Comment le célèbre Filthy Gilbert Gottfried s’est retrouvé dans ‘Aladdin’

Personne n’avait une voix comme celle de Gilbert Gottfried. Sur scène, les mots semblaient exploser de sa bouche. Il était, Aladdin dit le codirecteur John Musker, un “gars qui a l’air de s’être gargarisé avec une grenade”.

Dans les années 1980, l’acte particulièrement abrasif de Gottfried avait fait de lui une légende dans le monde de la comédie stand-up. Il avait inventé une version ridiculement augmentée de lui-même, le genre de comique de la station balnéaire de Catskills qui racontait des blagues si décalées qu’elles feraient rougir votre chéri et sortiraient de la salle à manger de colère. Quand il était sur – que ce soit pour reconquérir la foule au rôti de Hugh Hefner en racontant la blague des «aristocrates» ou en criant après les concurrents sur Places hollywoodiennes-tout il a dit était hystérique.

Le fameux Gottfried sale, décédé cette semaine à 67 ans d’une forme de dystrophie musculaire, n’était pas exactement du matériel de Disney. Mais Musker et le codirecteur Ron Clements ne cherchaient pas quelqu’un de mignon et câlin. Le méchant de leur film était le vizir avide de pouvoir Jafar. Et comme tous les grands méchants de Disney, il avait besoin d’un acolyte. Entre Iago le perroquet, qui passe ses journées à compatir bruyamment avec son maître maléfique. Iago a servi un objectif important dans Aladdin: relief comique. Musker et Clements ont vu l’oiseau piaillant comme un numéro d’échauffement pour le Génie de Robin Williams. “C’est presque 40 minutes après le début du film lorsque le Génie fait sa première apparition”, déclare Clements. «Il semblait qu’avoir un autre comédien très tôt aiderait en quelque sorte à donner le ton. je pense Aladdin est vraiment plus une comédie que la plupart des films Disney, certainement plus une comédie que Petite Sirène et certainement plus une comédie que La belle et la Bête … Nous pensions que Gilbert pourrait apporter un peu de ce genre d’humour plus tôt dans le film.

Mais avant de le choisir comme Iago, Musker et Clements devaient vendre l’idée au président de Walt Disney Studios, Jeffrey Katzenberg. Le duo a invité son patron dans une salle de projection et lui a passé un extrait de Flic de Beverly Hills II dans lequel Gottfried, en tant que comptable grincheux Sidney Bernstein, vole la scène à son ancien Saturday Night Live coéquipier Eddie Murphy.

“On se souvient encore de la réaction de Jeffrey Katzenberg à l’époque. Nous le lui avons montré et il a dit : ‘Je ne sais pas. Sa voix n’est-elle pas un peu grinçante ? » Dit Musker tout en donnant une impression plutôt geignarde du directeur du studio. “Nous étions comme, ‘Eh bien, est-ce que le pot appelle la bouilloire noire ici ou quoi?’ Mais il n’a pas dit non. Il nous a juste interrogés comme, Vraiment? Mais nous savions ce que nous obtenions.

Ce qu’ils ont obtenu était l’une des performances de doublage les plus mémorables de tous les temps. “Les enfants voient le film maintenant et la plupart d’entre eux ne savent pas qui est Gilbert Gottfried”, dit Musker. “Mais ils connaissent Iago.”

Il y a une ironie évidente dans le fait que Gottfried est surtout connu pour son rôle dans un film d’animation de Disney. Mais en réalité, le sale comique a séduit les enfants pour la même raison qu’il a séduit les adultes : son accouchement. L’audace de Gottfried est exactement ce que Musker et Clements voulaient pour Iago, qui au moment de son casting avait subi une transformation radicale. Dans le traitement original du film par Howard Ashman, le méchant avait un oiseau nommé Sinbad. “Il pensait que ce serait drôle si le perroquet était le gars le plus éloquent du film”, a déclaré Musker. “Il avait une voix britannique et il était très mélodieux.”

Cela a changé lorsque Jonathan Freeman, qui était lui-même assez mélodieux, a été choisi pour Jafar. Il avait besoin d’un larbin à plumes qui ne sonnait pas et n’agissait pas comme lui. Clements dit que Danny DeVito et Joe Pesci ont également été considérés pour le rôle, mais Gottfried a remporté le rôle. “La recherche était en cours pour les Juifs et les Italiens courts et peu attrayants”, a déclaré Gottfried. Personnes en 2018. “Alors je suis entré et j’ai auditionné pour ça.”

