Het kust-, mariene milieu redden door middel van beschermde mariene gebieden

Als onderdeel van de Plastic Free July, een wereldwijde beweging die de roep om versterkte inspanningen om de wereldwijde plasticcrisis op te lossen versterkt, riep de non-organisatie Oceana Philippines, de voorvechter van oceaanbehoud, de regering op om president Ferdinand Marcos Jr. om beschermde mariene gebieden te beschermen tegen plasticvervuiling.

Milieuadvocaat Gloria Estenzo-Ramos, vice-president van Oceana Filippijnen, zei dat het mariene ecosysteem van het land een enorm potentieel heeft in de inspanningen om de impact van de wereldwijde voedselcrisis te beteugelen. Maar de dreiging van vernietiging en verliezen wordt steeds groter naarmate plastic afval zijn weg vindt naar beschermde mariene gebieden (MPA’s) die in verschillende delen van het land zouden moeten worden gereserveerd voor natuurbehoud.

Het kust-, mariene milieu redden door middel van beschermde mariene gebieden
Zeewaaiers en kleurrijke koralen zijn te vinden in het Tubbataha Reef Natural Park, een gerenommeerde duikplek en een Unesco-werelderfgoed.

Legale basis

MPA’s in de Filippijnen worden beheerst door twee belangrijke wetten, vertelde Criselda Castor, contactpersoon voor MPA’s van het Biodiversity Management Bureau van het Department of Environment and Natural Resources (DENR-BMB), aan BusinessMirror in een telefonisch interview op 26 juli.

De eerste is Republic Act 11038, of de Expanded National Integrated Protected Areas System Act, die de basis vormt voor de oprichting van MPA’s onder het National Integrated Protected Areas System (Nipas)-kader.

Ten tweede is Republic Act 10654, de basis voor de oprichting van lokaal beheerde MPA’s, die worden bestuurd door betrokken lokale overheidseenheden (LGU’s).

“Door deze wet zijn alle LGU’s verplicht om waar mogelijk 15 procent van hun gemeentelijk water toe te wijzen als een toevluchtsoord voor vissen of een toevluchtsoord”, zei Castor, ook een senior specialist in ecosysteembeheer.

Ze zei dat MPA’s onder de Nipas worden beheerd of bestuurd door de nationale overheid, met name de DENR-BMB.

“Het zijn relatief grote MPA’s, die meerdere hectaren beslaan en ecologisch rijke en unieke gebieden en biologisch belangrijke openbare gronden omvatten die habitats zijn van zeldzame en bedreigde soorten, biogeografische zones en gerelateerde ecosystemen,” zei Castor.

Biodiversiteitrijke eilanden

De Filippijnen, een archipel rijk aan biodiversiteit, hebben meer reden om hun rijke mariene ecosysteem te beschermen en te behouden tegen destructieve menselijke activiteiten.

Momenteel zijn er in totaal 75 Nipas MPA’s, waarvan 35 wettelijk zijn vastgelegd, vijf zijn afgekondigd en 35 initiële componenten zijn.

Er zijn ook meer dan 1.500 lokaal beheerde MPA’s in het hele land.

De DENR-BMB dringt ook aan op de oprichting van netwerken van MPA’s om de bescherming en het behoud van deze biodiversiteitrijke gebieden te versterken. Er zijn momenteel 60 gevestigde MPA-netwerken in de Filippijnen.

Naast vervuiling door plastic en microplastic, worden MPA’s geconfronteerd met aanhoudende bedreigingen zoals aantasting van commerciële vissersvaartuigen, destructieve en niet-duurzame visserijpraktijken, niet-duurzame toerismepraktijken en klimaatverandering.

“Soms is er ook weerstand vanuit de gemeenschap tegen het opzetten van MPA’s en netwerken vanwege de aanvankelijke overtuiging dat ze een kleiner gebied zullen hebben om te vissen. Maar dit kan worden aangepakt door ze bij het begin te betrekken en door voortdurende consultatie- en bewustwordingsactiviteiten, zei Castor.

MPA-beheertools

Volgens Castor gebruiken lokaal beheerde MPA’s de MPA Management Effectiveness Assessment Tool. Tegelijkertijd maken de Nipas MPA’s gebruik van de Management Effectiveness Tracking Tool (METT).

“Er zijn een aantal MPA’s die het al goed doen in het beheer van hun MPA’s. Er zijn echter ook andere Nipas MPA’s die op bepaalde managementgebieden moeten worden verbeterd. Bovendien is het nodig om de METT-scores van onze Nipas MPA’s opnieuw te evalueren/bij te werken om een ​​beter inzicht te krijgen in hoe effectief het beheer van hun MPA’s is,” legde ze uit.

De DENR-BMB implementeert een programma genaamd Coastal and Marine Ecosystems Management Program, dat volledig wordt gefinancierd door de overheid via de Algemene Kredietenwet.

“Door dit programma zijn we in staat om MPA’s te versterken door onder meer op te schalen naar netwerken, habitatbeoordeling en -monitoring, het aanbieden van biodiversiteitvriendelijke ondernemingen, capaciteitsopbouw en sociale mobilisatie”, zei ze.

‘Geen wondermiddel’

De Pambansang Lakas ng Kilusang Mamamalakaya ng Pilipinas (Pamalakaya), die om commentaar werd gevraagd, uitte echter haar twijfel of MPA’s de mariene hulpbronnen daadwerkelijk zouden kunnen beschermen.

