Gunstige Bessen | College van Landbouw en Life Sciences

We zijn altijd op zoek naar de extra gezondheidsvoordelen van onze favoriete voedingsmiddelen. Donkere chocolade is een heerlijk dessert, maar bevat ook veel antioxidanten. Popcorn, ideaal bij een film, is een volkoren dat rijk is aan vezels. Honing is een natuurlijke zoetstof waarvan ook bekend is dat het ontstekingen vermindert. Groenten en fruit dienen als verfrissende zomersnacks en hebben ook hun gezondheidsvoordelen.

Mary Ann Lila, een David H. Murdock Distinguished Professor in het Department of Food, Bioprocessing and Nutrition Sciences en de directeur van het Plants for Human Health Institute (PHHI), is gericht op het begrijpen van de gezondheidsvoordelen die bioactieve stoffen in sommige voedingsmiddelen vinden – met name fruit en groenten — verstrekken bij inname. Lila is gevestigd op de North Carolina Research Campus in Kannapolis, North Carolina, een wereldwijd onderzoekscentrum voor enkele van de universiteiten van North Carolina, waaronder NC State, voor de ontdekking en vertaling van plant- en voedselinnovaties voor ziektepreventie en gezondheidsvoordelen.

“Ik bestudeer voornamelijk de kleine moleculaire verbindingen in planten die, wanneer je ze eet of je ze op je huid legt, ze zullen interageren met menselijke therapeutische doelen om chronische ziekten te voorkomen of om het menselijke metabolisme te verbeteren”, zegt Lila.

In Alaska heeft ze een onderzoeksproject gericht op het begrijpen van de gezondheidsvoordelen die bessen, met name ‘veenbosbessen’, die alleen in Alaska voorkomen, bieden. Het is bekend dat bessen veel gezondheidsvoordelen bieden, maar Lila graaft dieper om het waarom en hoe te begrijpen door sledehonden te bestuderen, die van de bessen houden en hun sterke voordelen plukken.

Als onderdeel van het project betrekt ze ook plattelandsgemeenschappen in Alaska en biedt ze kansen die normaal niet beschikbaar zouden zijn voor de lokale bevolking. Enkele autochtone studenten bezochten onlangs Lila’s lab in Kannapolis. Terwijl ze daar waren, namen ze deel aan hightech wetenschap, die ze thuis niet hebben in hun landelijke gemeenschappen.

Gunstige Bessen |  College van Landbouw en Life Sciences
Een student uit Alaska in het onderzoekslab van Mary Ann Lila in Kannapolis, NC deze zomer. Foto geleverd door het Plants for Human Health Institute.

“We ontdekten dat ze zich heel goed aanpasten in het lab”, zegt Lila. “De meesten van hen waren echt geïntrigeerd door de mogelijkheden die in North Carolina beschikbaar zijn.”

Klimaatverandering en Alaskan Bog Berries

Lila’s werk in Alaska begon meer dan 20 jaar geleden met een subsidie ​​van de Environmental Protection Agency genaamd “Alaska Native Resources Under the Cloud of Climate Change.”

Hoewel ze een breed scala aan inheemse planten bestudeerden, waren Lila en haar collega Kriya Dunlap van de University of Alaska Fairbanks vooral geïnteresseerd in bosbessen, waarvan bekend is dat ze veel gezondheidsvoordelen bieden.

“Er zijn bosbessen, een vorm van cranberry en een vorm van rode bosbessen die allemaal afwisselend groeien op de toendra van Alaska”, legt Lila uit.

Historisch gezien kregen de moerasbosbessen gewoonlijk niet de kans om elke zomer te rijpen – wat de enige keer is dat ze kunnen groeien vanwege het barre klimaat van Alaska – vanwege de occasionele vroege vorst. Met klimaatverandering en stijgende temperaturen groeien de bessen elk jaar en zijn ze er in overvloed.

“Ze hebben natuurlijk extreem koude winters in Alaska. Maar in de zomer is hun rijpingstijd een maand, dat is het dan’, zegt Lila. “Tijdens dat rijpseizoen is de fotoperiode, oftewel de hoeveelheid zonneschijn, bijna 24 uur. Het is extreme UV-stress. Een plant kan niet zomaar opstaan ​​en weglopen als hij stress heeft. Het moet daar gewoon zitten en chemicaliën vormen om zichzelf te beschermen.”

een overzicht van veenbessen in Alaska
Bosbessen uit Alaska.

Na het testen van de bioactieve eigenschappen van de plant, ontdekten Lila en haar team dat deze natuurlijke chemicaliën gezondheidsvoordelen bieden voor mensen.

“Dezelfde chemicaliën die de plant vormt om zichzelf te beschermen, wanneer ze het menselijk lichaam binnenkomen, beschermen het menselijk lichaam ook tegen de verwoestingen van ziekten”, zegt Lila.

