De minister van Milieu van Nova Scotia zegt dat het nu niet het moment is voor een koolstofbelasting

De minister van Milieu van Nova Scotia, Tim Halman, zegt bezorgd te zijn als er in deze tijd van hoge inflatie een federale koolstofbelasting wordt opgelegd aan de provincie.

“Filosofisch gezien heb ik er geen probleem mee. Ik snap het. Het gaat over het veranderen van gedragspatronen”, vertelde Halman donderdag aan verslaggevers in het Provinciehuis.

“Als minister van Milieu begrijp ik dat. Ik denk echter dat we realistisch moeten zijn en de tijd moeten erkennen waarin we ons bevinden, en als regering vinden we het niet gepast.”

Halman maakte de opmerkingen nadat hij eerder deze maand aan zijn federale tegenhanger schreef met de vraag of er enige flexibiliteit was ten aanzien van de federale prijsbepaling voor koolstofemissies, in de hoop dat Ottawa geen belasting zal heffen als de regering van Nova Scotia niet laat zien hoe ze koolstof kan prijzen om aan nieuwe regelgeving te voldoen.

Angst voor meer energiearmoede

In een brief van 5 juli aan de Canadese minister van Milieu, Steven Guilbeault, die de provincie donderdag heeft vrijgegeven, schrijft Halman dat het opleggen van een federale CO2-belasting vanaf volgend jaar 14,4 cent per liter aan de gasprijs zou toevoegen.

“…[T]zijn type verhoging van de gasprijs alleen, in een provincie als Nova Scotia, zou over de hele linie leiden tot meer energiearmoede”, schrijft Halman.

“De extreem negatieve impact van een dergelijke verhoging zou onevenredig worden gevoeld door gezinnen met een gemiddeld en lager inkomen en degenen die in de uitgestrekte plattelandsgebieden van onze provincie wonen, die gemiddeld een groter deel van hun inkomen aan vervoer besteden om alleen maar naar hun werk en afspraken.”

Sinds 2019 gebruikt de provincie een intern ontworpen cap and trade-programma om koolstof te prijzen, dat zich richt op de grootste uitstoters van Nova Scotia. Om de bijgewerkte doelstellingen te halen, moet de provincie beslissen of het meegaat met de federale koolstofbelasting, zich aan cap and trade houdt of een hybride gebruikt.

Geen uitzonderingen

Ondanks zijn brief aan Ottawa, drong Halman er donderdag op aan dat hij en de afdelingsfunctionarissen nog geen definitieve beslissing hebben genomen over een van de opties. Hij zei dat in een vervolggesprek met Guilbeault duidelijk werd gemaakt dat er geen uitzondering zou zijn op de koolstofprijsvereisten.

Halman’s brief aan Guilbeault pleit ervoor dat de provinciale en federale overheid samenwerken aan een uitgebreider gebruik van hernieuwbare groene energie, zoals wind op zee, en de vergroening van het elektriciteitsnet van de provincie.

Nova Scotia heeft in Ottawa gelobbyd om de Atlantic Loop financieel te ondersteunen, een project van meerdere miljarden dollars dat de transmissielijnen tussen hier en New Brunswick zou upgraden om meer waterkracht uit Quebec en Labrador te helpen binnenhalen. Ook onderzoekt de provincie het gebruik van groene waterstof.

Koolstofprijsstelling is “een hulpmiddel in de gereedschapskist” om met klimaatverandering om te gaan, zei Halman.

“Er zijn veel manieren om de uitstoot van broeikasgassen te verminderen, maar het is het standpunt van de regering van Nova Scotia dat een federale koolstofbelasting, naar onze mening, niet gepast is gezien, weet je, de meest inflatoire tijden die we hebben gezien sinds de eind jaren zeventig.”

NDP-leider Claudia Chender zegt dat de regering zich minder moet concentreren op het vermijden van koolstofprijzen en meer op welke aanpak zal voldoen aan de federale regelgeving. (Robert Kort/CBC)

NDP-leider Claudia Chender noemde de brief van Halman ‘politieke houding’.

“Deze regering lijkt steeds meer op hun conservatieve broeders in het hele land”, zei ze in een interview.

“Je kunt niet zomaar een brief naar Ottawa schrijven zonder een plan.”

Chender zei dat de regering haar plannen strak heeft gehouden, zelfs met een naderende deadline om een ​​beslissing te nemen. Ze zei dat welke optie de provincie ook kiest, een uitdaging zal zijn, omdat de brandstof- en energiebronnen in Nova Scotia vuil blijven in vergelijking met andere delen van het land.

“Het is een moeilijke taak, maar het is er een waarvoor we veel hebben gewaarschuwd.”

Chender zei dat Halman, als minister van Milieu, van het milieu zijn eerste prioriteit zou moeten maken en dat hij zich zorgen moet maken over inflatie voor andere collega’s die vertrekken.

Liberale leider Zach Churchill zegt dat de regering het publiek meer details verschuldigd is over de opties die het overweegt om koolstof in 2023 en later te prijzen en de implicaties voor die keuzes. (Robert Kort/CBC)

De liberale leider Zach Churchill zei dat de regering zichzelf “meer flitsend en zonder inhoud” laat zien.

“Ze proberen alleen maar hun rug te dekken in deze kwestie, in plaats van daadwerkelijk een Plan B te ontwikkelen dat mensen gaat beschermen die geld uitgeven aan de pompen,” zei hij.

Churchill merkte op dat het door de voormalige liberale regering ontwikkelde cap-and-trade-systeem ongeveer 10 cent per liter op de gasprijs kon besparen in vergelijking met andere provincies die gedwongen waren verschillende benaderingen te gebruiken om koolstof te beprijzen.

Hij zei dat het publiek meer details verdient over wat er wordt overwogen en wat het zou kunnen betekenen.

Lekonderzoek gaat door

De enige concrete informatie die het publiek heeft ontvangen over wat er wordt overwogen en de mogelijke gevolgen voor Nova Scotians is afkomstig van documenten die zijn gelekt naar CBC News en AllNovaScotia.com.

Die documenten laten zien dat van de drie opties de federale koolstofbelasting tegen 2030 grote prijspieken voor gas en elektriciteit kan veroorzaken, maar ook $ 1,1 miljard per jaar kan genereren die kan worden gebruikt om de effecten van het programma te compenseren.

Op het moment dat de twee verkooppunten over de documenten berichtten, zeiden Halman en premier Tim Houston dat ze overheidsfunctionarissen opdracht gaven de bron van het lek te onderzoeken.

Halman zei donderdag dat het werk aan de gang was en dat hij geen ander commentaar kon geven.

MEER TOPVERHALEN

Leave a Comment