Happy Hollow Farm geeft draai aan lokale landbouw

LUPUS, Mo. — Een boerderij in Moniteau County biedt biologische opties voor de lokale bevolking.

Rijd kilometerslange onverharde wegen af ​​ten noorden van Jamestown en je zult Happy Hollow Farm vinden, een boerderij van 82 hectare met 11 hectare voor biologische groenteproductie. De boerderij produceert een breed scala aan producten en siersnijbloemen voor leden van de boerderij, een boerenmarkt en Columbia-bedrijven.

Liz Graznak zorgt sinds 2010 fulltime voor de boerderij, drie jaar nadat zij en haar partner de boerderij kochten. Zelfs met vijf fulltime medewerkers, drie parttime medewerkers, drie extra medewerkers (op zaterdag die meehelpen op de boerenmarkt) en vrijwilligers is er op de boerderij veel werk. In tegenstelling tot boerderijen die grote machines gebruiken om hun gewassen te planten, behandelen en oogsten, wordt het meeste werk op Happy Hollow Farm met de hand gedaan.

De zaden van Graznak’s interesse in biologische landbouw werden gezaaid door een boerderij die veel leek op haar huidige. Tijdens haar studie plantenveredeling aan de Cornell University in Ithaca, New York, nam Graznak deel aan een stage bij een lokale boerderij die werkt met het door de gemeenschap gesteunde landbouw (CSA) -model – dat haar huidige boerderij ook gebruikt.

“Zo kwam ik in eerste instantie in de landbouw, ongeveer 25 jaar geleden,” zei ze. “Zo vond ik een soort connectie met landbouw en een connectie met meer afgestemd zijn op en zorgen voor waar mijn voedsel vandaan kwam.”

Volgens het Amerikaanse ministerie van landbouw (USDA) bestaat het CSA-model “uit een gemeenschap van individuen die steun toezeggen aan een landbouwbedrijf zodat de landbouwgrond, juridisch of geestelijk, de boerderij van de gemeenschap wordt, waarbij de telers en consumenten wederzijds ondersteuning en het delen van de risico’s en voordelen van voedselproductie.” In wezen bieden leden of aandeelhouders van een boerderij financiële steun (of vrijwilligerswerk tegen een gereduceerde prijs) in ruil voor een regelmatig “aandeel” van de oogst van de boerderij. Leden van Happy Hollow Farm ontvangen wekelijks een deel. Graznak zei dat haar boerderij de enige CSA-boerderij is die ze kent in Mid-Missouri, maar ze zei dat er CSA-boerderijen zijn in de buurt van Kansas City, St. Louis en Springfield.

Graznaks ervaring op de graduate school opende haar ogen voor hoe haar voedsel werd verbouwd en welke chemicaliën werden gebruikt om het te verbouwen. Dus, naast het benadrukken van de gemeenschap, was het belangrijk dat haar boerderij biologisch was. Happy Hollow Farm is biologisch gecertificeerd door het Amerikaanse ministerie van landbouw.

“Voordat ik iets wist of wist waar voedsel vandaan kwam, heb ik nooit nagedacht over welke chemicaliën werden gebruikt en op voedsel werden gespoten om voedsel te verbouwen of insecten te doden,” zei ze. “Maar toen ik me aansloot bij de CSA en verbonden was met die boerderij, werd het me steeds duidelijker. En omdat ik op de middelbare school zat, wist ik een beetje wat er nodig was om voedsel te verbouwen, maar we deden onderzoek.”

Moderne “traditionele” boerderijen gebruiken een verscheidenheid aan pesticiden om ongewenste insecten en planten weg te houden van waardevolle gewassen. Naast het eten van de gewassen, kunnen insecten ziekten bij zich dragen die gewassen kunnen doden. Ongewenste planten, zoals onkruid, verbruiken voedingsstoffen in de bodem die de gewassen nodig hebben voor een gezonde groei. Hoewel pesticiden alleen bedoeld zijn om insecten en onkruid te doden, zijn hun effecten op mensen, vee en andere dieren twijfelachtig. Sommige pesticiden zijn in verband gebracht met het veroorzaken van kanker.

“Om conventionele groenten te telen, zijn veel chemicaliën nodig”, zegt Graznak. “Veel bekende kankerverwekkende chemicaliën. Kankerverwekkende chemicaliën. En ik had zoiets van ‘Waarom in de wereld eten mensen dat spul? Waarom stoppen mensen dat in hun lichaam?'”

In plaats van pesticiden te gebruiken, plant Graznak gewoon meer van elk gewas. De bugs richten zich op een deel van het gewas, dat later wordt afgebrand om het resterende deel te redden.

“Ik plant meerdere opeenvolgingen van hetzelfde gewas, wat veel meer werk is omdat ik in de loop van het jaar wel vier keer pompoen moet planten en vier verschillende keren moet wieden en ik de grond moet voorbereiden.. vier verschillende keren,” zei ze. “… Dus als ik drie of vier maanden squash ga hebben, moet ik het een bajillion verschillende keren planten, zodat ik het de hele zomer lang kan hebben.”

Graznak zei ook dat bodemkwaliteit en gezondheid een dramatische invloed kunnen hebben op hoe een plant insecten aantrekt.

“Als je echt gezonde bodems hebt, heb je echt gezonde planten,” zei ze. “Gestresste planten geven een feromoon af dat ongedierte aantrekt.”

Toen Graznak haar boerderij begon, voerde ze een werkvereiste in om ervoor te zorgen dat haar leden dezelfde ervaring hadden als op de graduate school.

