Critique de We’re All Going to the World’s Fair : horreur pour les accros d’Internet

Internet prend une texture différente une fois que tout le monde autour de vous s’est endormi. Le monde derrière l’écran s’étend à mesure que le monde extérieur se contracte, devenant un portail vers un autre endroit. C’est Alice’s Looking-Glass par le biais de liens YouTube. Aux heures étranges, l’attention des gens est plus facilement attirée vers les coins inconnus d’Internet, où il est possible de communier, même indirectement, avec les autres qui sont également attirés par eux.

Dans l’envoûtant de Jane Schoenbrun Nous allons tous à l’exposition universelle, l’adolescente solitaire Casey (Anna Cobb) passe son temps au plus profond de l’un de ces recoins. Après une longue période de visionnage de vidéos d’autres personnes postant sur l’Exposition universelle, une légende urbaine d’Internet enroulée autour d’un rite de passage secret, elle décide de se joindre à elle-même. Au début du film, elle est assise dans sa chambre mansardée tard dans la nuit, éclairée par la lueur de l’écran de son ordinateur portable. Elle suit chaque étape du rituel : elle se pique le doigt, étale le sang sur l’écran, passe une vidéo et chante « Je veux aller à l’Exposition universelle » trois fois. Puis son voyage commence – un voyage qu’elle documente naturellement en ligne, dans le cadre du processus de narration d’une histoire collective.

Selon la légende, une fois que quelqu’un participe au World’s Fair Challenge, comme on l’appelle, il commence à changer de manière imprévisible et indéfinie. Quelque chose de leurs peurs et cauchemars les plus profonds deviendra littéral. Le rituel n’est que le début du jeu : les participants sont censés continuer à publier des vidéos, documentant les changements qui se produisent. Finalement, quelque chose d’horrifiant pourrait arriver. Un homme devient un clown maléfique. Un autre trouve une étrange excroissance sur son bras. Casey se demande ce qui pourrait lui arriver.

La majorité des Exposition mondiale suit Casey pendant qu’elle fait et regarde des vidéos dans sa descente dans ce terrier de lapin creepypasta. C’est un film très solitaire – Casey ne parle pas à une autre personne dans la vraie vie, et elle ne partage jamais le cadre avec personne. Alors que la majeure partie du film se déroule du point de vue des webcams, il recule parfois pour montrer à quel point les espaces réels du film sont vides. La chambre mansardée de Casey se retire à l’arrière-plan, une gueule claustrophobe et sans fin. La décadence des banlieues marque son environnement, avec des grands magasins abandonnés et des arbres morts et clairsemés parsemant un paysage gris. Une fois, nous entendons quelqu’un – vraisemblablement un parent – ​​crier à Casey de baisser le volume. C’est la seule fois où quelqu’un lui parle hors ligne.

Horreur sur Internet du genre Nous allons tous à l’exposition universelle explore est fondé sur la connexion. Les personnes qui vivent leur vie en ligne sont parfaitement conscientes de tant d’autres personnes, de tant d’autres vies. Le désir juvénile de “Est-ce tout ce qu’il y a?” a soudain une réponse concrète : non, ce n’est pas le cas. Il y a beaucoup plus. Au début, cette découverte est passionnante : il y a tellement à Internet, tant de personnes et d’idées, toutes meilleures ou plus intéressantes que celles autour desquelles vous passeriez votre vie autrement. Cela peut aussi être terrifiant, si vous vous arrêtez pour penser qu’il est peut-être possible d’en voir trop.

Alors que Casey publie ses vidéos et laisse l’algorithme l’entraîner plus profondément dans la communauté de l’Exposition universelle, quelqu’un du nom de JLB (Michael L. Rogers) la contacte. JLB est un vlogger qui ne montre pas son visage – chaque fois qu’il publie, il a une illustration de remplacement d’une goule avec un sourire de rictus. Il tend la main aux personnes qui relèvent le défi de l’Exposition universelle, étant entendu que ses intérêts et sa conversation sont strictement «dans le jeu» – son modus operandi est de prendre le défi de l’Exposition universelle très au sérieux, sans jamais briser le caractère, dans l’espoir que lui et les gens à qui il parle « ont peur ensemble ».

