Commentaar: Kan de landbouw in San Joaquin Valley overleven met minder irrigatie? Hier zijn manieren om het te doen

Dit commentaar is gepubliceerd in De Fresno-bij op 29 juli 2022.

Er komt verandering in de landbouw in de San Joaquin-vallei. Vanwege de noodzaak om het oppompen van grondwater te verminderen om te voldoen aan de Wet duurzaam grondwaterbeheer van 2014, schatten we dat de komende jaren minstens 500.000 hectare landbouwgrond uit geïrrigeerde productie moet komen.

Dit is een belangrijke verschuiving voor het agrarische hart van Californië, en een die ingrijpende gevolgen zal hebben voor de inwoners, werknemers, economie en het milieu van de regio.

Nu zo’n grote verandering op komst is, is het in ieders belang om manieren te vinden om deze landgebruiktransities te helpen zo min mogelijk schade aan te richten – en idealiter voordelen te bieden. Als de overgang lukraak verloopt of niet goed wordt beheerd, kan dit leiden tot meer problemen, waaronder onkruid, ongedierte en stof. Om negatieve uitkomsten te voorkomen, moet de regio wellicht naar het verleden kijken voor inspiratie.

Kijkend naar het verleden van de San Joaquin Valley

Gewassen die voornamelijk kunnen overleven van regen, zoals wintertarwe, waren ooit gebruikelijk op de San Joaquin Valley-bodem, maar raakten uit de gratie met de komst van irrigatie. Nu SGMA en droogte ervoor zorgen dat land braak komt te liggen, kunnen deze oude landbouwpraktijken nieuwe waarde krijgen.

In ons nieuwe rapport hebben we gekeken of gewassen in de vallei zouden kunnen groeien zonder irrigatie. Onze modellen vertelden ons dat als een boerderij minder dan 10 centimeter regen per jaar krijgt, een teler niet veel succes zal hebben. En een groot deel van de vallei valt in deze categorie met weinig neerslag.

Maar hedendaagse graantelers in Californië kunnen andere tactieken gebruiken om hun gewassen een voorsprong te geven. Het toevoegen van 4 tot 8 inch irrigatie in een seizoen kan helpen om een ​​gewas te creëren dat zonder dit misschien niet eens ontkiemt. Dergelijke “waterbeperkte” gewassen hebben waarschijnlijk lagere opbrengsten in vergelijking met een volledig geïrrigeerd gewas, maar ze kunnen andere voordelen bieden, waaronder voer voor grazende dieren – waarvoor er mogelijk een grote lokale markt is.

Waarom waterbeperkte gewassen telen?

Hoewel gewassen met een beperkte hoeveelheid water misschien geen financiële meevaller zijn, is het misschien beter om ze te laten groeien dan te laten vallen. Braakliggende grond moet meerdere keren per jaar worden bewerkt om schadelijk onkruid te bestrijden, wat ten koste gaat van zowel de grondeigenaar als de luchtkwaliteit (grondbewerkingen kunnen grote bronnen van stof zijn). Waterbeperkte gewassen zouden enige inkomsten kunnen genereren, terwijl de operationele watercondities van landbouwgrond gunstiger zouden moeten worden.

Het telen van wintergranen helpt ook bij bodembehoud. Door na de oogst resten in het veld achter te laten, kan de stofemissie worden verminderd en het bodemwater worden bespaard tijdens de hete, droge zomermaanden. Een wintergewas verbetert ook het opvangen van regen door te helpen bij de waterinfiltratie. Dit komt zowel de teler als het brede publiek direct ten goede.

Dat gezegd hebbende, deze voordelen betalen zichzelf niet terug: waterbeperkte gewassen hebben mogelijk externe ondersteuning nodig om ze de moeite waard te maken voor telers. Overheidsfinanciering heeft in het verleden grote transities ondersteund, bijvoorbeeld om landbouwbranden uit te bannen. Maar de levensduur van dergelijke programma’s is een punt van zorg, en de vraag kan vaak groter zijn dan de fondsen.

Vooruit kijken

In ons onderzoek is gekeken of waterarme landbouw een haalbaar alternatief kan zijn voor braak. En hoewel de resultaten veelbelovend zijn, is meer onderzoek nodig, met name naar het risico van zoutophoping in bodems en toenemende onkruiddruk in de tijd. Bovendien verdienen andere winter- en droogte-aangepaste gewassen onderzoek, waaronder koolzaad, saffloer, kikkererwten, cactusvijgcactus, agave en andere.

Prioriteiten voor onderzoek en ontwikkeling zijn onder meer:

  • Veldtesten van waterbeperkte gewassen en managementbenaderingen
  • Marktkansen en economische beperkingen verkennen voor waterbeperkt wintervoer
  • Ons begrip van andere biofysische, sociale en economische afwegingen verbeteren

En planners en besluitvormers zouden programma’s voor het verminderen van de vraag naar water moeten overwegen die de publieke voordelen van waterbeperkte gewassen stimuleren. Door gewassen in de grond te houden, kan de luchtkwaliteit en de bodemstructuur worden verbeterd, kunnen grazende dieren van voedsel worden voorzien en zelfs een vervangende habitat voor leefgebieden worden geboden. Dit is een richting die de boeren en beleidsmakers in Californië serieus moeten onderzoeken. De braak komt eraan – de vallei moet klaar zijn.

Leave a Comment