Hoeveel water kan er worden bespaard op landbouwgrond in het hoogland van Colorado?

GRAND COUNTY — In het midden van 300 hectare schilderachtige hooiweiden net ten noorden van Kremmling, niet ver van de bovenloop van de Colorado-rivier, rijst een metalen pilaar omringd door hekwerk op 10 voet van de grond. Het ziet eruit als een miniatuur gsm-toren met verschillende technische instrumenten en antennes die aan de bovenkant uitsteken.

Deze toren, een van de weinige verspreid over de staat, en de enige die is gelegen op het soort hooggelegen grasland dat overvloedig aanwezig is in Colorado, telt het water tot op het molecuul terwijl het van de grond verdampt. De toren is de afgelopen twee jaar in dit veld gepositioneerd als onderdeel van een lopend onderzoek. Het geeft boeren en onderzoekers cruciale informatie over hoeveel water de Colorado-landbouw mogelijk zou kunnen besparen in het door droogte geteisterde Westen.

“Kleine botten, het is een enorm inventarisatieproces”, zegt Perrybot, een waterspecialist die onderzoek doet naar hulpbronnen aan de Colorado State en de universiteit, die de Kremmling-velden in deze Kremmling-velden bestudeert. “Hoeveel water gaat er op deze boerderijen verloren? Zelfs in de meest gunstige scenario’s geeft het kennen van deze inventaris ons de mogelijkheid om enkele realiteiten te schetsen over de rol die Colorado daadwerkelijk kan spelen bij het oplossen van dit structurele tekort.

Op de Colorado-rivier, waar de vraag de watervoorziening ver overtreft, is het tekort aanzienlijk. Onlangs heeft de commissaris van het Bureau of Reclamation Camille Touton voor de Amerikaanse Senaatscommissie voor Energie en Natuurlijke Hulpbronnen getuigd dat watergebruikers in de zeven staten die afhankelijk zijn van de rivier tussen de 2 miljoen en 4 miljoen acre-voet moeten snijden om te voorkomen dat het systeem Het bereiken van “kritiek lage waterstanden” tegen het einde van 2023. De Colorado-rivier levert drinkwater aan meer dan 40 miljoen mensen en boeren gebruiken het om miljoenen hectaren landbouwgrond te irrigeren. (Een acre-foot is de hoeveelheid die nodig is om een ​​acre in een voet water af te dekken, of ongeveer 325.000 gallons.)

In Colorado leidt de landbouw volgens het Colorado Department of Water Resources ongeveer 85% van het water over de hele staat om, waardoor de industrie vaak het middelpunt wordt van elke discussie over grootschalige waterbesparing. De afgelopen jaren hebben proefprogramma’s geprobeerd te onderzoeken hoe het verminderen van irrigatie op landbouwgrond door middel van vrijwillige, tijdelijke en gecompenseerde maatregelen kan helpen om water te besparen. Dat water dat dan mogelijk kan worden verplaatst en ergens anders kan worden gebruikt.

Maar, zei Cabot, er is een gebrek aan essentiële gegevens die essentieel zijn voor het regelen van een overeenkomst voor het delen van water: als een boer een veld niet irriteert, hoeveel water is er dan eigenlijk beschikbaar om te worden overgedragen? Op dit moment, zei Cabot, wordt het antwoord niet bijzonder goed begrepen op velden boven ongeveer 6500 voet.

“Niemand anders heeft gegevens over hooggelegen weidegronden voor wat misschien wel de meest dominante vorm van landbouw in West-Colorado is,” zei hij.

Cabot zei dat het essentieel is om zo gedetailleerd mogelijk te leren hoeveel water uit deze velden verloren gaat door verdamping – een term die gezamenlijk verwijst naar verdamping van de grond en transpiratie van planten. “Niet irrigeren zal dit veld niet terugbrengen tot nul verbruik”, zei hij. “Wat we willen weten, is hoeveel consumptief gebruik er wordt bespaard door niet te irrigeren.”

Deze fraaie toren voor het tellen van watermoleculen van $ 50.000 zou ongeveer net zo’n goed begrip moeten bieden als de technologie momenteel toestaat. ‘Wat waterteltorens betreft,’ zei Cabot, ‘is dit de Cadillac.’

Een toren die watermoleculen telt terwijl ze van de grond verdampen, staat in een hooiweide buiten Kremmling. (Chris Outcalt/De Colorado-zon)

Kip en ei

Dit in de zomer van 2020 gelanceerde onderzoek, bekend als het Upper Colorado Conservation Project, omvat ongeveer een dozijn partners in Colorado en Utah en wordt gefinancierd door meerdere subsidies. Het kan een uitdaging zijn om elke groep van die grootte samen te brengen. Op een bepaald moment vroegen de vooruitzichten om de hele zaak van de grond te krijgen echter af van een paar boeren die Budweisers nipten en een hart tot hart hadden.

