Door land en ruimte: hoe GOP-kandidaten voor gouverneur plannen om de economie van Hawaï te diversifiëren

Meer financiering voor landbouwinitiatieven en overheidssteun om nieuwe industrieën te helpen bovenaan de lijst van economische voorstellen van de leidende Republikeinse kandidaten voor het gouverneurschap te komen.

Hawaii is afhankelijk van het toerisme sinds de val van grootschalige landbouwactiviteiten, met name suiker, die eind jaren negentig begon. Sindsdien is economische diversificatie een gespreksonderwerp geweest bij bijna elke verkiezing.

Maar de korte sluiting van de toeristenindustrie door de coronaviruspandemie in 2020 bracht nieuwe aandacht op de noodzaak om de lokale economie te ondersteunen via andere industrieën dan het toerisme.

Het vinden van manieren om boeren te helpen meer lokaal voedsel te verbouwen, is een grote zorg voor GOP-kandidaten voor gouverneur. Thomas Heaton/Civil Beat/2022

Civil Beat vroeg de beste Republikeinse gouverneurskandidaten die in augustus van de partij deelnamen. 13 primair hoe ze de economie van Hawaï zouden diversifiëren. Hier zijn enkele van hun voorstellen:

Heidi Tsuneyoshi wil dat de regering meer staatsgeld binnenhaalt om de zuivelindustrie terug te brengen en de toegang tot slachthuizen te vergroten, zodat Hawaii meer van zijn lokaal geteeld vlees kan verwerken.

Gary Cordy zou land van de overheid verkopen aan boeren en belastinggeld dat door het toerisme wordt gegenereerd, gebruiken om de landbouwindustrie te ondersteunen.

Ondertussen wil Duke Aiona investeringen in de ruimtevaart aantrekken door eindelijk een ruimtehaven in Hawaï te openen, een idee dat al tientallen jaren bestaat maar nooit is gerealiseerd.

De campagne van BJ Penn weigerde een interview voor dit verhaal.

Meer ondersteuning voor Ag

Boeren hebben om meer steun van de regering gevraagd en willen dat de volgende gouverneur een alomvattend plan heeft voor het verbouwen van landbouw in de staat. Plannen van de leidende Democraten en Republikeinen zijn misschien niet allesomvattend, maar ze bieden wel enkele ideeën over hoe de naald kan worden verplaatst om meer lokaal voedsel te verbouwen.

Tsuneyoshi wil dat de staat de vleesverwerkende industrie helpt groeien en zuivel terugbrengt naar de eilanden. Beide sectoren hebben te maken gehad met vergelijkbare uitdagingen op het gebied van verwerkingsfaciliteiten.

In de zuivelindustrie, die op Hawaï vrijwel niet meer bestaat, worden kleinschalige boerderijen gehinderd door toegang tot pasteurisatiefaciliteiten, met slechts één onder de controle van Meadow Gold in de staat. Een groot deel van de vleesverwerkingscapaciteit van Hawaï hangt af van beloften van een miljardair uit Idaho die de verwerkingscapaciteiten in Hawaï helpt versterken.

Lokaal geproduceerde melk is vrijwel onbestaande in Hawaii. Tsuneyoshi hoopt de industrie terug te brengen. Blaze Lovell/CivilBeat/2018

Tsuneyoshi zei dat de staat zou kunnen helpen door land te reserveren voor nieuwe verwerkingsfabrieken voor melk en vlees. De overheid zou ook kunnen helpen om de kosten van de infrastructuur om die fabrieken te installeren te betalen, zei ze.

Het idee zou zijn om die faciliteiten op te zetten om landbouwcoöperaties aan te trekken die de kosten voor kleinere boerderijen zouden kunnen verlichten.

Tsuneyoshi zei dat ze ook meer geld in de staatsbegroting zou toewijzen aan het ministerie van Landbouw, maar een precies cijfer had ze nog niet. De DOA krijgt momenteel minder dan 1% van het totale operationele budget van de staat.

Ze zei ook dat de Agribusiness Development Corp. moet veel beter werk doen door boeren op staatslandbouwgronden te zetten.

Het bureau is bekritiseerd door de staatsauditor en onderzoekers van de Universiteit van Hawaï omdat het voormalige plantagegronden niet in gebruik had genomen. Het bureau was vorig jaar ook onderwerp van onderzoek door de Tweede Kamer. Inspanningen om de ADC te hervormen mislukten dit jaar.

Om het tempo op te voeren, stelde Tsuneyoshi voor om een ​​werkgroep van boeren en anderen op te richten om de communicatie met de ADC te verbeteren.

Cordy wil dat boeren op staatsgronden die gronden kunnen bezitten. In plaats van agrarische pachtovereenkomsten, zei Cordy dat de staat zijn land tegen betaling aan boeren zou moeten verkopen.

Zoals het er nu uitziet, kunnen boeren hun landpacht en waarschijnlijk hun activiteiten verliezen zodra een pachtovereenkomst afloopt. Veel staatshuurders hebben in het verleden gezegd dat het moeilijk is om investeringen aan te trekken als de levensduur van hun bedrijf op een bepaald stuk grond eindig is.

“We moeten het voor iemand mogelijk maken om langetermijninvesteringen (in hun land) voor te stellen. Verander het in een erfenis, waar we families hebben die er al generaties lang zijn, ‘zei Cordy.

