Gary Janetti parle de son ascension à Hollywood et de son nouveau livre – The Hollywood Reporter

Gary Janetti se cache dans une cabine à la Soho House. C’est une scène qui est à la fois en contradiction et complètement alignée sur la personnalité publique qu’il a méticuleusement honorée – et diffusée via son compte Instagram populaire – au fil des ans. Une adhésion au club exclusif axé sur l’industrie est logique pour un scénariste et producteur de télévision lauréat d’un Emmy (il partage un signe de tête en 2005 avec le reste de l’équipe derrière Volonté et grâce); moins pour celui qui a construit sa suite en écrivant des blagues virales sur Instagram comme “Je viens de voir l’un de mes amis les plus proches. Dieu merci, j’ai pu me cacher à temps. Et “Juste pour être complètement en sécurité, ne nous revoyons plus jamais.”

Mais Janetti – qui préfère souvent traîner dans une variété de Starbucks locaux – a un nouveau livre à promouvoir, et le projet l’attire hors de sa maison avec plus de succès que n’importe quel plan de dîner. Et Commencez sans moi (Je serai là dans une minute)qui sortira le 26 avril, a de gros souliers à remplir : sa première collection, celle de 2019 Ça vous dérange si j’annule ?, était un instant New York Times Best-seller Son prochain livre vit dans le même univers, de manière créative et spirituelle, que son prédécesseur, rempli d’histoires à la première personne dont le ton varie de rusé à réconfortant et lui permet de réfléchir sur sa vie avant de devenir un membre porteur de la carte du Hollywood. établissement. Il décrit la façon dont il est tombé amoureux de Le spectacle de Carol Burnett en tant qu’enfant. Heles raconte ses premiers jours de vie dans le quartier de Chelsea à New York tout en gardant de vagues notes sur le fait de devenir écrivain. Il y a une longue dénonciation des mariages à destination (“Je ne crois pas que je connaisse assez bien un être humain pour qu’il se sente à l’aise de me demander de voler aux Bahamas pour un morceau de poulet”).

Comme pour le dernier livre, Janetti se lancera dans une tournée promotionnelle à travers le pays, avec des arrêts à la Powerhouse Arena de Brooklyn et un événement à Los Angeles organisé par Lundi noir l’actrice (et coauteure d’essais à succès) Casey Wilson. La réunion d’aujourd’hui à la Soho House est donc à la fois une étape nécessaire sur le chemin vers le statut de best-seller pour la deuxième fois et un échauffement pour beaucoup de socialisation à venir. De plus, souligne Janetti, il est à l’intérieur depuis deux ans. « J’ai fait des réserves », dit-il. « Je peux le faire maintenant. Je n’ai jamais été triste de penser que je n’irais peut-être plus au restaurant, mais parler de mon travail avec les gens me manquait.

Dans une conversation avec Le journaliste hollywoodienJanetti revient sur les débuts de ses aspirations hollywoodiennes qui ont fourni la matière première de Commencez sans moi.

Vous semblez assez sûr de vous dans votre carrière maintenant; as-tu toujours su ce que tu voulais faire?

Quand j’étais jeune, il ne m’était même pas venu à l’esprit que je pouvais avoir ce genre de travail, que c’était quelque chose que je pouvais faire. Ce n’était pas comme si les gens s’en allaient et voulaient être les showrunners. Je voulais être écrivain d’une manière vague. Et bien sûr je n’étais pas Faire ce. Je n’écrivais pas. J’avais juste cette vague idée que je voulais être romancière. Et j’ai eu un passage de vouloir être un acteur. Je suis allé dans une école de théâtre, ce qui était très démoralisant, parce qu’à l’époque, tous les rôles étaient des rôles hétéros, et j’ai réalisé que je ne serais jamais aussi doué pour être une personne hétéro qu’une personne vraiment hétéro. J’ai une autre couche de jeu que je dois faire. J’ai essayé de faire semblant d’être hétéro toute ma vie et ça ne s’est pas bien passé.

En tant que personne ayant grandi dans le Queens, entièrement en dehors de tout semblant de show business, quel genre de réaction y a-t-il eu lorsque vous avez parlé de vos ambitions à vos parents ?