“Mijn doel was om leden hierheen te krijgen”, zei ze. “Gewoon met de bedoeling om de leden naar de boerderij te krijgen, zodat ze hier kunnen zijn en kunnen zien wat er gebeurt en wat er nodig is om die groenten elke week in die dozen te doen.”

Door de groei van haar boerderij heeft ze niet langer een werkvereiste voor haar basislidmaatschapsniveau. Leden kunnen echter nog steeds vrijwillig hun deel ontvangen tegen een gereduceerde prijs – en de boerderij ervaren.

Graznak gebruikt haar boerderij ook om andere boeren te begeleiden, net zoals ze deed op de universiteit en voordat ze Happy Hollow Farm begon.

“…(B)voordat ik mijn eigen boerderij had, liep ik stage op de boerderijen van anderen en werkte ik voor andere mensen,” zei ze. “Omdat ik niets van landbouw wist, moest ik het op de een of andere manier leren, en dat waren echt geweldige ervaringen die ik had. Dus toen ik begon (Happy Hollow Farm), was het belangrijk voor mij om dezelfde kans te kunnen bieden aan andere jonge mensen die misschien in de landbouw wilden gaan werken.”

Van de naar schatting 25-27 stagiaires van de afgelopen 11 jaar, zei Graznak dat er slechts twee bleven boeren. De meeste anderen lieten de landbouw volledig achter zich. Desondanks beschouwt ze haar boerderij als een succesvol leermiddel voor anderen.

“Het maakt me verdrietig (er zijn er nog maar twee landbouwers), maar het maakt me ook echt blij omdat hun ervaring hier hen de kans gaf om te leren wat er nodig is om dit te doen,” zei ze. “Ze waren in staat om niet veel geld uit te geven en een hoop fouten te maken door het zelf te doen… gewoon om te beseffen dat ze het eigenlijk niet willen doen.”

De boerderij van Graznak verbouwt een grote verscheidenheid aan gewassen om aan bijna elke smaak te voldoen. In juli zei ze bijvoorbeeld dat haar boerderij drie verschillende soorten lente-uitjes oogst, Red Long of Tropea-uien, kropsla en slamixen, rucola, wortelen, drie soorten bieten, drie soorten komkommers, “misschien 15 verschillende soorten komkommers.” Tomaten, drie soorten zomerpompoen, twee soorten courgette, knoflook, verschillende kruiden, verschillende paprika’s, vier soorten aubergine, twee soorten boerenkool en snijbiet.

“Er is een enorme hoeveelheid verschillende groenten die prachtig groeien in Mid-Missouri,” zei Graznak. “En ik kweek ze, seizoensgebonden.”

Haar oogst komt niet alleen haar leden ten goede, maar ze verkoopt haar producten ook op verschillende locaties in Columbia. Naast de Columbia Farmers Market worden producten van Happy Hollow Farm verkocht op beide Clovers-locaties in Columbia, evenals in verschillende restaurants. Graznak verkoopt haar bloemenproducten online, op de University of Missouri-Columbia Campus en op de Columbia Farmers Market. De boerderij verkoopt ook aan lokale bloemisten.

Ga voor meer informatie over Happy Hollow Farm naar www.happyhollowfarm-mo.com.


Happy Hollow Farm geeft draai aan lokale landbouw

Liz Graznak, mede-eigenaar van Happy Hollow Farms, een biologische boerderij die gebruikmaakt van het door de gemeenschap gesteunde landbouwmodel, toont de binnenkant van een biet op 18 juli 2022 bij Happy Hollow Farm in de buurt van Lupus, Missouri. (Foto: foto van Democraat/Garrett Fuller)



foto

Rijen tomatenplanten vullen de binnenkant van kassen, zoals te zien is op deze foto van 18 juli 2022 bij Happy Hollow Farm in de buurt van Lupus, Missouri. De biologische boerderij teelt verschillende soorten tomaten. (Foto: foto van Democraat/Garrett Fuller)



foto

Onrijpe tomaten worden gezien op een tros 18 juli 2022, bij Happy Hollow Farm in de buurt van Lupus, Missouri. De biologische boerderij teelt verschillende soorten tomaten en een breed scala aan andere groenten. (Foto: foto van Democraat/Garrett Fuller)



foto

Liz Graznak, mede-eigenaar van Happy Hollow Farm, een biologische boerderij die gebruikmaakt van het door de gemeenschap gesteunde landbouwmodel, plukt op 18 juli 2022 een tomaat bij Happy Hollow Farm in de buurt van Lupus, Missouri. De boerderij verbouwt een grote verscheidenheid aan groenten, waarvan sommige moeilijk elders te vinden zijn. (Foto: foto van Democraat/Garrett Fuller)



foto

In plaats van pesticiden te gebruiken, waarvan bekend is dat ze kanker veroorzaken, plant Liz Graznak gewoon meer van elk gewas op haar boerderij, Happy Hollow Farm, in de buurt van Lupus, Missouri. (Foto: foto van Democraat/Garrett Fuller)



foto

Planten langs de binnenkant van een hoge tunnel 18 juli 2022, bij Happy Hollow Farm in de buurt van Lupus, Missouri. De boerderij verbouwt biologische producten voor haar leden, evenals de Columbia Farmers Market, beide Clovers-locaties in Columbia en meerdere restaurants. (Foto: foto van Democraat/Garrett Fuller)


Leave a Comment