Experts dringen aan op effectief plasticbeheer om milieuvervuiling en afvalvervuiling in te dammen

Polymeer producten behoren tot de dagelijkse behoeften van de mens. Er gaat nauwelijks een dag voorbij zonder dat er producten nodig zijn, zoals polyetheen-wraps en petflessen.

Het Milieuprogramma van de Verenigde Naties stelt dat er elke minuut een miljoen plastic flessen worden gekocht en dat er jaarlijks wereldwijd tot vijf biljoen plastic zakken worden gebruikt.

De UNEP verklaarde ook dat er elk jaar 400 miljoen ton plastic werd geproduceerd en dat 40% van het plastic slechts één keer werd gebruikt voordat het werd weggegooid.

De niet-biologisch afbreekbare aard van kunststoffen zorgt er echter voor dat ze vele jaren in het milieu blijven en het milieu vervuilen.

De World Population-review in zijn rapport Plastic Pollution by Country uit 2022 rangschikte Nigeria als het vijfde grootste land met de meeste plasticvervuiling, van ongeveer 1,94 miljoen ton. Nigeria stond verder in de top 10 van landen die zich onttrekken aan de juiste verwijdering of recycling van plastic afval dat op het land of vaker in de oceaan bederft.

Onderzoek toonde verder aan dat plastic producten voor eenmalig gebruik, zoals voedsel- en drankverpakkingen, ongeveer 85 procent van het ongereguleerde afval bijdroegen en op stortplaatsen belandden.

Om de vervuiling van rivieren en oceanen en verstopping van stortplaatsen tegen te gaan, hebben veel landen eenmalig gebruik van polyetheenverpakkingen en plastic zakken verboden en recycling omarmd. Maar slechts 10 procent van deze producten is wereldwijd gerecycled.

Het is begrijpelijk dat milieuactivisten hebben opgeroepen tot een totale boycot van plastic. Maar verder onderzoek en ontwikkelingen werden uitgevoerd om het probleem van lage kwaliteit recycling op te lossen.

Upcycling is een andere manier waarop gerecycled plastic werd omgezet in een waardevoller product als kleding en bouwmaterialen, wat bijdroeg aan de economie van veel landen.

Onlangs heeft de Universiteit van Californië een nieuw chemisch proces ontwikkeld dat polyetheenkunststoffen omzet in “een sterke en waardevollere lijm die de calculus zou kunnen veranderen”.

Deze ontdekking, zo merkten de onderzoekers op, zou ervoor zorgen dat gerecyclede kunststoffen werden geüpcycled om lijm te maken die aan metalen zou kunnen kleven en hoogwaardigere en economisch aantrekkelijke producten zou kunnen produceren.

Nigeria heeft een enorme uitdaging op het gebied van plastic afval en de meerderheid vormt economisch afval terwijl het gerecycled en geüpcycled had moeten worden.

Om de trend te keren, adviseerden experts het land om zijn plastic afval om te zetten in enorme economische voordelen en milieuafval te verminderen.

In zijn bijdrage zei een professor in Chemische Technologie aan de Universiteit van Ilorin, Kwara State, Sulyman Abdulkareem, dat polymeren de meest bruikbare materialen zijn vanwege hun vermogen om gemakkelijk te worden gerecycled en omgevormd tot andere materialen.

Hij voegde er echter aan toe dat de onjuiste verwijdering van kunststoffen een probleem vormde voor effectieve recycling.

Abdulkareem zei: “Wereldwijd zijn er beweringen dat de recycling van polymeer tussen de 16 en 20 procent is, wat wil zeggen dat we niet de enige zijn die schuldig is aan deze overtreding. De situatie in Nigeria is dat tegen de tijd dat je de kwaliteit van de weggegooide flessen of sachets ziet, deze niet langer bruikbaar is omdat deze zo vuil zal zijn dat je er niet aan kunt denken ze voor enig nuttig gebruik te gebruiken. Maar als we het verwijderingsprobleem kunnen overwinnen en dit polymeer op de juiste manier kunnen sorteren, komt er geen einde aan het gebruik ervan. Er is geen limiet aan wat je met een polymeer kunt doen als gerecycled materiaal. Het enige is dat het zwakker is dan het originele materiaal en er is geen einde aan hoe vaak je het kunt smelten.”

De onderzoeker naar de omzetting van polymeerafval voegde eraan toe dat polymeermaterialen vermengd met natuurlijke oliën ook kunnen worden gebruikt om kaarsen en apparaten te maken om water van olie te scheiden.

Abdulkareem, die zei dat hij een apparaat voor het beheer van olievlekken heeft uitgevonden, voegde eraan toe dat de juiste verwijdering van polymeer de recycling in verschillende producten zou bevorderen, zoals polymeerdoeken, hout en stoelen.