Quand j’ai dit à mes parents que je voulais être acteur, c’était horrifiant pour eux. C’était comme si j’étais fou. Il y avait une peur que je puisse réellement le poursuivre, alors on m’a encouragé à aller à l’université et à faire carrière. Mais alors j’ai en quelque sorte pensé, oh je vais vous montrer. Un jour tu le regretteras. C’était mon mode opératoire.

D’où viennent vos sensibilités comiques – avez-vous commencé avec votre sens de l’humour spécifique ou l’avez-vous affiné au fil des ans?

J’ai été observateur pendant de nombreuses années. Quand tu ne parles pas, mais que tu écoutes et regardes pendant 18 ans, tu accumules beaucoup. J’avais des opinions très fortes dans mon esprit. Et quand je n’observais pas, je regardais la télé, une quantité démesurée de comédie. C’est comme étudier, en quelque sorte. Je n’y ai pas pensé en ces termes à l’époque, mais ce n’est que des années plus tard que j’ai commencé à écrire et que tout m’est venu rapidement que j’ai réalisé à quel point j’étais familier avec la forme, pour en avoir tellement regardé. Je dois dire que je n’étais pas un enfant drôle. J’étais un enfant calme. Mais quand j’avais quelque chose à dire, c’était généralement très tranchant pour mon jeune âge.

Vos deux livres consacrent de l’espace aux petits boulots que vous avez exercés avant de trouver votre chemin dans l’industrie de la télévision ; lequel considérez-vous comme votre préféré ?

Dans la vingtaine, j’ai trouvé un emploi à l’hôtel Paramount, à New York, où beaucoup de gens célèbres ont séjourné. J’ai pensé, évidemment, l’un d’eux va me sortir de la foule et me mettre dans un film ou une émission de télévision, ou me demander d’écrire quelque chose. J’avais trouvé un endroit qui me donnait accès aux personnes qui se trouvaient dans l’univers dans lequel je voulais être, mais c’est là que ça s’est arrêté. Je les servais. Mais c’était un endroit très branché à une époque très précise de New York, et cela m’a donné un accès que je n’aurais pas eu autrement : nous recevions des billets gratuits pour des chaussures de Broadway ou des dîners dans un nouveau restaurant, nous pouvions donc recommander des choses à invités. Cela m’a fait sentir que je faisais partie de quelque chose. Bien sûr, je n’en faisais pas partie [laughs]; Je pourrais disparaître de l’équation à tout moment et rien n’y changerait. Je ne bâtissais pas de carrière.

Quel travail ou moment considérez-vous comme votre grande pause ?

J’ai déménagé à Los Angeles pour essayer de devenir écrivain pour la télévision. Mais je ne savais pas ce qu’était la saison des pilotes. Je ne savais rien. Je ne peux pas l’exprimer assez, je ne connaissais pas une personne ou une chose à propos de l’entreprise. Je suis allé à la bibliothèque Writers Guild et j’ai lu des scripts : Amis, Frazier, Fou de toi. Ils étaient si bien conçus que je riais aux éclats en les lisant et que je pensais aussi que je pouvais le faire. J’ai ensuite écrit un script de spécification, mais je n’avais pas le bon logiciel, alors j’ai juste regardé l’espacement. J’ai eu un agent pour bébé, parce que les agents principaux ne voulaient pas me voir, et cela a finalement conduit à une rencontre avec Chris Thompson, qui a créé une émission intitulée La vérité nue, avec Théa Leoni. J’ai pris le rendez-vous et je lui ai simplement dit à quel point je voulais ce travail et ce que cela signifierait pour moi. Et il m’a donné une chance. J’étais comme, je suppose que c’est comme ça que LA fonctionne. Personne ne m’a préparé au fait que ça ne se reproduirait plus jamais comme ça.

Quand avez-vous commencé à sentir que vous faisiez partie d’Hollywood ? Vous êtes-vous senti comme un initié immédiatement?

J’étais tellement naïf, et Dieu merci, mais je ne savais pas à quel point il allait être difficile de continuer à trouver des emplois ici. Je me souviens d’être entré dans le bureau de quelqu’un pour essayer d’obtenir mon deuxième travail d’écriture et il y avait une énorme pile de scripts de candidats. J’étais comme, ce sont tous les gens qu’ils rencontrent pour ce travail? Soudain, j’étais nerveux. Mais je suis une personne décousue et j’ai toujours en quelque sorte compris la prochaine chose. Donc je n’ai pas nécessairement l’impression de faire partie d’Hollywood, mais j’ai l’impression d’avoir eu beaucoup de chance.

