De onderzoeksuitgaven van China werpen hun vruchten af

De onderzoeksuitgaven van China werpen hun vruchten af

Onderzoekskracht: technici in een laboratorium voor gensequentiebepaling in Nanjing, China.Krediet: Aleksandar Plavevski/EPA-EFE/Shutterstock

De Chinese onderzoeksresultaten kenden vorig jaar een soort hausse. Het optreden van Jiangsu University is daar een goed voorbeeld van. De campus ligt aan de oevers van de Yangtze-rivier in de stad Zhenjiang, op ongeveer drie uur rijden landinwaarts vanaf Shanghai. De universiteit zag haar ‘gecorrigeerde Share’-score in de Nature Index, die het verband tussen auteurs in onderzoeksartikelen in 82 hoogwaardige wetenschappelijke tijdschriften volgt, tussen 2020 en 2021 met 118% omhoogschieten.

Share — de belangrijkste statistiek van Nature Index — is een fractionele telling voor een artikel dat is toegewezen aan een instelling, stad of land/regio, waarbij rekening wordt gehouden met het aandeel auteurs van het artikel dat is aangesloten bij die instelling of locatie. Adjusted Share houdt rekening met een kleine variatie in het totaal aantal artikelen in de Nature Index.

Jiangsu University is geen anomalie onder Chinese instellingen. Volgens een analyse van de Nature Index Annual Tables 2022, die vandaag is vrijgegeven, bevonden de 31e snelst stijgende instellingen, beoordeeld op hun verandering in aangepast aandeel, zich allemaal in China. (Zie ook ‘Toonaangevende instellingen in de Natuurindex Jaartabellen 2022’.) Van de top 50 snelst stijgende instellingen waren er slechts 10 afkomstig uit andere landen of regio’s. Dit markeert een belangrijke verandering ten opzichte van de ranglijst van 2021, waarin China aanspraak kon maken op slechts twee van de top tien snelst stijgende instellingen. Dit waren de Southern University of Science and Technology in Shenzhen en Shanghai Jiao Tong University.

Onderzoekers speculeren dat de slechte vertoning van vorig jaar door Chinese instellingen misschien een uitschieter was; Ze denken dat de laatste resultaten in plaats daarvan een teken kunnen zijn dat de langetermijninvesteringen van de Chinese regering in de wetenschap vruchten beginnen af ​​te werpen.

Een soortgelijk patroon komt naar voren als we kijken naar de prestaties van China als land naast de andere toonaangevende wetenschapslanden in de Nature Index (zie ‘Toonaangevende landen 2021’). De Verenigde Staten behouden de toppositie met een aandeel van 19.857,35 voor 2021, maar het gecorrigeerde aandeel daalde met 6,2% in 2021, de grootste daling van de 10 leidende landen en de sterkste daling sinds 2015. China staat op de tweede plaats en zijn aandeel is 16.753,86, met een groei van 14,4% in het gecorrigeerde aandeel in 2021, de grootste stijging van de top 10 landen in de jaartabellen voor 2022. Dit was een aanzienlijke verbetering ten opzichte van het voorgaande jaar, toen het land een stijging van 1,2% noteerde.

Staafdiagram van toonaangevende landen in de Nature Index voor 2021, inclusief hun aandeel voor 2020.

Bron: Natuurindex

Zuid-Korea en Zwitserland, respectievelijk op de achtste en negende plaats, hebben ook verbeteringen doorgevoerd. In 2021 steeg het gecorrigeerde aandeel van Zuid-Korea met 2,3%, vergeleken met 1,9% in 2020. Hoewel Zwitserland een daling van 1,7% rapporteerde in 2021, was dit een verbetering ten opzichte van de daling van 6,6% in 2020.

Geld praat

“Het is geen groot geheim, geld is hier het belangrijkste” als het gaat om de groei van China, zegt Miguel Lim, een onderzoeker op het gebied van onderwijs en internationale ontwikkeling aan de Universiteit van Manchester, VK. Lim is een van de oprichters van het China and Higher Education Network, een organisatie die onderzoekers over de hele wereld samenbrengt die geïnteresseerd zijn in Chinees hoger onderwijs. “Er is een gestage en enorme toename van onderzoeksfinanciering geweest [in China] en het heeft tijd gekost om er doorheen te sijpelen, maar ik denk dat we dat nu beginnen te zien,” voegt hij eraan toe.

