Eens genegeerde inheemse kennis van de natuur vormt nu de wetenschap

Als je in contact komt met mensen die werken in en rond natuurlijke hulpbronnen in Minnesota, hoor je misschien de term TEK. Het is een populair modewoord dat, verwarrend genoeg, weinig met technologie te maken heeft.

Het is de afkorting voor Traditional Ecological Knowledge, een overkoepelende term voor informatie over de natuurlijke wereld die is verzameld door talloze generaties inheemse volkeren.

Door observatie en levenservaring hebben ze kennis opgedaan – welke planten goed waren om thee van te maken om een ​​zere keel te verzachten, welke schors ze moesten oogsten om koorts te verminderen, hoe bepaalde soorten zich aanpasten aan veranderingen in het klimaat en hoe vuur de bosbodem kan revitaliseren om produceren een overvloed aan bessen.

Die kennis werd gedeeld, vaak mondeling door middel van verhalen of liedjes. Ooit afgedaan als onwetenschappelijk, is er nu een toenemende belangstelling voor het opnemen van inheemse kennis in het beleid en de praktijken van Minnesotans die werken met bosbouw en dieren in het wild.

Eens genegeerde inheemse kennis van de natuur vormt nu de wetenschap

Een groep rode dennen in kamp 8, ongeveer een maand na een voorgeschreven brandwond.

Mathew Holding Eagle III | MPR Nieuws

Michael Dockry is een ingeschreven lid van de Citizen Potawatomi Nation. Hij is ook betrokken bij Amerikaans-Indiaanse studies aan de Universiteit van Minnesota, waar hij TEK-concepten doceert.

Door een traditioneel ecologisch kennisperspectief “zijn we met alles verbonden”, zei Dockry.

“Dat is iets dat de wetenschap zelf overstijgt”, zei hij. “Dat is de reden waarom de spiritualiteit, dat is waarom culturele praktijken en liedjes een rol spelen bij hoe inheemse mensen hulpbronnen beheren en erover nadenken. We zijn allemaal verwant.”

TEK verschilt van wat sommigen wetenschappelijke of academische ecologische kennis noemen, die de mens vaak als losstaand van de natuur beschouwt.

“Het gaat echt om die relatie tussen mensen en de plaats waar ze wonen, en de wezens die daar bij hen zijn”, zegt Rob Croll, die het klimaatveranderingsprogramma coördineert bij de Great Lakes Indian Fish and Wildlife Commission.

GLIFWC vertegenwoordigt 11 Ojibwe-stammen in Minnesota, Wisconsin en Michigan met verdragsrechten om te jagen, vissen en verzamelen op land dat is afgestaan ​​aan de federale overheid. Wetenschappers hebben onlangs informatie verzameld door middel van interviews met stamoudsten en oogstmachines om te beoordelen hoe kwetsbaar bepaalde soorten zijn voor klimaatverandering.

Croll benadrukte dat collectieve inheemse kennis over natuurlijke hulpbronnen geen oude geschiedenis is.

“Het is nu, het gebeurt vandaag,” zei hij. “Het gebeurt terwijl mensen in het veld op het meer zijn en dezelfde activiteiten uitoefenen die hun voorouders honderden en duizenden jaren deden.”

Die kennis is in de loop van de tijd overgeleverd, meestal mondeling door middel van verhalen en liedjes.

Michael Waasegiizhig Price is de traditionele ecologische kennisspecialist van GLIFWC. Toen hij opgroeide, wist hij weinig over zijn Anishinaabe-cultuur. Maar toen hij familieleden in Canada bezocht, luisterde hij terwijl ze verhalen vertelden.

Een verbrande boomstam

Een herinnering aan de voorgeschreven verbranding blijft staan ​​te midden van nieuwe groei.

Mathew Holding Eagle III | MPR Nieuws

“Sommige van deze verhalen spraken over ecologische concepten, zoals het afbranden van een bos om de kwade geesten te verjagen en de goede geesten terug te brengen,” zei Price. “Van een wetenschappelijke term zou dat bosregeneratie worden genoemd. Je hebt het over hetzelfde vanuit twee heel verschillende wereldbeelden.”

Toen Europese kolonisten onderhandelden over of vaak verdragen oplegden aan stammen, werd die westerse ideologie, samen met Manifest Destiny en het geloofssysteem dat mensen door God waren verordend om over de natuur te heersen – dat alles op aarde hier werd neergezet voor hun consumptie – geïmplementeerd in beleid.

Op zijn beurt bedreigde dit de manier van leven van de inheemse bevolking. Maar, althans op papier, garandeerde het hen het recht om te jagen, te vissen en te verzamelen in afgestane gebieden.