En écoutant ce jour-là, Clements se souvient ne pas avoir reconnu la voix du comédien. « Je n’entends Gilbert nulle part », dit-il. “Où est Gilbert? Nous n’avions pas tout à fait réalisé jusque-là que cette voix était réellement mise en marche. C’est un personnage. »

Lors de sa première Aladdin session d’enregistrement, Gottfried a rapidement commencé à improviser. “Nous avons utilisé des éléments de ce premier audit”, explique Clements. “Il y a encore des gens qui ne réalisent pas que les voix sont enregistrées en premier et que l’animation est faite sur la piste vocale. Donc, l’improvisation fonctionne très bien dans l’animation.

L’une des premières lignes de Gottfried dans le film n’était pas scénarisée. Après que Jafar ait admis que le pigeon qu’ils avaient envoyé dans la Grotte des Merveilles pour aller chercher la lampe était “indigne”, Iago répond sarcastiquement : “Je pense que je vais avoir une crise cardiaque et mourir de cette surprise !” Une autre improvisation de Gottfried arrive tard dans le film quand Iago montre une photo de lui avec Jafar et dit : « Que diriez-vous de cette photo ? Je ne sais pas, je pense que je fais une drôle de tête dedans.

« Les fabricants de Aladdin étaient très ouverts pour me faire improviser “, a déclaré Gottfried dans un Reddit AMA en 2016. “Ils m’ont donné beaucoup de liberté mais souvent ils devaient s’arrêter et partir, ‘Gilbert, c’est un film de famille.”‘

“Je pense qu’il y avait des choses enfermées”, dit Clements en riant. «Il y avait aussi des choses avec Robin. En termes de sessions d’enregistrement, elles ont tendance à être lâches et en roue libre. Je pense que Gilbert s’est beaucoup amusé à le faire.

L’animateur Will Finn était chargé de donner vie à Iago. “Je me souviens qu’ils m’ont dit:” Avant d’enregistrer quelque chose de nouveau, voulez-vous voir ce que nous avons fait jusqu’à présent? film du perroquet. Ils ont pris mes enregistrements de l’audition et les ont comparés à cela. Je me souviens que c’était la première fois que je le voyais. J’ai vu le perroquet se promener et ma voix sortir. C’était assez incroyable.

Finn s’est même assuré que le perroquet ressemblait à Gottfried, lui donnant des sourcils épais et de grandes dents. Aladdin était un film de Disney, pas un documentaire de David Attenborough. “Bien sûr, les perroquets n’ont pas de dents”, dit Clements, auquel Musker ajoute : “Pour obtenir Gilbert, il fallait le sourire et la dentition. Il est devenu un perroquet avec des dents. Il était très amusant et ferait tout ce que nous lui proposerions.

Le 25 novembre 1992, Aladdin frapper les théâtres. Il a ensuite rapporté 504,1 millions de dollars dans le monde et est devenu le film le plus rentable de l’année. La performance spectaculaire de Robin Williams en tant que Génie lui a valu un Golden Globe et a déclenché la tendance des plus grandes stars d’Hollywood à prendre le contrôle de l’animation, mais Iago de Gottfried était, ligne pour ligne, tout aussi drôle. Prenez, par exemple, ce petit moment, où il se venge du sultan en lui fourrant des crackers dans la bouche.

Sans Iago préparant le terrain pour Génie, le film n’aurait peut-être pas aussi bien fonctionné. “Gilbert était l’une de ces choses qui correspondaient à ce ton”, dit Musker, “et a dit tout de suite:” C’est une comédie “et il y a un clin d’œil au public.”

Gottfried a repris son rôle de perroquet parlant dans le Aladdin des suites et des séries télévisées et a commencé à décrocher plus d’emplois de doublage, y compris, éventuellement, le canard Aflac. Sa voix a fait quelconque personnage qu’il a joué mémorable, bien qu’aucun n’ait été aussi mémorable que Iago.

“Je suis ravi que Gilbert soit une voix emblématique de Disney”, a déclaré Musker. “Ces choses peuvent traîner”, ajoute Clements. “Les choses que vous voyez quand vous êtes enfant vous font vraiment une forte impression. Ce sont les choses qui restent avec vous le plus longtemps.

Quand est venu le temps de l’adaptation en direct de Aladdin À la fin de la dernière décennie, Disney a enfin refondu son perroquet emblématique. Le studio a également décidé d’utiliser CGI pour rendre Iago hyperréaliste. Mais sans les sourcils épais, les grandes dents et la voix de grenade de Gilbert Gottfried, il était impossible de ne pas avoir l’impression que quelque chose avait été perdu.

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