Een schoon en gezond milieu is een mensenrecht, verklaart de VN-resolutie

  • Op 28 juli stemden de lidstaten van de Algemene Vergadering van de VN met een overweldigende meerderheid voor een historische resolutie die erkent dat een schoon, gezond en duurzaam milieu een mensenrecht is.
  • Hoewel de resolutie niet juridisch bindend is, zeggen experts dat ze aanleiding kan geven tot constitutionele en juridische veranderingen die een positieve invloed zullen hebben op het milieu en het menselijk welzijn.
  • De resolutie komt op een kritiek moment in de menselijke geschiedenis nu we worden geconfronteerd met een steeds snellere klimaatcrisis, een groot verlies aan biodiversiteit en de aanhoudende dreiging van vervuiling.

Deze week hebben de lidstaten van de Algemene Vergadering van de VN – het hoogste VN-orgaan dat aanzienlijke invloed uitoefent op haar lidstaten – een historische resolutie aangenomen: de erkenning dat het een universeel mensenrecht is om in een schone, gezonde en duurzame omgeving te leven.

De resolutie kreeg overweldigende steun toen ze op 28 juli in stemming werd gebracht voor de AVVN, het hoogste VN-orgaan dat aanzienlijke invloed uitoefent op haar lidstaten: 161 landen stemden voor, terwijl slechts acht landen zich onthielden van stemming.

“In een wereld die te vaak de nadruk legt op de verschillen tussen mensen, weerspiegelt het recht op een gezonde omgeving een fundamentele waarheid die ons allemaal zou moeten verenigen”, vertelde David Boyd, de speciale VN-rapporteur voor mensenrechten en het milieu, aan Mongabay in een verklaring per e-mail. . “De gezondheid en levenskwaliteit van iedereen is afhankelijk van schone lucht, veilig water, duurzaam geproduceerd voedsel, een stabiel klimaat en gezonde ecosystemen.”

Boyd zei dat hoewel VN-resoluties niet juridisch bindend zijn voor lidstaten, ze wel “katalysatoren voor verandering” kunnen zijn.

Boyd zei bijvoorbeeld dat een resolutie over het mensenrecht op water en sanitaire voorzieningen die in 2010 door de AVVN werd aangenomen, heeft geleid tot constitutionele en juridische veranderingen in landen als Costa Rica, Fiji, Mexico, Slovenië, Colombia en Frankrijk.

Een schoon en gezond milieu is een mensenrecht, verklaart de VN-resolutie
Afbeelding door Hermes Rivera via Unsplash.

“De vooruitgang bij het staken”, zei hij. “In Mexico kregen meer dan 1.000 plattelandsgemeenschappen toegang tot schoon water. In Canada genieten inmiddels meer dan 130 indianengemeenschappen van veilig drinkwater. In Slovenië hebben kwetsbare en gemarginaliseerde Roma-bevolkingen geprofiteerd. In Colombia en andere landen heeft het recht op water levens gered door te voorkomen dat bedrijven de watervoorziening van mensen afsluiten wegens niet-betaling tijdens de COVID-19-pandemie.”

Deze resolutie heeft “een soortgelijk levensveranderend potentieel”, zei Boyd.

“Het zal leiden tot constitutionele veranderingen en strengere milieuwetten, met positieve gevolgen voor de luchtkwaliteit, veilig en voldoende water, gezonde bodem, duurzaam geproduceerd voedsel, groene energie, klimaatverandering, biodiversiteit en de regulering van giftige stoffen”, zei hij.

De resolutie is al vijf decennia in de maak, met zijn oorsprong die teruggaat tot de 1972 Verklaring van Stockholm, volgens het Milieuprogramma van de VN.

“[It] heeft lang op zich laten wachten”, zei Boyd, eraan toevoegend dat machtige staten zich eerder tegen de resolutie verzetten omdat ze begrepen dat het aanleiding zou kunnen geven tot “grote veranderingen”.

De resolutie is opgesteld door vijf lidstaten: Costa Rica, de Malediven, Marokko, Slovenië en Zwitserland.

De secretaris-generaal van de VN, António Guterres, die eerder waarschuwde dat de mensheid “collectieve zelfmoord” riskeert als er niet onmiddellijk actie wordt ondernomen tegen de klimaatcrisis, zei dat hij de resolutie verwelkomde.