Onder TEK hebben de verdragen bredere implicaties, zei Seth Moore, een bioloog voor de Grand Portage Band van Lake Superior Chippewa.

“Als die voedingsmiddelen niet beschikbaar zijn, als die voedingsmiddelen giftig zijn, als onze lucht giftig is, als ons water giftig is, heeft de federale regering van de Verenigde Staten die verdragen niet nageleefd en zijn die verdragsrechten ingetrokken”, zei Moore. .

In het Cloquet Forest, net ten zuiden van Duluth, onder een bladerdak van torenhoge witte en rode dennen, is de melodie van de natuur een koor van traditionele ecologische kennis.

Het is een punt waar wetenschap en spiritualiteit elkaar overlappen.

In veel inheemse gemeenschappen maken mensen al lang zorgvuldig gebruik van brandwonden om de gezondheid van bossen te bevorderen. Maar de westerse visie zag vuur als inherent slecht. Op het Fond du Lac-reservaat van Lake Superior Chippewa resulteerde dit in een beperking van brandwonden.

In 1904 werd, op aandringen van houtbedrijven, het land waaruit het bos bestond – drie procent van het reservaat – door de regering aan de Universiteit van Minnesota gegeven, zodat het methoden kon bestuderen om gebieden na ontbossing aan te vullen.

Dockry zei dat tegenwoordig stammen TEK terugwinnen die ze in het verleden niet mochten gebruiken, inclusief vuur.

“We beginnen opnieuw te zien dat stammen het beheer van natuurlijke hulpbronnen vooruit helpen met het gebruik van vuur in de regio,” zei Dockry.

Een verkoolde gevallen boomstam

Een verbrand houtblok in kamp 8 na een voorgeschreven verbranding in het Cloquet Forest.

Mathew Holding Eagle III | MPR Nieuws

In mei vond de eerste voorgeschreven verbranding van minstens een hectare sinds 2000 plaats in het Cloquet Forest.

Om dit mogelijk te maken, hebben de BIA en de U of M op verzoek van het Fond du Lac-reservaat aan het Bureau of Indian Affairs een memorandum van overeenstemming bereikt. Het definieerde de werkrelatie tussen de drie entiteiten en betaalde stambrandprofessionals om de brand te helpen uitvoeren.

“We kunnen veel leren van stammen”, zei Dockry. “Stammen hebben veel werk verricht rond vuur.”

Dockry zegt dat branden een reële bedreiging kunnen vormen in Minnesota. Voorgeschreven brandwonden helpen echter door bosafval te verwijderen, wat kan leiden tot grotere branden. Het stimuleert ook de biodiversiteit door geen enkele plant- of boomsoort een ecosysteem te laten domineren, waardoor het duurzamer wordt.

Tijdens een recente workshop in het Cloquet Forestry Center sprak brandexpert Damon Panek, een ingeschreven lid van de Mississippi Band of White Earth Ojibwe, vanuit het veld in Arizona terwijl hij een andere stam assisteerde bij hun brandinspanningen.

Panek hielp bij het leiden van de voorgeschreven brandwond in Cloquet Forest. Hij zei dat het gebruik van vuren veel meer is dan het landschap hervormen, het gaat ook over het terugwinnen van iets groters.

“Onze identiteit hangt ervan af,” zei Panek. “Onze taal, onze cultuur, onze manier van kijken naar de wereld is gebaseerd op een ecosysteem dat is aangepast aan het vuur en dat hebben we nu niet. Dus wat betekent dat voor ons ?”

Panek zei dat als de voorgeschreven brandwonden doorgaan, ze de inheemse identiteit zullen helpen onthullen. Hij voorspelt dat er gezinnen zullen kamperen in het reservaat, op het afgestane gebied, op zoek naar bessen en liedjes, verhalen en levenspraktijken zullen delen – zoals hij het uitdrukte, inhammen van oude verkooppunten herontdekken.

‘We willen grotere bomen zien’

Een plaats waar traditionele ecologische kennis over natuurlijke hulpbronnen wordt gebruikt, is het Leech Lake Band of Ojibwe-reservaat in het noorden van Minnesota.

Het reservaat omvat bijna de helft van het Chippewa National Forest. De rood-witte dennenbossen op en rond het reservaat werden vanaf de 19e eeuw zwaar gekapt.

Lang voordat die houtbaronnen de bomen begonnen te kappen voor winst, vestigden de voorouders van BJ Gotchie hier hun thuis.

Wilde aardbeien op de bosbodem

Nieuwe planten, waaronder wilde aardbeien, zijn zichtbaar op de bosbodem in een deel van het Leech Lake-bos waar onlangs een voorgeschreven verbranding is uitgevoerd.

