Hoe de klimaatovereenkomst boeren zou helpen het milieu te helpen?

Opmerking

ST. LOUIS — De klimaatovereenkomst die vorige week door senaat-democraten werd bereikt, zou de hoeveelheid broeikasgassen die Amerikaanse boeren produceren kunnen verminderen door programma’s uit te breiden die helpen koolstof in de bodem te accumuleren, klimaatgericht onderzoek te financieren en de overvloedige methaanemissies van koeien te verminderen.

Het wetsvoorstel omvat meer dan $ 20 miljard om de impact van de landbouwsector op het milieu te verbeteren, voornamelijk door uitbreiding van bestaande programma’s van het Amerikaanse ministerie van Landbouw die boeren helpen om over te schakelen naar betere praktijken. Boeren zouden worden betaald om de gezondheid van hun bodem te verbeteren, extreme weersomstandigheden te weerstaan ​​en hun land te beschermen als de wet wordt aangenomen.

De klimaat- en energie-uitgavenovereenkomst van ongeveer $ 370 miljard zou het land volgens nieuwe analyses dichter bij het halveren van de uitstoot van broeikasgassen tegen 2030 brengen. Dat is iets dat volgens veel wetenschappers belangrijk is, en dat heeft president Joe Biden beloofd. Sen. Joe Manchin, DW. Va., die al lang standhoudt op het gebied van klimaatwetgeving, keurde maatregelen goed die ten goede zouden komen aan elektrische voertuigen, hernieuwbare energie en klimaatvriendelijke landbouw. Landbouw is verantwoordelijk voor 11% van de klimaatverwarmende uitstoot van het land.

De financiering zou programma’s uitbreiden die de voorkeur genieten van zowel milieugroepen als de landbouwsector, zei Ben Thomas, die zich bij het Environmental Defense Fund op landbouw richt.

“Ze zijn vrijwillig, ze zijn gebaseerd op stimulansen, ze behalen resultaten in termen van het implementeren van instandhoudingspraktijken op werkland”, zei Thomas. “Het is geweldig om te zien.”

Thomas zei dat historisch gezien de landbouwsector niet alleen zijn bijdrage aan agressieve klimaatverandering heeft aangepakt, maar dat de aarzeling de afgelopen jaren is verschoven en dat meer geld de vooruitgang zal versnellen. Er is veel potentieel, zei hij.

“Het is de moeite waard om heel, heel serieus te nemen”, zei Thomas.

Koeien boeren een enorme hoeveelheid methaan uit en de landbouw is verantwoordelijk voor meer dan een derde van de door de mens veroorzaakte methaanemissies, volgens het Amerikaanse Environmental Protection Agency. Dit is een manier waarop de voeding van mensen – als ze veel vlees of zuivel bevatten – bijdraagt ​​aan de opbouw van broeikasgassen. Het wetsvoorstel stuurt fondsen naar het veranderen van wat koeien eten om die uitstoot te verminderen.

Op boerderijen kan de bodem koolstof vasthouden of vasthouden als deze ongestoord wordt gelaten en wordt bedekt door een gewas. Het geld van de rekening zal programma’s uitbreiden die boeren helpen hun grond minder te bewerken, klimaatvriendelijke gewasrotatiepraktijken te implementeren en gewassen te bedekken die niet bedoeld zijn om te oogsten, maar de gezondheid van de bodem verbeteren.

“De historische financiering bevestigt het feit dat deze praktijken belangrijk zijn”, zegt Ranjani Prabhakar, specialist in landbouw- en klimaatbeleid bij de milieugroep Earthjustice.

Bodembedekkers worden bijvoorbeeld maar door een fractie van de boeren gebruikt. Als hun gebruik zou verdrievoudigen – van ongeveer 5% van het akkerland tot 15% – zou dit het equivalent van 14 megaton koolstofdioxide per jaar kunnen verwijderen, ongeveer de totale jaarlijkse uitstoot van New Hampshire, volgens Kevin Karl, een voedsel- en klimaatoverstromingsklimaat onderzoeker aan de Columbia University.

“De adoptiegraad is zo laag”, zei Karl. “Er is veel potentieel voor verbetering.”

Federale functionarissen bieden boeren al hulp aan bij verschillende milieugerelateerde problemen, waaronder irrigatie en het gebruik van kunstmest. Eén programma helpt bij het financieren van instandhoudingserfdienstbaarheden voor landbouwgrond.

Dan Sheafer werkt aan stikstofonderzoek met de Illinois Fertilizer and Chemical Association en exploiteert een boerderij van 20 hectare. Hij plant bodembedekkende gewassen en beperkt bodemverstoring tot een minimum – praktijken die de bodemgezondheid ten goede komen en bodemerosie verminderen. Maar hij zei dat bodembedekkers ook nadelen hebben, waardoor boeren die een milieuvoordeel willen hebben, hun praktijken moeten veranderen.

“Er is gewoon meer tijd gemoeid met het doen van bodembedekkers,” zei hij.

In het wetsvoorstel zit ook geld voor onderzoek. Hoewel het duidelijk is dat een goed beheer van de bodem koolstof kan vastleggen, moet er meer bekend worden over belangrijke vragen zoals hoe lang opgeslagen koolstof in de bodem blijft.

Kaiyu Guan, een professor gericht op klimaat en landbouw aan de Universiteit van Illinois in Urbana Champaign, zei dat sommige mensen vinden dat boeren niet genoeg aandacht besteden aan klimaatverandering.

“Ik vind dat boeren niet de schuld moeten krijgen, ze zouden juist moeten worden gestimuleerd,” zei Guan. “Ze doen dit niet alleen om deel uit te maken van de oplossing om het klimaat te helpen, ze doen dit om hun land te helpen.”

De Associated Press krijgt steun van de Walton Family Foundation voor de berichtgeving over het water- en milieubeleid. De AP is verantwoordelijk voor alle inhoud. Ga voor alle milieuverslaggeving van AP naar https://apnews.com/hub/climate-and-environment

Leave a Comment