dans un bureau au sous-sol et mis au travail.

Les sections les plus convaincantes du drame sont celles dans lesquelles Ewen et Charles cherchent à rendre leur plan infaillible en s’occupant de chaque détail de fond concernant le courrier naval fictif, le major William Martin, que les nazis doivent croire qu’il a été abattu en Méditerranée, transportant des militaires stratégiques. information. Cela commence par trouver un cadavre qui peut passer pour un noyé, une recherche rapide qu’Ashford injecte à la fois avec humour et la reconnaissance solennelle qu’ils réquisitionnent une vie humaine perdue.

Aidés par le fervent directeur de l’unité de secrétariat de l’Amirauté, Hester Leggett (Penelope Wilton), ils travaillent alors contre la montre pour organiser la mission avant que le corps ne se décompose, synchronisant leurs efforts avec les mouvements d’un sous-marin venant d’Ecosse qui libérerait le corps. dans les eaux côtières espagnoles. Cela implique non seulement la préparation des documents militaires et des papiers d’identité, mais aussi des effets personnels comme une photographie de la fiancée du major, une lettre d’amour, voire le reçu d’une bague de fiançailles.

C’est là qu’intervient Jean Leslie (Kelly Macdonald), employé brillant et ingénieux du MI5. Insistant pour avoir une place à table en échange de sa contribution, elle accepte de fournir sa photographie pour servir de chérie au major Martin, qu’ils nomment Pam. Madden et Ashford entremêlent habilement les éléments d’une câpre avec les plaisirs vertigineux de créer de la fiction alors que le groupe remplit les détails non pas d’une mais de deux vies complètes, William et Pam.

Là où le film se rapproche d’un territoire plus prosaïque, c’est dans la formation d’un délicat triangle romantique alors que la veuve Jean se rapproche d’Ewen pendant les soirées tardives au bureau ou à leur point d’eau habituel de Soho, The Gargoyle Club. Leur relation florissante, bien que contrainte par la réserve et la bienséance britanniques, suscite la jalousie chez Charles, le rendant sensible à la demande de Godfrey d’espionner Ewen, dont le frère Ivor est un sympathisant communiste présumé qui partagerait des secrets avec les Russes.

Cette intrigue secondaire est presque une de trop, mais les courants sous-jacents mélancoliques du film et son observation perspicace de la solitude des quatre principaux rendent les volets plus mélodramatiques à la fois impliquants et touchants.

Le lumineux Macdonald est particulièrement charmant alors que Jean se réchauffe aux attentions de gentleman d’Ewen, tandis que Firth transmet les émotions bouillonnantes sous sa formalité rigide, sa franchise inhabituelle devenant assez émouvante lorsqu’il invoque le courage de parler ouvertement. Cela concorde bien avec la distinction de l’histoire entre la vérité et la tromperie. L’indispensable Wilton apporte sa sagesse coutumière et son autorité coupée à un personnage pleinement attentif aux sentiments interpersonnels de ses collègues tout en gardant fermement l’objectif plus large au centre de ses préoccupations.

Mais c’est Macfadyen, se débarrassant de l’intelligence qui l’a rendu si aimé que Tom Wambsgans sur Succession, qui donne la performance exceptionnelle. Derrière ses lunettes à monture d’écaille et sa moustache féculente, Charles est un drôle mais un excentrique timide, peut-être même envieux de son frère héros de guerre, mort sur un sol étranger et dont le retour à la maison pour un enterrement convenable devient un outil de levier utilisé par Godfrey. La “pureté” de l’amour entre les fictifs William et Pam et son dénouement douloureux les touche tous, mais Macfadyen fait que le désir inexprimé de Charles se brise tranquillement.

La partition agréablement discrète de Thomas Newman favorise l’âme plutôt que le suspense, mais le scénario accélère la tension à partir du moment où le corps “noyé” est chargé sur une charrette à âne à Huelva, et un coroner local trop zélé menace de faire dérailler des mois de planification méticuleuse. La grave idée d’envoyer 100 000 hommes au combat en Sicile dans ce qui pourrait bien être un piège entretient cette tension pendant toute la durée. L’œil amusant d’Ashford pour les détails des personnages est évident même tard dans l’action, avec l’introduction du Capt. David Ainsworth (Nicholas Rowe), un agent britannique fringant en Espagne, prêt à déployer ses charmes pour la cause.

Joliment tourné par Sebastian Blenkov dans des tons sombres et brunis convenant à la fois à l’époque et au secret de l’intrigue, c’est un film agréablement démodé rehaussé par une écriture pointue, des performances impeccables et par une histoire d’autant plus incroyable qu’elle s’est réellement produite.

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