“[It’s] een belangrijk instrument voor verantwoording en klimaatrechtvaardigheid”, zei hij in een a uitspraak. “Het welzijn van mensen over de hele wereld en het voortbestaan ​​van toekomstige generaties hangt af van de gezondheid van onze planeet.”

De resolutie komt op een moment dat de huidige en toekomstige gevolgen van klimaatverandering duidelijk worden. Bosbranden nemen in omvang en wreedheid toe en vernietigen ecosystemen, huizen en levensonderhoud. Alleen al in Europa is sinds januari meer dan 515.000 hectare (1,27 miljoen acres) land verbrand in verschillende landen, waaronder Frankrijk, Spanje en Griekenland, en in deze periode zijn meer dan 2.000 mensen overleden aan hittegolven. De aanhoudende droogte in de Hoorn van Afrika heeft tot gevolg dat naar schatting 13 miljoen mensen honger lijden. Stijgende zeetemperaturen leiden tot een gestage toename van koraalverblekingsgebeurtenissen in de oceanen van de wereld, wat een impact heeft op de mariene biodiversiteit die het leven in en uit het water ondersteunt.

Volgens een beoordeling die eerder dit jaar door het Intergouvernementeel Panel voor Klimaatverandering (IPCC) is vrijgegeven, hebben we een snel kleiner wordend venster om de wereldwijde uitstoot te verlagen en de opwarming te beperken tot 1,5 ° Celsius (2,7 ° Fahrenheit) boven het pre-industriële niveau. Als we niet snel en zinvol actie ondernemen, zal de planeet blijven opwarmen met rampzalige gevolgen.

Een schoon en gezond milieu is een mensenrecht, verklaart de VN-resolutie
Afbeelding door Hermes Rivera via Unsplash.

Een ander belangrijk probleem is vervuiling. Een recente studie in Planetaire gezondheid van Lancet ontdekte dat vervuiling verantwoordelijk is voor 9 miljoen vroegtijdige sterfgevallen per jaar. Wetenschappers hebben ook gewaarschuwd dat we een planetaire grens hebben overschreden in termen van chemische vervuiling, die onze levensondersteunende planeet dreigt te destabiliseren.

De hoge VN-commissaris voor mensenrechten, Michelle Bachelet, noemde de VN-resolutie een “historisch moment”, maar zei ook dat “het alleen maar bevestigen van ons recht op een gezond milieu niet genoeg is”.

“De resolutie van de Algemene Vergadering is heel duidelijk: staten moeten hun internationale verplichtingen nakomen en hun inspanningen opvoeren om deze te realiseren”, zei ze. “We zullen allemaal veel ergere gevolgen ondervinden van milieucrises, als we niet samenwerken om ze nu collectief af te wenden.”

Ze voegde eraan toe: “Om te overleven en te gedijen, moeten we investeren in milieu- en sociale bescherming waarbij mensenrechten centraal staan; overheden en bedrijven ter verantwoording te roepen voor milieuschade; alle mensen in staat stellen op te treden als aanjagers van verandering voor een gezonde omgeving; en erkennen en handhaven de rechten van degenen die het meest worden getroffen door aantasting van het milieu.”

Citaat:

Fuller, R., Landrigan, PJ, Balakrishnan, K., Bathan, G., Bose-O’Reilly, S., Brauer, M., … Yam, C. (2022). Vervuiling en gezondheid: een voortgangsupdate. The Lancet Planetaire Gezondheid, 6(6), e535-e547. doi:10.1016/S2542-5196(22)00090-0

Bijschrift bannerafbeelding: Afbeelding door Drift Shutterbug via Pexels.

Elizabeth Claire Alberts is een stafschrijver voor Mongabay. Volg haar op Twitter @KeizerDag.

FEEDBACK: Gebruik dit formulier om een ​​bericht te sturen naar de auteur van dit bericht. Als u een openbare reactie wilt plaatsen, kunt u dat onderaan de pagina doen.

Biodiversiteit, Klimaatverandering, Klimaatverandering en biodiversiteit, Klimaatveranderingsbeleid, klimaatbeleid, Milieu, Milieu-ethiek, milieurechtvaardigheid, Milieubeleid, Wereldwijde milieucrisis, Vrolijk milieu, Mensenrechten, Vervuiling, Duurzaamheid, Verenigde Naties

Afdrukken

Leave a Comment