Colorado drinkwater bevat gevaarlijke niveaus van PFAS, zegt EPA

Meer dan honderd drinkwaterbronnen in Colorado – variërend van steden en provincies tot basisscholen en campings – bevatten wat nu wordt beschouwd als potentieel gevaarlijke niveaus van PFAS, giftige “voor altijd chemicaliën” gekoppeld aan een hele reeks gezondheidsproblemen, gegevens van 2020 shows.

En veel meer drinkwaterbronnen in de staat zijn waarschijnlijk op dezelfde manier besmet, maar zijn nog niet getest, zeggen experts, wat reden tot bezorgdheid en onmiddellijke actie is.

Niet alleen moeten waterfunctionarissen in Colorado en de rest van het land de testinspanningen opvoeren, maar ze moeten ook investeren in nieuwe manieren om drinkwater te zuiveren, verontreinigingsbronnen op te sporen en producten die de schadelijke verbindingen gebruiken, uit te sluiten.

“Er is echt geen veilig niveau van deze chemicaliën”, vertelde Linda Birnbaum, voormalig directeur van het National Institute for Environmental Health Sciences, aan The Denver Post.

PFAS, een brede chemische groep die duizenden verschillende specifieke verbindingen bevat, wordt in verband gebracht met kanker, geboorteafwijkingen, diabetes en auto-immuunproblemen.

Het Environmental Protection Agency heeft vorige maand zijn gezondheidsadviezen voor de chemicaliën sterk verlaagd. Die niveaus zijn bedoeld als een voorlopige waarschuwing, terwijl de EPA meer formele en afdwingbare voorschriften voor de verbindingen ontwikkelt.

Eerder aanvaardbare niveaus voor twee soorten chemicaliën, een genaamd perfluoroctaanzuur (PFOA) en een ander genaamd perfluoroctaansulfonzuur (PFOS), zaten op 70 delen per biljoen. Maar op 15 juni verlaagde de EPA die niveaus tot 0,004 delen per biljoen voor PFOA en 0,02 delen per biljoen voor PFOS.

Voor de context komt 1 deel per biljoen neer op een enkele druppel chemicaliën in 500.000 vaten water, zeiden Thornton-functionarissen in een release.

Federale functionarissen bevelen aan dat elke waterleverancier met PFAS-concentraties hoger dan die sporenhoeveelheden hun klanten op de hoogte moeten stellen, zei EPA-woordvoerder Rich Mylott. Maar die melding is niet specifiek vereist, zei Mylott.

Een ronde van door de staat gefinancierde PFAS-tests in 2020 toonde aan dat meer dan 100 openbare drinkwaterbronnen in Colorado concentraties van de chemicaliën bevatten. Onder de oude norm van de EPA van 70 delen per biljoen vielen de meeste van die bronnen ver onder het federale gezondheidsadviesniveau. Volgens de nieuwe normen van de EPA doet geen van hen dat echter.

“Bijna iedereen gaat de nieuwe gezondheidsadviesniveaus overschrijden”, zei Birnbaum.

Thornton kondigde maandag aan dat zijn drinkwater een concentratie van PFOA had die meer dan 1.000 keer het nieuwe niveau van de EPA was. Stadsambtenaren noemden het een zorg, maar geen crisis.

Maar Thornton is niet de enige. Arapahoe County, Aurora, Brighton, Crowley County, Sterling, Englewood, Frisco en Lafayette behoren tot de waterleveranciers die verhoogde niveaus van de verbindingen vertoonden, blijkt uit gegevens verzameld door het Colorado Department of Public Health and Environment. Scholen, campings en brandbeveiligingsdistricten hebben ook verhoogde niveaus.

Ondanks de testresultaten van 2020 is er nog geen actie vereist van waterleveranciers met verhoogde PFAS-waarden. De nieuwe richtlijnen van de EPA zijn niet juridisch afdwingbaar en het agentschap zal naar verwachting zijn meer formele regelgeving pas later dit jaar voorstellen. Het afronden van die nieuwe regelgeving kan nog enkele jaren duren, zei Birnbaum.