Het idee kwam voort uit discussies tijdens de Colorado Basin Roundtable, een van de negen regionale waterwerkgroepen die in 2005 door de wetgever zijn gestart. Cabot sprak de noodzaak uit van dit soort onderzoek op hooggelegen landbouwgrond. Paul Bruchez, een Kremmling-boer van de vijfde generatie en lid van de Colorado Water Conservation Board die de hoofdstam van de Colorado-rivier vertegenwoordigt, nam deel aan de rondetafelgesprek. Bruchez stemde ermee in om te proberen een aantal landeigenaren te ruziën over het soort onderzoek dat Cabot wilde doen. “Als Perry een studie op grote hoogte nodig heeft, ben ik de man in de kamer die de buren op grote hoogte heeft”, zei Bruchez.

Het addertje onder het gras was dat aanmelden betekende dat je ermee instemde om in 2020 een deel van het areaal niet te irrigeren. Tijdens het eerste jaar van het onderzoek was het de bedoeling om de verdamping op opgedroogde velden te onderzoeken en vervolgens in de daaropvolgende jaren te onderzoeken hoe de productie op die velden zich herstelde. Het probleem om het allemaal op gang te krijgen, zei Bruchez, was een soort kip-en-ei-ding. Bruchez had boeren nodig om zich aan te melden zodat de onderzoeksgroep om geld kon vragen, maar hij had geld nodig om de boeren te betalen om mee te doen. “Hoe vraag je mensen om mee te doen als je geen geld hebt?” zei Bruchez.

Hij begon door met zijn familie om de tafel te gaan zitten en te kijken of hij ze zover kon krijgen dat ze genoeg braakland braakten om een ​​subsidie ​​aan te vragen. Cabot wilde tussen de 500 en 1500 hectare voor de studie. De familie van Bruchez was aanwezig. Met die toezegging kreeg het projectteam wat geld, en toen benaderde Bruchez zijn buren. Hij herinnert zich dat hij een biertje dronk met de man die de leiding had op de boerderij die uiteindelijk de grootste deelnemende landeigenaar van het onderzoek zou worden. De man wilde weten waarom Bruchez gemotiveerd was om dit te doen.

“Toen die familie ermee instemde,” zei Bruchez, ” zat ik daar een Budweiser te drinken, en hij zei: ‘Ik wil dat mijn kleinkinderen de kans krijgen om landbouwproducenten te worden en de kans krijgen om te doen wat ik doe.'” Bruchez antwoordde dat hij wilde hetzelfde en dacht dat dit onderzoek op de lange termijn zou kunnen helpen. ‘Hij was binnen,’ zei Bruchez.

Uiteindelijk sloten negen landeigenaren, waaronder Bruchez, zich aan en stemden ermee in om in 2020 ongeveer 1.100 hectare droog te leggen en de irrigatie vroegtijdig af te sluiten – geen water geven na 15 juni – op nog eens 200 hectare, wat bekend staat als irrigatie met tekort.

‘Kijk, niemand van ons wil onze hooiweiden uitdrogen,’ zei Bruchez. “Maar er zijn voordelen voor ons lokaal en voor het algemeen in onze staat van begrip van dit soort wetenschap.”

Een hooiweide ten noorden van Kremmling nam deel aan het Upper Colorado Conservation Project. Op de achtergrond helpt waterbronnenspecialist en onderzoeker Perry Cabot aan de Colorado State University een CSU-student met het verzamelen van gegevens. (Chris Outcalt/De Colorado-zon)

de crux

Eind juni rapporteerde het projectteam voor natuurbehoud enkele eerste resultaten van het eerste onderzoeksjaar. In vergelijking met de hoeveelheid water die in de lente en zomer van 2016 tot 2019 op deze velden werd verbruikt, en op een nabijgelegen referentieveld in 2020, resulteerde het stopzetten van de irrigatie gemiddeld in ongeveer 42% minder waterverlies door verdamping.

De onderzoekers kwamen tot dat aantal door gegevens van de Cadillac-waterteltoren te gebruiken en die cijfers vervolgens te vergelijken met een satelliet die vergelijkbare gegevens vastlegde via een methode die remote sensing wordt genoemd. Het idee is dat de in-field toren een hoogwaardige “grondwaarheid” biedt waartegen de satellietgegevens kunnen worden gecontroleerd. Als de teledetectiesatelliet voldoende overeenkomt met de informatie die bij de toren is geregistreerd – zoals het geval was in deze velden – kunnen onderzoekers de satelliet op zichzelf gebruiken om verdampingsgegevens op grotere schaal te verzamelen.

Dus als een hooiweide van Kremmling een jaar lang niet wordt geïrrigeerd, kan 42% van het water worden bespaard, blijkt uit de voorlopige bevindingen van het programma. In theorie zou die hoeveelheid water ergens in een reservoir blijven, en, nogmaals, in theorie, zou het op een andere manier kunnen worden gebruikt, bijvoorbeeld ten behoeve van milieustromen, op de een of andere manier worden overgebracht naar en gebruikt door een stad, of mogelijk helpen om water te verhogen niveaus bij Lake Powell. Hoe dat water precies kan worden verplaatst, een proces dat bekend staat als herdershond, biedt een andere reeks uitdagingen die in deze studie niet aan de orde komen.

