Het offshore boorplan van president Biden zal beloften op het gebied van klimaat en milieurechtvaardigheid maken of breken

Je hebt het nieuws gehoord en de berichten gezien: de meest catastrofale gevolgen van de klimaatcrisis komen eraan, tenzij we zo snel mogelijk overschakelen van fossiele brandstoffen naar schone energie. Maar voor sommigen van ons is de klimaatcrisis al aangebroken en heeft deze gevolgen voor onze gezondheid, veiligheid en gemeenschappen. Ik ben een gepensioneerde werknemer van Exxon-Mobil uit Port Arthur, Texas – een stad die een offerzone is geworden voor de winsten van de olie- en gasindustrie, waar de regering van de Verenigde Staten pijpleidingen, vloeibaar aardgas en petrochemische installaties en offshore-boringen heeft toegestaan . Hier hebben we uit de eerste hand gezien wat er gebeurt als de overheid luistert naar de fossiele brandstofindustrie in plaats van naar mensen. De kosten voor onze families en gemeenschappen lopen op. Het is tijd dat de status-quo verandert en dat politici hun woord aan ons houden, om te beginnen een einde te maken aan nieuwe huurcontracten voor offshore-boringen.

Vorige maand bracht de regering-Biden hun langverwachte vijfjarenplan uit: een voorstel voor de verkoop van olie- en gaslease in de Golf van Mexico en Alaska. Toen hij zich kandidaat stelde voor zijn ambt, beloofde Joe Biden dat, als we hem in het Witte Huis zouden kiezen, hij een einde zou maken aan alle nieuwe verpachting van land en water – maar dit voorgestelde plan vertelt een ander verhaal. Door de deur te openen voor nieuwe huurovereenkomsten in het vijfjarenplan, heeft de regering van Biden besloten om de fossiele brandstofindustrie te bieden in plaats van de mensen te beschermen die de prijs gaan betalen.

Voor degenen onder ons die ons hele leven in bedreigde Golfgemeenschappen hebben doorgebracht, is er een wereld van verschil tussen een vijfjarenplan van de Biden-administratie dat nieuwe offshore-huurovereenkomsten omvat en een plan dat dat niet doet. Het eerste betekent verwoestende olielozingen, stijgende zeespiegels en constante overstromingen, en een voortdurende bedreiging voor de gezondheid van onze luchtwegen. Dat laatste brengt hoop op een leefbare toekomst en een start van de transitie naar schone energie die president Biden beloofde op het campagnepad. Zelfs voor degenen die niet in de Golf wonen, is het verschil tussen deze twee paden voorwaarts onthutsend. Een einde aan nieuwe offshore-boringen zou voorkomen dat 19 miljard ton koolstofvervuiling onze atmosfeer binnendringt – wat overeenkomt met het 15 jaar lang van de weg halen van elke auto in de Verenigde Staten.

De fossiele-brandstofindustrie heeft al meer dan 9.000 huurcontracten die ze nog moeten gebruiken, aanboren, boren en verkennen. Ze beweren dat we gemeenschappen zoals de mijne moeten opofferen in naam van energieprijzen en nationale veiligheid – terwijl deze olie- en gasmanagers recordbrekende winsten binnenhalen ten koste van Amerikaanse gezinnen. We zouden ons moeten afvragen: waarom zouden we meer leases aanbieden aan een industrie die er al duizenden heeft, vooral als is bewezen dat het de gasprijzen niet zal verlagen? Het is omdat deze industrie en hun politieke bondgenoten nooit genoeg geld of macht zullen krijgen. Het is overduidelijk dat de uitbreiding van de infrastructuur voor fossiele brandstoffen ons op een directe weg naar een klimaatcatastrofe brengt. Ik weet niet hoeveel zomers met recordhitte, orkanen en superstormen we nog moeten meemaken voordat onze regering begrijpt dat we zo niet meer verder kunnen.

Deze week hebben senaatsleider Chuck Schumer (DN.Y.) en Sen. Joe Manchin (DW.Va.) bereikte een akkoord over klimaatinvesteringen met de Inflation Reduction Act. In zijn huidige vorm zou het de komende decennia miljoenen hectaren buiten de Golf bieden voor offshore-boringen, waardoor gemeenschappen zoals de mijne in gevaar komen. We hebben niet langer de luxe om te debatteren of we onze oceanen moeten openstellen voor meer olie- en gasboringen. Als de regering-Biden en onze gekozen functionarissen ervoor kiezen om de waarschuwingssignalen te negeren, hun eigen verplichtingen te negeren en toe te geven aan de eisen van de fossiele brandstofindustrie, zijn ze allemaal medeplichtig aan het toestaan ​​van een klimaatapocalyps. We kunnen niet voorbij deze waarschuwingssignalen en flitsende lichten blijven vliegen – we moeten begrijpen dat nieuwe boringen een doodvonnis zijn voor de Golfkust en voor onze planeet. Als je denkt dat ik alarmerend ben, nodig ik je uit om naar de Gulf Coast te komen en te zien wat de fossiele brandstofindustrie heeft gedaan met onze lucht, water en gezondheid – je kunt uit de eerste hand komen zien waarom we geen nieuwe huurcontracten willen.

We hebben een vijfjarenplan nodig zonder nieuwe huurcontracten, we hebben gedurfde klimaatinvesteringen nodig om ons echt af te schaffen van fossiele brandstoffen, en we moeten onze ambtenaren verantwoordelijk houden voor het de rug toekeren van onze gemeenschappen. Er is geen ruimte voor meer fossiele brandstoffen als we een leefbare toekomst willen – als de regering-Biden buigt voor de fossiele-brandstofindustrie, moeten we opstaan ​​en terugduwen.

John Beard Jr. is de oprichter, president en uitvoerend directeur van het Port Arthur Community Action Network en bedient de regio Port Arthur/Zuidoost-Texas als pleitbezorger van de gemeenschap.

Leave a Comment