Verhoogd federaal en lokaal toezicht op PFAS is goed, maar te laat, zei Philippe Grandjean, adjunct-professor milieugezondheid aan Harvard. Wetenschappers, regelgevers en de bedrijven die deze chemicaliën produceren, weten al jaren of decennia van de risico’s.

“Dit is best beangstigend als je deze lage aantallen ziet en je realiseert dat het zowat iedereen is die aan deze hoeveelheden wordt blootgesteld,” zei Grandjean.

In grote lijnen waren de experts het erover eens dat er nu vier dingen moeten gebeuren. Ten eerste zijn er meer testen nodig om besmet drinkwater op te sporen.

Terwijl Thornton zijn klanten al op de hoogte bracht van de chemicaliën, wachten andere plaatsen op aanvullende tests.

Bijvoorbeeld, in 2020 is een bron van Aurora’s drinkwater 800 keer hoger dan de nieuwe federale niveaus die zijn getest op PFOA en 105 keer hoger op PFOS.

Rory Franklin, een woordvoerster van Aurora, zei dat de stad sindsdien haar vermogen heeft verbeterd om het water van de verbindingen te zuiveren, maar “totdat we onze huidige testronde hebben voltooid, hebben we niet de gegevens om aan te tonen dat we zijn verbeterd.”

Testapparatuur is ook vaak niet gevoelig genoeg om zulke kleine, maar nog steeds potentieel gevaarlijke sporen van PFAS te detecteren, zei Timothy Strathmann, een professor in civiele en milieutechniek aan de Colorado School of Mines.

Hoewel tests in de afgelopen twee jaar geen PFAS hebben gedetecteerd in het water van Colorado Springs Utilities, merkte woordvoerster Jennifer Jordan op dat het hulpprogramma “niet op de hoogte is van testtechnologie die een nauwkeurigheid van minder dan 2,0 delen per biljoen mogelijk maakt”.

Dat is nog steeds 500 keer hoger dan het gezondheidsadviesniveau van de EPA voor PFOA en 100 keer hoger voor PFOS.

Colorado Springs Utilities “wacht op verdere begeleiding” van het Colorado Department of Public Health and Environment over hoe ze hun water beter kunnen testen, zei Jordan.

CDHE-functionarissen hebben geen vragen beantwoord over de vraag of nieuwe testrondes waarschijnlijk zijn of hoe ze van plan zijn die technologische barrière te overwinnen.

Na nieuwe ronden van watertests, moeten de leveranciers die verontreinigende stoffen vinden dan hun water schoonmaken, bovengenoemde Birnbaum. Eén methode waarbij korrelige actieve kool wordt gebruikt, kan enkele van de verbindingen verwijderen, maar er zijn nieuwe manieren nodig om het water van andere soorten chemicaliën te reinigen, zei ze.

Het water reinigen of filteren kost tijd en geld, voegde Grandjean eraan toe. Op korte termijn kunnen mensen die zich zorgen maken over hun water – vooral degenen die zwanger zijn, borstvoeding geven of jonge kinderen opvoeden – hun eigen filters kopen.

Om ervoor te zorgen dat het water vrij blijft van de verontreinigingen, moeten functionarissen echter ook de bronnen van besmetting opsporen en opruimen, zei Grandjean. Dat is weer een enorme en dure onderneming.

Tegelijkertijd zei Arlene Blum, een wetenschapper en uitvoerend directeur van het in Californië gevestigde non-profit Green Science Policy Institute, dat wetgevers moeten werken aan het verminderen van de hoeveelheid PFAS die in alledaagse producten wordt gebruikt. Niet alleen stellen de producten zelf mensen bloot aan de schadelijke chemicaliën, maar de fabrieken die ze produceren zijn ook belangrijke bronnen van vervuiling.

Leave a Comment