Cordy wil staatsgronden te koop aanbieden voor boeren. Schermafbeelding

De verkoop van openbare gronden is een gevoelig onderwerp in Hawaï. Pogingen om landpacht te verlengen onder auspiciën van het Ministerie van Land en Natuurlijke Hulpbronnen stuitten op verzet in de wetgevende macht over de bezorgdheid dat 100-jarige pachtovereenkomsten erfpachters het gevoel zouden kunnen geven dat ze recht hebben op land dat niet echt van hen is.

Cordy ondersteunt ook meer financiering voor landbouwprogramma’s. Hij stelt voor om toeristenbelastingdollars om te buigen om te helpen bij het betalen van infrastructuurprojecten ter ondersteuning van de landbouw. De staat zal naar verwachting in 2023 meer dan $ 500 miljoen van de tijdelijke accommodatiebelasting genereren, waarvan het grootste deel in het algemene fonds van de staat terechtkomt.

Elke poging om die gelden om te buigen, zal zeker tot discussie leiden in de wetgevende macht en in de deelstaatregering.

Cordy ondersteunt ook het programma van boerderij tot school van de staat, waarbij het ministerie van Onderwijs meer lokale ingrediënten moet kopen. Hij wil dat uitbreiden zodat het openbare schoolsysteem nog meer lokaal geproduceerde ingrediënten moet kopen.

Net als Tsuneyoshi wil Cordy ook dat de staat de zuivel- en vleesindustrie hier nieuw leven inblaast en uitbreidt.

Dat kandidaten voor gouverneur in beide leidende partijen aan landbouw denken, is een goed teken, zei Sumner La Croix, een onderzoeksmedewerker aan de University of Hawaii Economic Research Organization.

Maar La Croix is ​​sceptisch over de vooruitzichten dat Hawaii ooit het grootste deel van zijn voedsel zal kunnen verbouwen op een manier die betaalbaar kan zijn voor bewoners. Een belangrijke hindernis is de concurrentie van het vasteland, dat producten tegen lagere prijzen aanbiedt dan lokaal geteelde producten.

Een andere hindernis is overheidsregulering en landgebruikbeleid. La Croix wijst op een North Shore-eierboerderij, die volgens hem problemen had met het installeren van zonnepanelen vanwege landbeperkingen.

Zelfs als Hawaii de landbouwsector zou laten groeien tot de omvang die leiders als Gov. David Ige heeft gevraagd, zal de impact misschien nauwelijks een bliep maken op de economische output van de staat. Landbouw en aanverwante industrieën zijn goed voor minder dan de helft van 1% van het bruto binnenlands product van de staat.

Maar dat betekent niet dat de staat zijn inspanningen om meer van zijn eigen voedsel te verbouwen moet opgeven.

La Croix zei dat inspanningen om de financiering voor boeren en het ministerie van Landbouw te vergroten, de inspanningen van het ministerie om boeren te helpen in plaats van zichzelf te zien als een handhavingsinstantie en het verstrekken van middelen voor onderzoek en ontwikkeling in de landbouw, allemaal een lange weg kunnen gaan om de staat te helpen groeien meer van zijn eigen voedsel.

Investeren in de ruimte

Aiona wil dat de staat investeert in ruimtehavens op Kauai of het BIg ​​Island.

Commerciële ruimtehavens – van waaruit particuliere entiteiten zaken als satellieten kunnen lanceren, of misschien in de toekomst commerciële passagiersvluchten – worden gereguleerd door de Federal Aviation Administration.

De FAA heeft momenteel licenties voor 14 ruimtehavens in het hele land. De FAA brengt geen kosten in rekening voor licenties, maar er is een langdurig proces om een ​​dergelijke licentie te verkrijgen, inclusief milieustudies en andere due diligence-rapporten.

Aiona stelt zich voor dat de staat een partnerschap aangaat met een particuliere entiteit om de ruimtehaven te exploiteren. De staat zou de fondsen opbrengen om een ​​FAA-licentie te verwerven en enige financiële steun verlenen voor de infrastructuur om de ruimtehaven te openen en mogelijk land voor de haven.

Het economische plan van Aiona omvat de ontwikkeling van een ruimtehaven voor Hawaï. Met dank aan Alaska Aerospace

“Ik zie ons er niet veel geld in steken, we zijn al een natuurlijke haven”, zei hij.

Maar niet alle licentieprocessen verlopen soepel. Een provincie in Georgië heeft tot dusver meer dan 10 miljoen dollar uitgegeven om een ​​eigen ruimtehaven te openen.

Volgens het plan van Aiona zou een particuliere ontwikkelaar een deel van de kosten voor de bouw van de ruimtehaven delen en deze vervolgens namens de staat exploiteren. De staat zou een deel van de inkomsten van de nieuwe ruimtehaven krijgen. Een soortgelijk publiek-private samenwerking is voorzien voor het nieuwe Aloha Stadium in Halawa.

Met miljardairs die geld steken in het ontwikkelen van ruimtetoerisme, kijkt Aiona naar een toekomst waarin rijke toeristen uit Azië of Noord-Amerika kunnen besluiten dat een raket naar Hawaï eleganter is dan in te vliegen op een Airbus.

Aiona houdt vol dat het idee “echt is. Het is geen taart in de lucht.”

Ideeën voor het openen van een ruimtehaven op het Grote Eiland, met name in Puna, gaan al decennia rond. Een recent voorstel om een ​​satellietlanceringsfaciliteit op het land van WH Shipman te bouwen, stuitte op verzet van de gemeenschap en liep eind 2019 vast nadat de landeigenaar zich terugtrok uit een overeenkomst met een in Alaska gevestigd ruimtevaartbedrijf.

Leave a Comment