De zoute Po-delta van Italië schaadt landbouw en visserij

Opmerking

PORTO TOLLE, Italië — Droogte en ongewoon warm weer hebben het zoutgehalte verhoogd in de grootste delta van Italië, waar de machtige Po-rivier uitmondt in de Adriatische Zee ten zuiden van Venetië, en het doodt rijstvelden samen met de schelpdieren die een belangrijk ingrediënt zijn in een van De culinaire specialiteiten van Italië: spaghetti met kokkels.

Minstens een derde van de voorraad gewaardeerde tweekleppige tweekleppige schelpdieren die in de Po-delta zijn gekweekt, is uitgestorven. Planten langs de oevers van de rivier de Po verwelken omdat ze water drinken uit zoute watervoerende lagen en secundaire waterwegen zijn opgedroogd, waardoor amfibieën en de moerasgebieden van vogels krimpen.

“Het is duidelijk dat er een heel systeem is met een ecologie die blijvende problemen zal hebben”, zegt Giancarlo Mantovani, directeur van de Po River Basin Authority. Het ecosysteem omvat het Deltapark, dat samen met landerijen in Veneto een reservaat vormt dat door UNESCO wordt erkend vanwege zijn biodiversiteit.

De hoeveelheid water die de delta van de Po-rivier binnenkomt, is vorige maand op een historisch laag niveau, slechts 95 kubieke meter (3.350 kubieke voet) per seconde, als gevolg van droogte veroorzaakt door een gebrek aan sneeuw in de winter en lente- en zomerregens. Dat is een tiende van het jaargemiddelde. Het is bijna twee maanden geleden dat boeren het rivierwater voor de landbouw hebben kunnen tappen.

De impact kan zelfs nog langduriger zijn, aangezien zout water landinwaartse afstanden uitspoelt die nooit eerder zijn geregistreerd, en sijpelt in watervoerende lagen, ondergrondse rotslagen die water kunnen vasthouden.

En hoewel delta’s per definitie een uitwisselingsgebied zijn tussen zoet en zout water, wordt de beweging steeds meer eenrichtingsverkeer: de binnendringing van zout water in het binnenland is toegenomen van twee kilometer (iets meer dan een mijl) in de jaren zestig tot 10 kilometer (zes mijl) in de jaren tachtig tot een verbazingwekkende 38 kilometer (bijna 24 mijl) dit jaar.

“Het gebied rond de Po ligt drie meter onder de zeespiegel, daarom is er een continue stroom van zout water dat de watervoerende lagen ingaat”, zei Mantovani. “We creëren dus niet alleen een landbouwprobleem, een menselijk probleem, maar ook een milieuprobleem. … Dit is een perfecte storm.”

Voor telers van mosselen verstikken een te hoog zoutgehalte, hoge temperaturen en de daaruit voortvloeiende verspreiding van algen het weekdier dat het middelpunt is van een van Italië’s favoriete gerechten in de zomer: Spaghetti alle vongole. En niemand is meer gewaardeerd dan de vongole veraci met een gestreepte en gegroefde schelp die in de Adriatische Zee wordt grootgebracht.

“Je kunt zien dat de kokkels lijden”, zegt Katisucia Bellan, die al 27 jaar schelpdieren is. “In de middag, met deze hitte, droogt de lagune op. Je kunt hier met de tractor passeren.”

Volgens de landbouwlobby van Coldiretti zou de afsterving van dit jaar kunnen versnellen als de goede uitwisseling van zout en zoet water niet wordt hersteld. Het verwijt dat het niet verwijderen van sediment uit de delta, waardoor zuurstof en zoet water in de lagune kan komen, de situatie verergert.

Ondertussen waren schelpdierenboeren, die bang waren dat er meer voorraad zou kunnen sterven, naar de markt gerend terwijl ze nog weekdieren te koop hebben. Door deze overvloed zijn de prijzen gedaald, waardoor er meer economische problemen zijn ontstaan. “Er is een dubbel negatief effect: afsterven en lagere prijzen”, zei Coldiretti’s Alessandro Faccioli.

Nabijgelegen rijsttelers kijken ook met toenemende angst naar de stijging van het zoutgehalte. De rijstvelden van de Po-delta vormen een klein deel van de nationale rijstproductie van Italië, die is gecentreerd in het door droogte geteisterde Piemonte en Lombardije, dichter bij de bron van de rivier de Po. Terwijl de grotere producenten lijden onder een gebrek aan water op hun velden, hebben die in de delta te lijden van het verhoogde zoutgehalte, waardoor planten doodgaan.

Teler Elisa Moretto, die een klein familiebedrijf runt, hoopt dit jaar een derde van hun oogst te kunnen redden, maar dat valt nog te bezien. Of ze winst kan maken, is aan andere krachten, waaronder hogere brandstof- en kunstmestkosten.

Maar de echte zorg is voor de toekomst, als het zoutgehalte stijgt en blijvende schade aan de watervoerende lagen veroorzaakt.

“Als dat gebeurt, sterft alles”, zei Moretto.

Associated Press klimaat- en milieuaandacht krijgt steun van verschillende particuliere stichtingen. Lees hier meer over het klimaatinitiatief van AP. De AP is verantwoordelijk voor alle inhoud.

Leave a Comment