Bruchez waarschuwde dat 42% een gemiddelde was over alle 1.100 hectare. Op sommige plaatsen, zei hij, was de waterbesparing veel hoger. “Je kunt niet zeggen dat het opdrogen van landbouw op grote hoogte 42% water bespaart,” zei Bruchez. Ongeacht wat het aantal is in welke hoek van welk veld, Cabot zei dat 42% een goed startpunt is voor een discussie over het mogelijk betalen van een boer om water te besparen op dit soort landbouwgrond.

“Ik denk dat we op het punt komen waarop je zou kunnen zeggen dat dit een redelijk betrouwbare schatting is van de vermindering van het consumptiegebruik dat zou optreden op een boerderij die niet irriteert,” zei Cabot. “Dat is de kern van het project.”

Aaron Derwingson, directeur waterprojecten voor het Colorado River-programma bij The Nature Conservancy, een partner in dit natuurbeschermingsproject, zei dat de verrassende beoordeling van de Colorado-rivier door commissaris Touton het belang van dit werk alleen maar vergroot. “Als het bureau zegt dat je 2 tot 4 miljoen acre-voet moet besparen en je hebt twee maanden om het te doen, zullen alle ogen vermoeid raken”, zei Derwingson. “Als we niet klaar zijn met ideeën en mogelijke oplossingen en kansen, dan zou wat van bovenaf zou kunnen komen niet het beste zijn voor de landbouw en het beste voor het milieu.”

Onderzoekers zullen deze velden in ieder geval tot eind volgend jaar in de gaten houden en gegevens blijven verzamelen van de toren en teledetectiemethoden. Een deel van de extra focus is nu om te begrijpen hoe productief een veld zal zijn in de jaren nadat de irrigatie is stopgezet. “Iedereen met een gazon weet dit,” zei Cabot. “Als je een gazon niet irriteert, heb je volgend jaar ook geen heel mooi gazon.”

De cijfers zijn nog niet definitief, zei Bruchez, maar sommige velden lijken volledig hersteld te zijn, terwijl andere slechts tot ongeveer 70% van de normale productie uitmaken. Het begrijpen van de uitgebreide impact op een veld en de economie van die impact is van cruciaal belang voor boeren, zei Bruchez.

“Voor mij als landbouwer is het relatief redelijk om een ​​rekenmachine te maken voor je verliezen in een bepaald jaar van opbrengst en productie,” zei hij. “Maar het is het herstel van die weilanden… het is de nasleep.” Het is niet verrassend, zei Bruchez, dat het erop lijkt dat de velden die zijn beplant met meer droogteresistente vaste planten, sneller zijn hersteld.

In het onderzoek wordt verder onderzocht welke soorten ruwvoer beter lijken te groeien onder droogte of sneller herstellen nadat een veld braak is gelegd. Derwingson is enthousiast over dit deel van het project. “Ik denk dat we in de veronderstelling zijn geweest dat we tijd hebben, we hebben een kans waar we waterbesparing kunnen veranderen om tijdelijk minder water te gebruiken en door deze moeilijke plekken te komen,” zei hij. “Ik denk dat wat we nu zien is dat we waarschijnlijk iets veel meer nodig hebben dan dat.”

Of het nu gaat om een ​​soort van vrijwillig gecompenseerd programma of onvrijwillig omdat de situatie op de Colorado-rivier zo ernstig is geworden dat ambtenaren het watergebruik aan banden leggen, “waterbehoud wordt een onvermijdelijke realiteit”, zei Bruchez. In het hele Upper Colorado River Basin – niet alleen in Colorado – heeft de landbouw sinds het midden van de jaren 80 ongeveer 65% van het water verbruikt, blijkt uit cijfers van het Bureau of Reclamation. Ongeveer 20% gaat volgens de BOR naar transmountain export.

“Laten we het uitzoeken, zodat mensen kunnen weten hoe het leven eruit gaat zien,” zei Bruchez.

Eens zei Derwingson dat de voltooide studie van Kremmling waterbeheerders zou moeten helpen strategisch te denken over hoe ze het beste kunnen overwegen om landbouwwater te besparen. “Je kunt niet beheren wat je niet kunt meten,” zei hij. “We staan ​​voor deze enorme uitdaging op het gebied van waterbeheer – we moeten weten wat we gebruiken en wat we kunnen besparen.”


Wij zijn van mening dat essentiële informatie moet worden gezien door de getroffen mensen, of het nu gaat om een ​​volksgezondheidscrisis, onderzoeksrapportage of het verantwoordelijk houden van wetgevers. Deze rapportage hangt ervan af op steun van lezers zoals jij.

Leave a Comment