Avez-vous l’impression que devoir être décousu est épuisant, ou est-ce que cela rend chaque projet que vous réalisez plus excitant ?

Rien ne semble excitant. Je veux dire vraiment. Il en faut tellement pour faire passer quelque chose de votre tête à l’écran. Je suis à un point où, à moins que j’aime la chose et que je me sente extrêmement passionné par elle, je ne veux pas faire ce processus. Si vous ne savez pas exactement quel est le projet, si vous ne le connaissez pas vraiment dans vos os, alors cela devient un problème. Tant de choses dans cette entreprise conspirent pour que les choses ne se produisent pas, donc si vous ne vous sentez pas très fort, vous atteignez inévitablement un point où vous ne savez même plus en quoi consiste le projet. C’est comme si tu gagnais. Je ne veux pas faire ça. Cela vous enlève quelques années de votre vie. Quand tu as 30 ans, tu as quelques années supplémentaires pour faire le tour.

Avez-vous déjà ressenti le besoin de mettre l’une de vos histoires de guerre hollywoodiennes dans vos livres ?

Non, et personne ne m’a jamais demandé de mettre ça. Je n’ai pas d’anecdotes amusantes à ce sujet. C’est la chose la moins intéressante à propos de moi, je pense. Je suis toujours intéressé par les choses désordonnées, et je trouve que c’est plus drôle de revenir sur ma vie. Je ne pense pas que quiconque s’intéresserait à mon temps sur Volonté et grâcemais les gens reconnaîtront des choses dans mes histoires d’enfance et cela forme un lien.

Comment est née la perspective d’écrire le premier recueil d’essais ?

Mon éditeur a demandé un rendez-vous avec moi, par l’intermédiaire de mes agents, à cause de mon compte Instagram. Étrangement, j’avais eu envie d’écrire un livre comme celui-ci, mais je n’aurais jamais pensé avoir en moi le courage de rencontrer des éditeurs. C’est le même processus d’essayer de vendre quelque chose. C’était donc très fortuit que cela ait fonctionné. C’était une offre de deux livres, donc je savais que j’allais être accroché pour un deuxième, et après avoir terminé le premier, j’ai pris du temps et il y avait des choses de mon passé qui revenaient dans mes pensées et qui J’ai réalisé que je n’avais jamais vraiment fouillé. Je les notais, puis après quelques mois, j’ai réalisé que j’en avais assez, à peu près, pour un deuxième livre.

Aviez-vous des attentes pour votre premier livre ? Il a fait la liste des best-sellers, mais tous les auteurs ne sont pas spécifiquement destinés à cela…

Oh oui, c’était mon but. J’ai l’impression d’avoir vendu chacun de ces livres individuellement. J’étais relatif. Mais j’ai aussi eu des moments où je me demandais, qui va se soucier de ce livre ? J’écris des choses tellement précises sur mon enfance. Mais j’ai lu ce que d’autres écrivent sur les spécificités de leur vie, et cela a signifié quelque chose pour moi. Il fallait donc que je fasse confiance aux gens pour qu’ils se connectent.

Comment réconciliez-vous la partie de vous qui est ravie de faire la tournée des livres, de rencontrer des lecteurs et d’interagir, avec la partie de vous et de votre marque qui est plus introvertie et sarcastique ?

Mon espoir avec ma marque d’humour est que je donne une voix à des choses auxquelles les gens pensent qu’ils ne peuvent pas s’exprimer. C’est toujours agréable quand quelqu’un d’autre ressent la même chose que vous. Et quand il s’agit de publier du contenu, je veux atteindre le plus grand public possible. C’est le but, pour moi, d’essayer de communiquer. Je ne vais pas modifier ce que j’écris ou dis pour toucher un public plus large, mais j’aime toucher le plus de monde possible. Le fait que les gens veuillent sortir et m’écouter lire le livre ou en parler, c’est tellement agréable. C’est une relation réciproque. Et aussi, je pense que les gens comprennent que c’est un personnage. Ce n’est pas tout à fait qui je suis.

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