Cong Cao, een onderzoeker op het gebied van wetenschapsbeleid aan de Universiteit van Nottingham Ningbo in China, zegt dat de groeiende investeringen van de Chinese regering in onderzoek en ontwikkeling, die in 2021 goed waren voor 2,4% van het bruto binnenlands product van het land, een factor blijven in de opkomst van China. . De uitgaven voor onderzoek, als percentage van het bruto binnenlands product van China, zijn volgens de Wereldbank gestaag gestegen van 0,56% in 1996 tot 2,14% in 2018 (zie ‘Gestage uitgaven)’.

De wetenschappelijke uitgaven van het land begonnen in 1995 onder wat bekend stond als Project 211. De ’21’ in de naam was een knipoog naar de eenentwintigste eeuw, waarvoor het beleid erop gericht was universiteiten voor te bereiden. De tweede ‘1’ was een verwijzing naar de ongeveer 100 universiteiten die in het project waren opgenomen; deze instellingen kregen substantiële financiering om hun onderzoekscapaciteit te ontwikkelen.

Drie jaar later volgde de regering met Project 985, dat samenviel met de 100ste verjaardag van de Universiteit van Peking in Peking. Het beleid verleende verdere subsidies aan negen universiteiten van Project 211 om nieuwe onderzoekscentra te bouwen, waardoor de C9-competitie ontstond – vaak beschreven als China’s antwoord op de Ivy League-groep van acht prestigieuze universiteiten in het oosten van de Verenigde Staten. Project 985 is sindsdien uitgebreid tot 39 universiteiten.

In 2017 kondigde de Chinese regering het Double First-Class Initiative aan, waarin 140 universiteiten werden geïdentificeerd met het potentieel om instellingen van wereldklasse te worden. Ook werden verschillende disciplines geoormerkt waarin China een wereldleider zou kunnen worden.

“Ik zou het geen ijdelheidsproject willen noemen. Dit alles heeft duidelijk reputatie-elementen, maar de investeringen zijn gedaan om strategische dominantie te bereiken op gebieden die China belangrijk vindt, zoals technische wetenschap”, zegt Lim. “Het gaat niet alleen om een ​​positie op de ranglijst, het gaat ook om concurrentie met de Verenigde Staten op strategisch hoog niveau.”

Lange termijn denken

De consistentie van de financiering heeft ook een impact gehad, zegt Hamish Coates, directeur van hoger onderwijsonderzoek aan de Tsinghua University in Peking, omdat het betekent dat onderzoekers betrouwbaar kunnen plannen voor de komende jaren. In de Double First Class-strategie is bijvoorbeeld de inzet van de overheid voor de wetenschap tot 2050 vastgelegd. “Dat geeft een signaal af dat de overheid begrijpt hoe wetenschap wordt bedreven”, zegt Coates.

Uiteindelijk zullen de Chinese investeringen in de wetenschap echter afnemen zodra een kritische massa aan onderzoek is bereikt, zegt Coates, hoewel dat misschien pas over vele jaren zal gebeuren. “We zien afnemende opbrengsten in de traditionele grootmachten zoals het Verenigd Koninkrijk en de Verenigde Staten. Als je daar nog eens 1 miljoen dollar aan onderzoek toevoegt, zie je niet dezelfde stijging als in China. Dat is gewoon economie 101, maar dat zal op een dag ook gebeuren in China”, zegt hij.

Pandemische effecten

Is het toeval dat de Share-scores van Chinese instellingen in de Nature Index tussen 2020 en 2021 sneller stegen dan voor universiteiten elders in de wereld? Heeft de COVID-19-pandemie de resultaten beïnvloed? Het is onmogelijk met zekerheid te zeggen, zegt Lim. “In het Verenigd Koninkrijk vertraagden we omdat ons werd verteld om eerst studenten te ondersteunen toen we overgingen op online lesgeven en om de veiligheid van studenten te waarborgen”, zegt Lim. “Ik kan speculeren dat Westerse onderzoekers bezig waren met andere dingen, maar hoe kan ik dat met zekerheid zeggen zonder data?”

Die gegevens zijn niet beschikbaar, dus het is onmogelijk om te weten of Chinese onderzoekers minder vastliepen door de gevolgen van COVID-19 dan hun collega’s elders. “Ik zou echt speculeren over de COVID-vraag”, zegt Lim.

Coates denkt dat het te vroeg is om het effect van de pandemie in de Nature Index-tabellen te zien – hij zegt dat dat de komende jaren niet te zien zal zijn. ‘Je moet het terugwerken. Het onderzoek dat in de 2022-tabellen is opgenomen, is mogelijk al in 2017 gefinancierd; het is niet zo dat al dat onderzoek in 2020 is gedaan”, zegt Coates. “Je kunt niet zomaar zeggen dat het allemaal te maken heeft met COVID.”

