Enkele porties tegen lage prijzen: hoe Unilevers sachets een milieuplaag werden | Oceanen

FVijf jaar geleden kondigde Unilever een ‘radicale recycling’-proces aan om een ​​enorme afvalplaag aan te pakken die het heeft veroorzaakt: miljarden sachets voor eenmalig gebruik die de stortplaatsen in Zuidoost-Azië vervuilen, de waterwegen vervuilen en aanspoelen op de stranden.

De “sacheteconomie” van enkele porties tegen lage prijzen, gericht op de armere consumenten, begon in de jaren negentig in een groot deel van de derde wereld. Deze felgekleurde pakjes ter grootte van een handpalm worden verkocht in winkels en kraampjes in Zuidoost-Azië en Afrika en bevatten alles van shampoo tot koffie. Maar hun grootte en meerlagige structuur maken het bijna onmogelijk om ze in te zamelen en te recyclen. In Indonesië, dat niet over de infrastructuur beschikt om met afval om te gaan, vertegenwoordigen ze het ultieme symbool van de wegwerpcultuur en vormen ze 16% van al het plastic afval.

The oceans swirl with plastic. More than 8m tonnes pour into the seas every year, spewed out via rivers, dumped on coastlines or abandoned by fishing vessels. Plastic even contaminates the air: in many places, it literally rains plastic.

However, while ocean pollution suggests bobbing plastic bottles or straws, these make up only a fraction of the total. In this series, the Guardian’s Seascape project is looking at what is in this plastic avalanche to find out where it comes from, the harm it causes and what can be done to fix it. 

The type of plastic that proliferates through ocean ecosystems depends on where you look. While bags and food wrappings dominate the shoreline, further out it is abandoned fishing gear and plastic lids.

Some sources of plastic pollution are less obvious, such as cigarette butts and sachets. Then there’s the vast, unseen churn of microplastics – trillions of tiny fibres and beads that are now so much part of our water systems that every week most people drink a credit card’s worth of it.

Microplastic itself has many sources. It comes from clothes fibres, released in washing machines, and from nurdles, the building blocks for many plastic goods that are often spilled in their billions from ships, causing as much damage as oil spills (though still not classified as hazardous).

And it comes, in huge quantities (representing about a quarter of all microplastic in oceans), from tyre dust – the residue generated as people drive their cars ( and even bicycles) down the street.
Chris Michael, Seascape editor

“,”image”:”https://i.guim.co.uk/img/media/bd56724dcbddd88b5fb4075363c9a5e755392213/887_62_1984_1984/1984.jpg?width=620&quality=85&auto=format&fit=max&s=9bab05df8ba9d7167ae0f7fc2e2eadf3″,”credit”:”Photograph: Andrey Nekrasov/Rex Features”,”pillar”:0}”>

Vraag en antwoord

Plastic in de diepte

Show

Enkele porties tegen lage prijzen: hoe Unilevers sachets een milieuplaag werden |  Oceanen

De oceanen kolken van plastic. Elk jaar stroomt meer dan 8 miljoen ton in de zeeën, uitgespuwd via rivieren, gedumpt op kusten of achtergelaten door vissersvaartuigen. Plastic vervuilt zelfs de lucht: op veel plaatsen regent het letterlijk plastic.

Hoewel oceaanvervuiling suggereert dat plastic flessen of rietjes worden gedobbeld, vormen deze slechts een fractie van het totaal. In deze serie kijkt het Guardian’s Seascape-project naar wat zich in deze plastic lawine bevindt om erachter te komen waar het vandaan komt, de schade die het veroorzaakt en wat er kan worden gedaan om het te repareren.

Het soort plastic dat zich door oceaanecosystemen verspreidt, hangt af van waar je kijkt. Terwijl tassen en voedselverpakkingen de kustlijn domineren, is het verder weg achtergelaten vistuig en plastic deksels.

Sommige bronnen van plasticvervuiling zijn minder voor de hand liggend, zoals sigarettenpeuken en sachets. Dan is er nog het enorme, onzichtbare karnen van microplastics – biljoenen minuscule vezels en kralen die nu zo’n groot deel uitmaken van onze watersystemen dat de meeste mensen er elke week een creditcardwaarde van drinken.