“Hoewel we de dringende noodzaak erkennen om onze mariene en aquatische hulpbronnen te beschermen tegen verschillende vormen van vernietiging, is er geen garantie dat [MPAs] zal functioneren zoals het is. Het kan eerder een bedreiging vormen voor het levensonderhoud van kleine vissers, die zullen worden beroofd om te vissen binnen de gevestigde MPA’s’, vertelde Ronnel Arambulo, de nationale woordvoerder van Pamalakaya, op 27 juli aan BusinessMirror via Messenger.

“De mariene en aquatische hulpbronnen gaan achteruit door de exploitatie van grootschalige commerciële vissersvloten en door de goedkeuring van de regering voor destructieve projecten, zoals ontginning en conversie”, zei hij.

Hij zei dat grote visserijbedrijven de mariene en aquatische hulpbronnen van het land blijven exploiteren en monopoliseren, en dat geen enkel programma voor instandhouding van de overheid deze bedreiging voor ons mariene ecosysteem kan stoppen.

“Wat we hebben aangedrongen op echt herstel van aquatische en mariene wateren, is door het massale herstel van mangrovegebieden en zeegrassen, en uiteindelijk een einde te maken aan alle destructieve projecten, zoals landaanwinning en conversie. De regering moet ook voorkomen dat commerciële vissersvaartuigen de 15 kilometer lange gemeentelijke wateren binnenvaren die bedoeld zijn voor kleine en zelfvoorzienende vissers,’ merkte hij op.

Versterkende bescherming

Oceana Filippijnen benadrukte echter dat de MPA’s belangrijk zijn omdat ze de bescherming van het levensonderhoud van de vissers en kustgemeenschappen van het land versterken en de veerkracht van de natuurlijke ecosystemen en de mensen vergroten tegen de verwoestingen van klimaatverandering.

“We hebben nationale wetten en lokale verordeningen die mariene reservaten instellen, zeegezichten en visreservaten beschermen, maar we moeten er meer hebben. Zo ondersteunt Oceana de regering en belanghebbenden bij het creëren van meer ecologisch en biologisch belangrijke mariene gebieden in ons beschermde land”, vertelde Ramos op 26 juli via e-mail aan BusinessMirror.

“De [DENR-BMB] Geeft toe dat we slechts ongeveer 1 procent van onze wateren, inclusief de exclusieve economische zone, hebben beschermd”, klaagde ze.

Volgens Ramos moet een effectieve MPA wetenschappelijk gebaseerd zijn, de Enipas-wet, de visserijcode, zoals gewijzigd, en andere wetten implementeren, zonder angst of gunst, en een sterke en voortdurende samenwerking vereisen, niet alleen tussen leden van de Protected Area Management Board (PAMB) maar ook met de belanghebbenden, waaronder de 12 visserijbeheergebieden (FMA’s), een erfenis van de administratie Duterte.

Het beheersplan moet worden nageleefd en voor MPA’s die als subgroepen van de FMA’s worden beschouwd, moet het worden gesynchroniseerd met de FMA-beheerplannen en het nationale beleid, legde ze uit.

“Ik hoop dat ook de staatshogescholen en universiteiten een actieve rol gaan spelen in MPA-beheer, inclusief monitoring. Fisherfolk heeft ook sterke steun nodig van zowel nationale als lokale besluitvormers,” zei Ramos.

Wetenschappelijk erkend

Theresa Mundita S. Lim, uitvoerend directeur van het Asean Center for Biodiversity, zei dat MPA’s een wetenschappelijk erkend hulpmiddel zijn bij het beschermen van kust- en mariene biodiversiteit.

Ze vertelde de BusinessMirror via Messenger op 27 juli dat jaren geleden de held van de Asean Biodiversity, Dr. Angel Alcala van de Filippijnen heeft al bewezen door middel van een studie van het beschermde landschap en zeegezicht van Apo Island, dat een goed beheerd beschermd gebied tot ongeveer 125 ton visbiomassa per jaar kan opleveren.

Ze merkte op dat Apo Island begon als een lokaal beheerd no-take zeereservaat voordat het uiteindelijk werd opgericht als nationaal beschermd gebied.

“Lokaal beheerde MPA’s dragen zeker bij aan de visserijproductie en vormen een aanvulling op de voordelen die voortvloeien uit effectief beheerde nationale beschermde mariene gebieden. Maar het is niet genoeg om slechts een percentage van de lokale wateren opzij te zetten als MPA’s’, zei ze.

Lim, een voormalig directeur van DENR-BMB, zei echter dat het belangrijker is om de juiste gebieden te identificeren om te beschermen, om ervoor te zorgen dat ze de rijke broed- of foerageergronden zijn voor belangrijke visbestanden en keystone-soorten.

“Omdat onze oceanen en oceanische hulpbronnen met elkaar verbonden zijn, kunnen organismen zich in één gebied voortplanten en zich over politiek bewegen om te groeien, paren, voeden en gedijen. Voor ons om ze in al deze levensfasen te beschermen en uiteindelijk duurzaam gebruik te maken van de voordelen die ze kunnen bieden [food security, resilient ecosystems, livelihoods]kan netwerken van kleinere MPA’s relevant en noodzakelijk zijn, “zei ze.

“In de Asean onderzoeken we al de verklaring van grensoverschrijdende Asean-erfgoedparken op basis van betrouwbare wetenschappelijke informatie over migratiepatronen en levenscycli van belangrijke mariene biodiversiteit,” zei Lim.

Afbeeldingscredits: Danny Ocampo

Leave a Comment