Hoe schadelijk is toerisme voor het milieu?

Hittegolven, droogte, bosbranden, vooral de afgelopen weken hebben ons bewust gemaakt van klimaatverandering. In hoeverre draagt ​​de reisbranche hieraan bij?

31 juli 2022, 10:50 uur

Laatst gewijzigd: 31 juli 2022, 11:05 uur

Een cruiseschipreis is bepaald niet klimaatvriendelijk. Foto: DW

“>
Hoe schadelijk is toerisme voor het milieu?

Een cruiseschipreis is bepaald niet klimaatvriendelijk. Foto: DW

Normaal gesproken zou Paul Patrovsky op dit moment non-stop aan het werk zijn, toeristen de verborgen hoekjes van de oude stad van Palma laten zien, de geschiedenis van de oorsprong van de kathedraal uitleggen en hen vertellen waar ze de beste tapas kunnen eten. In plaats daarvan heeft de 56-jarige gids, die uit Tsjechië komt maar in 1988 naar Mallorca kwam, meer vrije tijd dan hij zou willen. De vraag naar zijn diensten wordt gemeten in de tweede COVID-zomer op het eiland.

“Als het vier excursies per week zijn, dan is het al veel”, zegt hij. Dat is beduidend minder dan in normale jaren als hij in augustus vrijwel elke dag met toeristengroepen op pad is.

Slechts tweederde van de hotels is open

Het huidige klimaat op het vakantie-eiland is deze zomer weer gespannen. In tegenstelling tot vorig jaar is toeristisch reizen weer mogelijk, maar niet in dezelfde mate als voor de uitbraak van het coronavirus.

Bijna 2,5 miljoen passagiers reisden in juli via de luchthaven van Mallorca. Dat is bijna 50% minder dan in juli 2019. De hotelvereniging schat tegenwoordig de gemiddelde bezettingsgraad op het eiland op 65%, terwijl in normale jaren in augustus alles volgeboekt is. Bovendien is vanwege de geringe vraag momenteel slechts tweederde van de circa 700 hotels open.

“Het gaat beter dan vorig jaar”, zegt Patrovsky. “Maar het is niet genoeg om de winter door te komen.”

Tienduizenden eilandbewoners die werkzaam zijn in de toeristische sector hebben slechts zes tot acht maanden per jaar een vast inkomen. Dus als de zaken in de zomer slecht gaan, is dat voor velen lang niet genoeg.

“We hebben thuis ook al maanden een inzakkende economie”, zegt Patrovsky.

Zijn boodschappen doet hij nu alleen nog bij goedkope supermarkten. Hij kan maar tot op zekere hoogte de eindjes aan elkaar knopen omdat zijn vrouw een crisisbestendige overheidsbaan heeft.

“Ondanks alles reken ik mezelf tot de bevoorrechten. Anderen hebben veel harder toegeslagen.”

In de resorts heeft de horeca het moeilijk om te overleven

Bijvoorbeeld de vele restauranteigenaren die maandenlang alleen onder bepaalde restricties open mochten – of helemaal niet. Soms was alleen afhaalservice toegestaan; later werden strikte limieten gesteld aan het aantal gasten.

Ongeveer 40% van de bedrijven zal de pandemie niet overleven, schat Helmut Clemens, vice-president van de horecavereniging. Vooral omdat de steunbetalingen van de regering, die maanden geleden waren beloofd, nog steeds niet zijn aangekomen.

“Vooral in de toeristische gebieden langs de kust worstelen de restauranteigenaren om te overleven”, zegt de in Duitsland geboren gids, die meerdere pubs op het eiland runt.

Dit ondanks het feit dat het toeristenseizoen op het eiland aanvankelijk veelbelovend begon. De aantallen COVID-besmettingen waren laag dankzij maandenlange beperkingen, de vaccinatiecampagne was goed begonnen en met name Duitse touroperators meldden een grote vraag naar vakanties op Mallorca.

Maar toen liep alles heel anders. Nadat de regering van de Balearen de regelgeving had versoepeld om de verspreiding van het coronavirus tegen te gaan, kwamen de eerste toeristen aan – voornamelijk uit het vasteland van Spanje en Duitsland – en schoten de besmettingspercentages weer omhoog.

De gezondheidsautoriteiten van de Balearen identificeerden illegale openluchtfeesten als de belangrijkste bron van infectie.

De hele nacht politie op afroep

Op de twee belangrijkste toeristische plekken, Playa de Palma en Magaluf, is er al maanden een bruisend nachtleven.

Bovendien willen de lokale jongeren, na maanden van ontbering, nu alles inhalen wat hen recentelijk werd ontzegd. De politie is al weken ‘s nachts constant bezig om massaal drinken en illegale feesten te doorbreken.

In de tussentijd is een verbod op elk sociaal contact van 1 uur ‘s ochtends tot 6 uur ‘s ochtends hersteld.

De incidentie van zeven dagen schoot echter omhoog, wat de Duitse regering ertoe bracht in juli heel Spanje tot een gebied met een hoge incidentie te verklaren. Vanwege de bijbehorende quarantaine-eis voor reizigers die niet zijn ingeënt of hersteld van de ziekte, was dit een harde klap voor de industrie van Mallorca. Bovendien heeft het Spaanse ministerie van Volksgezondheid nu ook verschillende Duitse staten geclassificeerd als risicozones, waardoor het voor vakantiegangers nog moeilijker wordt om Mallorca binnen te komen.

Dat betekent dat de oude binnenstad van Palma niet de gebruikelijke drukte in augustus heeft. Tot ergernis van Marion Kell. De inwoner van Holstein is kleermaker, woont al vele jaren op het eiland en verkoopt zelfgemaakte hoeden en overhemden bij haar stand op de Placa Major in het midden van Palma. Vorig jaar was ze soms erg bezorgd, zegt ze. “Ik had toen echte existentiële angsten.” Dat is niet meer het geval, zegt ze. “Het bedrijf draait in ieder geval op de helft van zijn capaciteit.” Daarbovenop ontving ze, zegt ze, als zelfstandige een bijstandsuitkering. “Je leert elke euro waarderen.”

39 cruiseschepen worden verwacht in september

Paul Patrovsky probeert de dingen ook positief te zien. Om niet werkeloos thuis te zitten, heeft hij gesolliciteerd om als figurant mee te werken aan een Duitse tv-productie die op het eiland is gemaakt.

“Heel spannend om te zien hoe het is om daar te werken”, zegt hij.

En het is bijna jammer dat dat nu allemaal voorbij is. In september zal er waarschijnlijk weer meer vraag naar hem zijn in zijn eigenlijke baan. In de loop van vier weken zullen 39 cruiseschepen aanmeren in de haven van Palma – met vele duizenden vakantiegangers aan boord die de oude binnenstad van Palma willen zien.


Jonas Martiny, journalist. Illustratie: TBS

“>
Jonas Martiny, journalist.  Illustratie: TBS

Jonas Martiny, journalist. Illustratie: TBS

Leave a Comment