Microplastic zelf heeft vele bronnen. Het komt van kledingvezels, die vrijkomen in wasmachines, en van nurdles, de bouwstenen voor veel plastic goederen die vaak met miljarden uit schepen worden gemorst en evenveel schade aanrichten als olielozingen (hoewel nog steeds niet geclassificeerd als gevaarlijk).

En het komt, in enorme hoeveelheden (die ongeveer een kwart van al het microplastic in oceanen vertegenwoordigen), uit bandenstof – het residu dat wordt gegenereerd wanneer mensen met hun auto (en zelfs fietsen) over straat rijden.
Chris Michael, Seascape-editor

Foto: Andrey Nekrasov/Rex-functies

Bedankt voor uw feedback.

Indonesië produceert volgens de Wereldbank 7,8 miljoen ton plastic afval per jaar, waarvan 4,9 miljoen ton niet wordt ingezameld, gedumpt of achtergelaten op slecht beheerde stortplaatsen. Naar schatting 4,5% van dit plastic afval – of zo’n 350.000 ton – komt in de oceaan terecht.

Om dit groeiende probleem aan te pakken, lanceerde Unilever in 2017 een afvalinzamelingsprogramma in Indonesië, dat naar eigen zeggen zou helpen bij het “empoweren” van afvalverzamelaars, die verantwoordelijk zijn voor het recyclen van een groot deel van het plastic afval van het land en tot de armste en meest gemarginaliseerde werknemers behoren. .

Een kraam met tientallen sachets die aan clips en dozen met andere consumptiegoederen hangen
Een van de vele kraampjes in Indonesië met zakjes van alles, van shampoo tot koffie. Foto: met dank aan Gaia

Tegelijkertijd lanceerde het bedrijf een proefrecyclingfabriek met behulp van een systeem genaamd CreaSolv dat beloofde sachets te recyclen tot nieuwe producten als onderdeel van Unilevers belofte om ervoor te zorgen dat al zijn plastic verpakkingen tegen 2025 volledig herbruikbaar, recyclebaar of composteerbaar waren. fabriek in Sidoarjo , Oost-Java, is ontworpen om polyethyleen, dat meer dan 60% van de lagen van de sachets uitmaakt, terug te winnen om hoogwaardige polymeren te produceren, die vervolgens tot nieuwe sachets worden gemaakt.

Maar Indonesische afvalophalers, organisaties die afvalophalers vertegenwoordigen en milieuorganisaties vertellen een ander verhaal. Unilever stopte abrupt met het inzamelsysteem dat aan het project ten grondslag lag, zeiden ze tegen The Guardian, en lieten niet-opgehoopt afval achter bij de afvalbanken.

Sommige afvalinzamelaars, die geen kopers konden vinden voor het niet-opgehaalde sachetafval, verbrandden het om lucratievere afvalstromen mogelijk te maken, waardoor luchtvervuiling ontstond. Ondertussen, afvalverzamelaars die op stortplaatsen werken zeiden dat ze niet beter af waren, omdat het afval van sachets te laag is om in te zamelen.

Het plan was een “dure mislukking”, zei Yobel Novian Putra, de schone-energiefunctionaris bij de non-profitorganisatie Global Alliance for Incinerator Alternatives (Gaia) Indonesië.

Putra’s organisatie publiceerde in januari een rapport waarin werd geconcludeerd dat de Unilever-regeling was mislukt vanwege de lage recycleerbaarheid en de lage waarde van het afval. “Het kost veel moeite om sachetafval in te zamelen en de prijs is erg laag”, zegt Putra, die eraan toevoegde: “Unilever heeft afvalverzamelaars niet gemachtigd en hen van een inkomen voorzien.”

Een jongen is nauwelijks te zien te midden van een uitgestrektheid van plastic en ander afval tussen hutten
Een jongen haalt zijn bal uit een met afval gevulde kreek in Manilla. De Indonesische problemen met plastic afval worden herhaald in de Filippijnen. Foto: Noel Celis/AFP/Getty

De bevindingen van The Guardian volgen op een rapport van Reuters vorig jaar, waarin twee mensen werden genoemd die betrokken waren bij Unilevers CreaSolv-fabriek en die beweerden dat plannen voor het opzetten van een grootschalige operatie waren geschrapt. Het was commercieel niet levensvatbaar, zeiden ze tegen Reuters, vanwege de kosten voor het inzamelen, sorteren en schoonmaken van de sachets.