JLB apprécie l’approche de Casey face au défi de l’Exposition universelle, alors que ses vidéos prennent l’horreur de la vérité des creepypasta. Ce sont des enregistrements simples et sans fioritures d’un comportement normal, tranquillement interrompus par quelque chose de bouleversant. Peut-être y a-t-il un élément surnaturel en jeu, ou peut-être que tous les participants agissent simplement, afin de se sentir comme faisant partie d’une communauté, ou peut-être de vivre leurs propres fantasmes de changement. Dans sa première performance, Cobb brouille la réalité si facilement qu’il devient impossible de dire dans quelle direction Exposition mondiale va atterrir. Se dissocie-t-elle vraiment et a-t-elle des expériences hors du corps, ou est-elle en train de s’énerver et d’utiliser l’Exposition universelle pour expliquer ses sentiments de dépression ou de dysphorie ? Est-elle vraiment somnambule ou donne-t-elle une performance pour les quelques dizaines de personnes qui regardent ses vidéos ? Quelque chose la hante ou est-elle en train de grandir ?

Casey, couverte de lueur dans la peinture faciale sombre et tenant le globe oculaire d'un animal en peluche devant son œil gauche, regarde d'un air sinistre sa webcam dans We're All Going to the World's Fair.

Image : Utopie

Aux petites heures du matin, lorsque la conscience et le sommeil s’affrontent dans l’esprit de ceux qui sont perdus dans le parchemin infini, il devient difficile de faire la différence entre le jeu de rôle et la véritable horreur. La seule ancre cohérente est constituée par les flèches circulaires familières d’Internet rafraîchissantes, chargeant automatiquement une autre vidéo à regarder par Casey. Son chargement et son défilement sans but s’estompent avec son errance sans but dans sa ville natale, et plus elle joue au jeu en ligne, plus il devient difficile de dire à quel point son comportement est calculé, si elle sait quelles parties de l’histoire sont réelles et lesquelles ne le sont pas. , ou si elle l’a jamais fait.

Nous allons tous à l’exposition universelle est une œuvre d’horreur algorithmique, présentant un monde – notre monde – où les jeunes essaient de comprendre qui ils sont tandis que les machines les regardent également, essayant de les comprendre encore plus rapidement. L’algorithme de recommandation de YouTube ne fait pas la différence entre la sincérité et l’ironie, entre la propagande et la satire repoussant les limites aux goûts variés. C’est juste intéressé à garder les gens qui regardent. Il y a toujours une autre vidéo prête à partir. L’algorithme est codé en dur pour supposer que personne ne trouvera jamais ce qu’il cherche.

C’est la véritable horreur d’essayer de comprendre qui vous êtes en étant en ligne. L’espoir d’Internet est que tout le monde puisse trouver une communauté, que la nature d’activités telles que le travail anonymement étrange pour se faire peur en ligne puisse créer un lieu sûr et créatif. Schoenbrun suggère que dans cette gamme d’expression collective, les gens peuvent décider qui et ce qu’ils veulent être. Nous allons tous à l’exposition universelle n’est pas seulement un film sur la connexion, il s’agit de devenir. C’est une reconnaissance puissante de la façon dont le jeune adulte peut être déconcertant et effrayant. Mais c’est aussi un film sur l’espoir. Il y a un nom pour le type spécifique d’aliénation et de confusion que ressentent ses personnages. Peut-être, cela suggère-t-il, que des gens comme Casey trouveront ce nom, malgré tous les efforts de la machine.

Nous allons tous à l’exposition universelle joue maintenant dans les théâtres, et arrive à PommeVudu et d’autres services numériques le 22 avril.

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