Een kwestie van werkcultuur

Academici over de hele wereld betreuren de publish-or-perish-cultuur, waarin publiceren in een high-impact tijdschrift boven alles wordt gekoesterd, maar een dergelijke cultuur is vooral alomtegenwoordig in China, zegt Lim. “De lat ligt hoger dan hier in het Verenigd Koninkrijk. Hier kun je je carrière beginnen zonder al te veel publicaties onder je riem”, zegt hij. “Maar in China zullen universiteiten een bepaald aantal publicaties van zelfs master- of PhD-studenten eisen voordat ze een baan krijgen.” Vaak, zegt Cao, moeten afgestudeerde studenten in China meerdere papers publiceren, anders mogen ze niet afstuderen.

Terwijl veel westerse onderzoekers de druk om kranten te blijven produceren aan de kaak hebben gesteld en zeggen dat het een giftige cultuur op de werkplek creëert, zou de sterke nadruk op het publiceren van papers voor loopbaanontwikkeling deels de dominantie van China op de lijst van snelst stijgende instellingen kunnen verklaren, zegt Lim. Er zijn echter ook manieren waarop het hoger-onderwijssysteem in China kan fungeren als een klep om overdruk te verminderen, en dit zou kunnen helpen om de onderzoeksoutput te stimuleren door een deel van het risico te verminderen dat gepaard gaat met een intense ‘publish-or-perish’-mentaliteit . “Als je in China 60 jaar wordt, ga je met pensioen en ga je mentorschap voor de jongeren in. Dat is heel belangrijk”, zegt Coates. “In het Westen krijg je mensen van in de tachtig die het opnemen tegen jonge onderzoekers voor subsidies.”

Het is niet mogelijk om jaar-op-jaar trends afzonderlijk te voorspellen of te verklaren. Dit maakt het moeilijk te begrijpen waarom de prestaties van China in de snelst stijgende instellingen dit jaar zo verschillen van vorig jaar. Gezien de consistente investeringen in Chinees onderzoek en ontwikkeling is het echter mogelijk dat de sterke prestatie van dit jaar een voorbode is van wat komen gaat.

“De tabellen laten zien dat China’s investering in onderzoek via hun grote en inmiddels gevestigde instellingen resulteert in een aanhoudende onderzoeksoutput in de natuurwetenschappen”, zegt David Swinbanks, oprichter van de Nature Index. Hij voegt eraan toe: “Hoewel de jaartabellen een goede indicator zijn voor een hoge onderzoeksoutput in de natuurwetenschappen, moedigen we lezers aan om de bevindingen naast andere wetenschappelijke outputs zoals gegevens, software en intellectueel eigendom te gebruiken bij het beschouwen van onderzoekskwaliteit en institutionele prestaties.”

Toonaangevende instellingen in de Natuurindex Jaartabellen 2022

Voor het tiende achtereenvolgende jaar behield de Chinese Academie van Wetenschappen in Peking haar status als leidende instelling in de Nature Index, met een aandeel van 1.963,00 in 2021. (De Nature Index werd gelanceerd in 2014, met gegevens die teruggaan tot 2012.) is meer dan het dubbele van die van Harvard University in Cambridge, Massachusetts, dat op de tweede plaats staat met een aandeel van 910,93.

De University of Chinese Academy of Sciences (UCAS) in Peking maakte zijn debuut in de top tien van jaarlijkse wereldwijde instellingen in de Nature Index 2022 Tables (zie ‘Toonaangevende instellingen 2021’), sprong van de 13e naar de 8e plaats en versloeg de Universiteit van Tokyo naar de 14e plaats, de laagste positie sinds 2015.

Staafdiagram van toonaangevende instellingen in de Nature Index voor 2021, inclusief hun Share-score voor 2020.

Bron: Natuurindex

UCAS realiseerde ook de hoogste groei van de leidende instellingen in de Nature Index: haar aandeel steeg van 425,45 in 2020 naar 530,20 in 2021, wat neerkomt op een stijging van 21,4% in aangepast aandeel.

De Universiteit voor Wetenschap en Technologie van China in Hefei loopt niet ver achter en springt twee posities naar de negende plaats. Na het mislopen van een plaats bij de tien toonaangevende instellingen in 2020, sprong de Universiteit van Peking in Peking twee posities om de tiende plaats veilig te stellen.

Leave a Comment