Unilever ontkende de bevindingen van het rapport en zei dat de fabriek nog steeds in bedrijf was en dat het “actief aan het werk was” om zijn technologie op te schalen. In een verklaring zei Unilever dat de proeffabriek ernstig was verstoord door Covid, wat gevolgen had voor de ophaalservice.

In Surabaya, Oost-Java, de op een na grootste stad van Indonesië, op een uur van Unilevers nieuwe recyclingfabriek, exploitanten van lokale afvalbanken, of “bank samba’s“,” zei dat het afval van sachets zich opstapelde sinds Unilever stopte met het inzamelen ervan.

Sutarti, een ervaren afvalhandelaar van 15 jaar uit het dorp Bangkingan, accepteert bijna alle soorten niet-organisch afval – van plastic zakken tot glazen flessen. Maar ze verzamelde nooit zakjes omdat ze geen koper kon vinden.

Zo’n vijf jaar geleden benaderde Unilever haar afvalbank. “Ze zeiden dat ze ons sachetafval zouden kopen”, zei Sutarti. “Ze hebben ons ook wat geld gegeven om ermee te beginnen.” Ze was enthousiast.

“Ik kocht [sachet waste] voor ongeveer 500 rupiah [3p] per kilo, toen kocht Unilever het van ons voor ongeveer 800 rupiah’, zei ze, waarmee ze een bescheiden winst van 300 rupiah per kilo verdiende.

Na twee jaar stopte de regeling echter. Unilever vertelde haar dat er brand was in de fabriek die het afval verwerkte en dat het inzamelen van sachets moest stoppen, zei ze. “Vorig jaar vertelden ze ons dat ze het weer zouden voortzetten, maar er is nog steeds geen nieuws.”

Felgekleurde zakjes Sunlight en Surf wasmiddel.
Sachets van twee van Unilevers vele producten die in sachets worden verkocht. Foto: Dinuka Liyanawatte/Reuters

Ze is achtergelaten met zakjesafval dat zich opstapelt en nergens kan worden neergezet. ‘Niemand wil ze kopen,’ zei Sutarti, ‘ik heb geprobeerd ze te houden. Maar we hebben geen plek om ze op te slaan, dus ik probeer ze elke dag beetje bij beetje te verbranden.”

Andere afvalbanken worstelen ook met het afvoeren van het sachetafval dat Unilever te koop aanbood.

Erna Utami, hoofd operaties bij een bank sampah in Babatan Pilang, een voorstad van Surabaya, zei dat Unilever heeft geholpen bij de bouw en het beheer van de faciliteit, voordat de inzameling van sachetafval in 2017 stopte.

“Er zijn nog drie zakken met afvalzakjes in onze plaats”, zei Utami. “We zijn erg teleurgesteld. We hebben geprobeerd dit probleem aan de overheid en het bedrijf te melden tijdens elk seminar of elke bijeenkomst over afval die we bijwonen.”

Shanti Wurdiani Ramadhani, die helpt bij het beheer van de bank sampah in het regentschap Jombang, Oost-Java, zei dat het ongeveer een ton niet-opgeëiste afvalzakjes had.

“We hebben geprobeerd het sachetafval dat mensen hebben verzameld op te slaan, omdat we niet willen dat ze het verbranden of in de rivier gooien,” zei Shanti. Sindsdien heeft ze haar leden gevraagd te stoppen met het verzenden van het afval, omdat ze geen opslagruimte meer hadden. De prijs die Unilever aan afvalbanken betaalde voor sachetafval was te laag in vergelijking met de prijs voor ander afval, voegde ze eraan toe.