Deze kennis was niet nieuw voor de inheemse gemeenschappen in Alaska. Ze wisten bijvoorbeeld dat beren bosbessen zouden eten na een gevecht vanwege hun wondgenezing en antimicrobiële eigenschappen. Het team blijft de lokale gemeenschappen bij hun onderzoek betrekken, inclusief ouderen, die altijd in de kracht van planten hebben geloofd, en kinderen, zodat ze hen deze belangrijke lessen konden leren.

“De oudsten wisten al dat het belangrijke bessen waren, maar we gaven de jongeren bewijs uit de westerse geneeskunde dat deze bessen belangrijk waren”, zegt Lila. “Het is een soort vervolg op traditionele observaties en traditionele kennis, maar nu laten we zien waarom die dieren van nature aangetrokken worden tot de bessen.”

Een heerlijke snack voor de race

In de loop der jaren is Lila’s onderzoek veranderd om beter te bewijzen hoe heilzaam deze bessen zijn met een USDA-subsidie. Maar in plaats van bioassays achter in een pick-up om hun bioactieve eigenschappen te testen, gebruiken zij en Dunlap nu Dunlap’s sledehonden als schildwachten.

“We gebruiken sledehonden in Alaska omdat sledehonden traditioneel eten wat de mensen eten”, zegt Lila. “De Alaska Native mensen hebben geen geld om hondenvoer te kopen, dus geven ze de honden gewoon de restjes van hun eigen tafel. En de honden eten de bessen als gekken.”

Mary Ann Lila met een husky
Mary Ann Lila, een David H. Murdock Distinguished Professor in het Department of Food, Bioprocessing and Nutrition Sciences en de directeur van het Plants for Human Health Institute, met een Siberische Husky in Alaska.

Daarnaast is het bekend dat bij sporten bij lage temperaturen je immuunsysteem onderdrukt wordt en je daardoor vatbaarder bent voor ziektes. Dit maakte race-sledehonden de perfecte kandidaten om beter te begrijpen waarom dit gebeurt en hoe dit te voorkomen.

Het idee van het onderzoek was simpel. De honden zouden de bessen als onderdeel van hun brandstof voor de race krijgen, waar ze dol op zijn. Daarna zouden ze deelnemen aan kortere races en de onderzoekers zouden de bloedmarkers van de honden voor en na de race vergelijken. Hun resultaten toonden aan dat de bessen, zoals voorspeld, de immuunbescherming verhoogden. Ze ontdekten ook dat de bessen ontstekingsremmende eigenschappen hadden en zelfs de prestaties van de honden verbeterden. Bovendien ontdekten de onderzoekers dat de honden niet zoveel bessen hoefden te eten om de voordelen te krijgen. Vanwege hun potentie bleek zelfs een enkele bes gunstig voor de honden.

“We waren verbaasd over hoe ze waren na slechts één portie, want veel voedsel dat functioneel is, dat goed is voor je gezondheid, je hebt het een aantal weken of maanden voordat je echt een voordeel ziet”, zegt Lila. “Maar we waren verrast met deze bessen dat één suppletie met de bessen voor een vlucht het verschil maakte.”

Een tweerichtingsverkeer van “Berry” gezonde voordelen

Mensen kunnen ook bosbessen eten, en ze staan ​​bekend als best lekker. De natuurlijke chemicaliën in rijpe bessen, waaronder de bekendere bosbessen, frambozen en aardbeien die we in de supermarkt vinden, moeten echter worden afgebroken voordat ze in omloop komen.

“Als je ze eet, gaan ze helemaal naar je darmen en worden ze afgebroken door bacteriën in je microbioom”, zegt Lila. “De bacteriën breken ze op in kleinere actieve moleculen, en dat zijn degenen die in je bloedbaan terechtkomen. Als ze in je bloedbaan terechtkomen, zijn ze erg actief en remmen ze enzymen af ​​die ziekten kunnen veroorzaken. Ze zullen de membranen versterken. Ze zullen veel goede dingen voor je lichaam doen, afhankelijk van wat de metaboliet is.”

En net zoals het microbioom helpt bij het activeren van verbindingen die in bessen worden aangetroffen, helpen de bessen ook het microbioom te bloeien, waardoor er tweerichtingsverkeer ontstaat.

“Er zijn goede bacteriën en slechte bacteriën en als je bijvoorbeeld bosbessen eet, stijgen de populaties van de goede bacteriën en nemen de populaties van de pathogene bacteriën af”, zegt Lila. “Het verbetert eigenlijk de algehele samenstelling van het microbioom.”

Lila’s onderzoek naar bosbessen heeft de interesse gewekt van op gezondheid gebaseerde bedrijven die ze op grotere schaal willen gebruiken bij zowel mensen als honden; Lila heeft echter advies voor iedereen die in de tussentijd zijn gezondheid wil verbeteren.

“Alle bessen zijn geweldig en zouden een groter deel van ons dieet moeten uitmaken”, zegt Lila.

Leave a Comment