Kirsti Marohn | MPR Nieuws

“Veel stamleden – waaronder ikzelf – willen grotere bomen zien”, zegt Gotchie, coördinator voor brandrestauratie van de Leech Lake Band. “Het maakt ons niet zoveel uit dat we grote bomen moeten oogsten voor houtinkomsten.”

Nu werkt Gotchie, samen met Keith Karnes, de bosbouwdirecteur van de band, om het dichter bij het bos te herstellen dat zijn voorouders kenden – door selectief te kappen en voorgeschreven brandwonden te gebruiken om de resterende bomen meer ruimte te geven om te groeien.”

We willen een paar van deze grote oude bomen, deze geweldige grote oude monolieten. Ze waren hier al voordat de houtbaronnen doorkwamen,’ zei Karnes. ‘Er zal ook een jong bos opkomen. Het draait allemaal om een ​​mix.”

Het bos heeft gereageerd. Met minder kreupelhout kunnen de bomen groter worden en meer een bladerdak vormen.

“Kijk naar het verschil in de bomen,” zei Karnes. “Ze zien er gewoon gelukkig uit.”

Een persoon staat naast een boom

Bosbouwdirecteur Keith Karnes inspecteert een dennenboom in een gebied van het Leech Lake-reservaat in de buurt van Cass Lake, waar recente uitdunning en voorgeschreven brandwonden hebben geholpen om kreupelhout te verwijderen en de resterende bomen meer ruimte te geven om te groeien.

Kirsti Marohn | MPR Nieuws

Het bos wordt ook diverser, met andere inheemse bomen en struiken zoals wilde bosbessen, rozen en junebessen, die kunnen gedijen.

Voor Karnes, die geen stamlid is, is het omarmen van deze oude manier van denken een transformatie die jaren heeft geduurd.

Toen hij 16 jaar geleden voor het eerst begon te werken voor de Leech Lake Band, bracht hij een traditionele bosbouw-mentaliteit mee, alles over de economie – hoe het meeste hout te oogsten voor de meeste inkomsten, een houding die hem de bijnaam het “Timber Beast” opleverde.

Karnes herinnerde zich een gesprek met een stammedewerker op zijn eerste dag.

“Ik zei tegen haar: ‘Een gelukkige boom is een horizontale boom’, wat mijn professor in bosproducten me op de universiteit vertelde,’ zei hij. “Ik kreeg deze absoluut boze blik.”

Maar na een decennium of zo, zei Karnes dat zijn perspectief veranderde, toen hij begon te luisteren naar wat stamoudsten wilden.

“Het idee van houtinkomsten aan de stammenregering – het maakt niet uit,” zei hij. “Hier was ik, ik concentreerde me gewoon constant op economie. En dat was geen uitkijkpunt voor de stam.”

Nu, zei Karnes, gebruikt hij een meer holistische benadering, gericht op de duurzame ecologie van het bos.

Dat omvat het eerder en agressief uitdunnen van bomen om de overgebleven bomen grotere kronen te laten ontwikkelen, sommige bomen te laten omvallen om een ​​habitat voor leefgebieden te creëren, meer biodiversiteit mogelijk te maken en boomsoorten aan te moedigen die winterhard zijn tegen klimaatverandering en invasieve insecten.

Met andere woorden, zei Karnes, denkend aan de lange termijn – niet alleen aan het maximaliseren van de winst.

“Het is niet alleen gebaseerd op westerse wetenschap,” zei hij. “Het is adaptieve bosbouw. ​​Het is wetenschap op het gebied van klimaatverandering, maar het is ook traditionele ecologische kennis. Alles heeft een doel.”

Sommige federale agentschappen beginnen ook meer inheemse ecologische kennis op te nemen in hun beleid en praktijken.

In 2016 stuurde de toenmalige stamvoorzitter van Leech Lake, Carri Jones, een brief naar de US Forest Service, waarin ze de bezorgdheid van de band uitte dat de overmatige oogst van hout had geleid tot bossen die werden gedomineerd door dennen en espen en die een gebrek aan diversiteit aan planten en dieren in het wild hadden.

In 2019 ondertekenden de stam en de Forest Service een memorandum van overeenstemming voor gedeeld rentmeesterschap van het Chippewa National Forest dat de doelen van de band weerspiegelt.

Gotchie van zijn kant stelt zich een bloeiend bos voor dat lokaal voedsel en medicijnen produceert, net zoals het deed voor zijn voorouders.

“Het zal niet alleen in mijn leven zijn. Zelfs niet in het leven van mijn kinderen,” zei hij. “Mijn kleinkinderen. Dat is wat we willen voor toekomstige generaties.”

Leave a Comment