Pris Polly Lengkong, hoofd van de Independent Indonesia Scavengers’ Associations (PPIM), een groep met 3,7 miljoen leden, zei dat sachets de minst waardevolle vorm van afval waren. Aaseters die werken op Bantar Gebang, de grootste vuilstortplaats van Zuidoost-Azië, op ongeveer 32 km van Jakarta, verdienen slechts ongeveer 1,5 cent per kg aan sachets. Ter vergelijking: plastic flessen kosten 20 cent per kilo en zelfs een kilo plastic zakken is ongeveer 7 cent waard.

Vrouwen met maskers, een oranje uniform en rubberen laarzen scharrelen door een enorme vuilnisbelt
Arbeiders sorteren afval op de gigantische stortplaats Bantar Gebang in Bekasi, West-Java: sachetafval heeft geen waarde voor aaseters. Foto: Willy Kurniawan/Reuters

“In de afvalbergen in Bantar Gebang vind je misschien veel meerlagig afvalzakjes”, zegt Lengkong, die als tussenpersoon werkt en afval van aaseters koopt en doorverkoopt.

“Ze kunnen niet worden geabsorbeerd door aaseters omdat ze er geen waarde voor krijgen”, zei hij.

Volgens een marktrapport zal de verkoop van sachets tussen 2021 en 2031 naar verwachting met een jaarlijkse groei van 5,8% toenemen.

Hoewel veel landen plastic voor eenmalig gebruik hebben verboden, zijn er maar weinig afvalzakjes met deksels, met enkele uitzonderingen zoals: Sri Lanka, dat vorig jaar enkele sachets verbood.

Afgelopen september beloofde Coca-Cola’s dochteronderneming in de Filippijnen om zakjes en plastic rietjes in het land geleidelijk uit te bannen, vooruitlopend op een wet om plastic rietjes en roerstaafjes te verbieden.

De CEO van Unilever, Alan Jope, heeft opgeroepen om een ​​einde te maken aan de sachets en zei dat ze “vrijwel onmogelijk mechanisch te recyclen” waren en dus “geen echte waarde” hadden. Het bedrijf lobbyde echter privé tegen de voorgestelde verboden in India, Sri Lanka en de Filippijnen, meldde Reuters in juni.

Indonesische milieuborden naast mannequins gekleed met plastic afval tijdens een campagne tegen klimaatverandering ter gelegenheid van 'Earth Day'
Activisten met paspoppen gekleed in plastic afval tijdens een Earth Day-klimaatprotest in Surabaya, Oost-Java, in april. Foto: Juni Kriswanto/AFP/Getty

Een woordvoerder van Unilever zei dat het met regeringen bleef werken aan oplossingen zoals het vervangen van meerlaagse sachets door recyclebare alternatieven, en voegde eraan toe: “We moeten overwegen of technische alternatieven zowel op grote schaal haalbaar als betaalbaar zijn voor consumenten met een laag inkomen en er tegelijkertijd voor zorgen dat ze dat niet doen’ t leiden tot onbedoelde gevolgen.

“We hebben het gebruik van CreaSolv-technologie uitgeprobeerd in onze Indonesische proeffabriek, waar ons eerste werk zich richtte op de technische en commerciële levensvatbaarheid van de technologie.”

Het bedrijf zei dat het het polyethyleen uit meerlagige sachets had kunnen recyclen om “hoogwaardige polymeren” te produceren, die vervolgens in de verpakking worden gebruikt.

Unilever weigerde uit te leggen hoe het zijn doel zou bereiken om tegen 2025 alle verpakkingen, inclusief sachets, herbruikbaar, recyclebaar of composteerbaar te maken.

“Ons werk in de proeffabriek is ernstig verstoord als gevolg van Covid-19, wat een impact heeft gehad op alle delen van onze proef, inclusief het verzamelen van sachets als grondstof voor de fabriek. De fabriek blijft operationeel en we werken actief samen met andere partners om de haalbaarheid van het opschalen van deze technologie te bepalen”, aldus de woordvoerder.

Voor actievoerders als Putra moet het bedrijf veel meer doen om de afvalplaag aan te pakken die het heeft veroorzaakt. Hij zei: “Unilever schuift het probleem van hun moeilijk te recyclen materiaal naar onze gemeenschappen. Zij hebben de markt gecreëerd en het is hun verantwoordelijkheid om die op te lossen.”

Leave a Comment