Een professor in polymeertechnologie aan de Ahmadu Bello University, Zaria, Kaduna State, Abdullahi Danladi, zei ook dat de willekeurige verwijdering van plastic afval veel schade aan het milieu veroorzaakte.

De don voegde eraan toe dat afgedankte plastic wikkels en flessen kunnen worden gerecycled en “tot vezels kunnen worden gevormd en tot kleding kunnen worden geweven.” Hij legde uit dat het een van de recente uitvindingen was waarbij mensen een flesoverhemd van 100 procent gerecycled polyester dragen.

Danladi verklaarde: “Je kunt het materiaal recyclen en het kan worden verwerkt tot hechtmateriaal voor het hechten van wonden, vooral bij dieren. Evenzo is er recentelijk onderzoek gaande waarbij gerecyclede kunststoffen worden gesmolten en gemengd met zand om in elkaar grijpende blokken te vormen die kunnen worden gebruikt voor tegels en om gebouwen te maken. Hierdoor zullen gerecyclede materialen een goed aandeel van bouwmaterialen vormen. Kunststofmaterialen kunnen worden gerecycled tot bouw- en vloermaterialen. Ze zijn sterk en roesten niet, want als ze worden weggegooid, kunnen ze tot 300 jaar in het zand blijven zonder te rotten en daarom hebben ze bijgedragen aan gevaren voor het milieu.”

Hij drong er bij de regering op aan beleid te ontwikkelen om de juiste verwijdering van plastic materialen te vergemakkelijken, waardoor recycling in bruikbare producten zou worden bevorderd, en voegde eraan toe dat het recyclingproces jongeren meer werkgelegenheid zou bieden.

Danladi verklaarde: “De plasticmarkt is groot en het eindgebruik is bijna eindeloos en men kan het omzetten in verschillende materialen die in ons dagelijks leven kunnen worden gebruikt.”

Van zijn kant verklaarde Paul Mamza, de voorzitter van de African Association of Polymer Scientists and Engineers, dat het gebruik van ingebouwde biologisch afbreekbare en foto-afbreekbare kunststoffen de dreiging van kunststoffen zou bestrijden.

Hij voegde eraan toe dat recycling kapitaalintensief was en dat Nigeria het industrialisatieproces ontbeerde om de lokale fabricage van de machines te helpen.

Mamza zei: “Kunststoffen vervangen snel traditionele materialen zoals metalen en keramiek, omdat kunststoffen meer economische en technische voordelen hebben van lage kosten en effectieve kwaliteit in termen van levensvatbaarheid. Vrijwel alle materialen die op vuilnisbelten worden gegooid, zijn echter gemaakt van onverwoestbare kunststoffen. Het eenvoudigste plastic; Polyetheen, een belangrijk onderdeel van huishoudelijke artikelen in Nigeria, duurt bijna een decennium voordat het vanzelf begint te ontbinden. Dat is om je te vertellen hoe lang plastic zelf degradeert.”

De hoogleraar Polymer Science and Technology voegde toe dat de traditionele methode van recycling en verwijdering van kunststoffen nadelig was voor de gezondheid en milieurisico’s veroorzaakte.

Mamza verklaarde verder dat de technologische wereld bezig was met biologisch afbreekbare en foto-afbreekbare kunststoffen waarin micro-organismen en lichtgevoelige groepen werden opgenomen om de ontbinding na gebruik te bevorderen.

Hij zei ook dat plastic afval werd gebruikt als vervanging voor gebouwen, communicatie, transport en elektrische accessoires en als een bron van rijkdom in sommige ontwikkelde landen in plaats van als een bedreiging.

Hij voegde eraan toe dat het door de regering voorgestelde verbod op eenmalig gebruik van plastic een inefficiënte benadering zou zijn om de milieurisico’s van plastic afval aan te pakken.

Volgens hem zou het aannemen van professioneel advies over het gebruik van kunststofafval nieuwe perspectieven openen voor economische levensvatbaarheid, diversificatie en werkgelegenheid.

In zijn bijdrage stelde een milieuactivist, Nnimmo Bassey, echter dat slechts een klein deel van het plastic wereldwijd wordt gerecycled.

Hij voegde eraan toe dat het recyclen van plastic het afval slechts tot een minimaal niveau zou verminderen, en merkte op dat de oplossing was om het gebruik van plastic te stoppen.

Bassey zei: “Plastic is zo vaak onze beschaving binnengedrongen. We moeten gewoon onze hele economie heroverwegen en de materialen die we gebruiken om dingen te doen. Plastic recyclen en afval scheiden zijn goed, maar we moeten het er ook over eens zijn dat we niet goed zijn in afvalbeheer, wat een nationaal probleem is. We hebben weinig goed ontworpen en gebouwde stortplaatsen. In veel van onze steden wordt nog steeds afval gedumpt. Het probleem is dus fundamenteler dan het recyclen van plastic.”

Leave a Comment