Hollywood doit arrêter de glorifier les escrocs comme Anna Delvey

INVENTING ANNA, Julia Garner dans le rôle d'Anna Delvey, Friends in Low Places ', (Saison 1, ép. 106, diffusée le 11 février 2022).  Photo : Nicole Rivelli/Netflix/avec la permission d'Everett Collection

Même si vous n’avez pas vu “Inventing Anna” de Netflix ou “The Dropout” de Hulu, il y a de fortes chances que vous soyez tombé sur un podcast consacré à la décomposition des tristement célèbres inconvénients d’Anna Delvey (de son vrai nom Anna Sorokin) ou que vous ayez défilé devant un TikTok ou Fil Twitter racontant l’affaire de fraude d’Elizabeth Holmes, PDG de Theranos en disgrâce.

Pendant environ quatre ans, de 2013 à 2017, Sorokin a arnaqué à peu près tous ceux qu’elle a rencontrés pour maintenir le style de vie somptueux d’une héritière allemande, des banques et des hôtels aux amis qu’elle a rencontrés en cours de route. Pendant ce temps, Holmes, le fondateur de la société de biotechnologie Theranos, a trompé les investisseurs et les patients pendant plus d’une décennie sur la viabilité de son appareil de test sanguin, l’Edison, affirmant qu’il pouvait effectuer des dizaines de tests sur une seule goutte de sang. Elle a récolté des millions de dollars de financement en sachant que la technologie ne fonctionnait tout simplement pas.

Sorokin et Holmes ont été reconnus coupables de fraude en 2019 et 2022, respectivement, et leurs dramatisations télévisées ont suivi peu de temps après. Quelque part entre la sortie de “Inventing Anna” de Netflix en février 2022 et “The Dropout” de Hulu en mars 2022, la façon dont nous percevons les escrocs reconnus coupables de haut niveau a apparemment été redéfinie. Il y a eu une ruée vers l’humanisation de ces escrocs de la vie réelle, et ils ont été en quelque sorte rebaptisés comme des outsiders audacieux et ambitieux.

Avec chaque épisode qui passe de “Inventing Anna” et “The Dropout”, nous, les téléspectateurs, devenons de plus en plus obsédés par les stratagèmes de Sorokin et Holmes, et encore plus par le fait de voir jusqu’où ils pourraient aller avant de se faire prendre. Mais le véritable aspect fascinant pour moi était la confiance avec laquelle les femmes croyaient pouvoir s’en tirer comme ça. C’est une confiance qui m’est inconnue.

THE DROPOUT, Amanda Seyfried dans le rôle d'Elizabeth Holmes, Old White Men', (Saison 1, ép. 104, diffusée le 10 mars 2022).  Photo : Beth Dubber / Hulu / Avec la permission d'Everett Collection

En tant que femme noire, j’ai grandi en me faisant dire que je devrais travailler deux fois plus dur que n’importe qui d’autre juste pour mettre le pied dans la porte professionnellement. Alors que des femmes comme Sorokin et Holmes sont accueillies dans des espaces basés sur de grandes idées non réalisées et un charisme creux, 49% des femmes noires estiment que leur race ou leur origine ethnique rend plus difficile pour elles d’obtenir une augmentation, une promotion ou une chance d’avancer par rapport à seulement trois pour cent des femmes blanches et 11 pour cent des femmes dans l’ensemble, selon le rapport 2020 de McKinsey & Company “L’état des femmes noires dans les entreprises américaines”. Le rapport a également révélé que par rapport aux femmes blanches, les femmes noires sont moins susceptibles d’avoir des managers qui présentent leur travail, plaident pour de nouvelles opportunités pour elles ou leur donnent la possibilité de gérer des personnes et des projets. Dans “The Dropout”, le rival de Holmes, Richard Fuisz (William H. Macy), met en lumière cette disparité, offrant explicitement une explication simple pour expliquer pourquoi Holmes a pu aller si loin malgré le manque d’expérience ou de résultats réels : “Parce qu’elle est jolie et blond.”

Pour Sorokin, les médias sociaux et la culture des “filles patronnes” jouent un rôle essentiel dans ses plans, et il est évident que nous, en tant que spectateurs et adeptes, devenons des personnages mineurs dans ses histoires élaborées. Dès le début, Sorokin utilise Instagram pour créer son faux personnage, en publiant des photos de week-ends extravagants et de voyages à l’étranger avec des amis. Un compte Instagram dédié à la somptueuse tenue d’audience de Sorokin a été créé même après son inculpation. Vous trouverez des messages comme “Queen” et “Iconic” entre les emojis de feu dans la section des commentaires. Aujourd’hui, l’influenceuse devenue bagnarde cumule un million de followers en plus des gains qu’elle a reçus de la série Netflix. Et bien que tous les commentaires ne soient pas élogieux, même les commentaires critiques équivalent à un engagement qui contribue à sa pertinence continue. Plus nous nous accrochons à elle à chaque poste, plus nous alimentons le schéma.

INVENTER ANNA, de gauche à droite : Julia Garner dans le rôle d'Anna Delvey, James Cusati-Moyer, (Saison 1, ep. 102, diffusée le 11 février 2022).  Photo : David Giesbrecht / Netflix / Avec la permission d'Everett Collection

Le faux féminisme faisait partie intégrante des plans de Holmes. Ana Arriola (Nicky Endres) quitte son rôle chez Apple pour rejoindre Theranos après s’être un peu vue dans Holmes, mais quand Arriola découvre les mensonges de Holmes sur l’Edison et la confronte, Holmes choisit de doubler au lieu de répondre aux préoccupations d’Arriola. La décision ne coïncide pas avec le récit des femmes aidant d’autres femmes que Holmes a colporté plus tôt dans la série, lorsqu’en deuxième année à l’université de Stanford, elle présente l’une de ses idées au Dr. Phyllis Gardner et la supplie de monter à bord au nom du féminisme. Dr. Gardner répond: “En tant que femme, laissez-moi vous expliquer quelque chose: vous ne pouvez sauter aucune étape. Vous devez faire le travail.”

C’est un sentiment puissant qui finit par se perdre, cependant. Au fur et à mesure que la série progresse et que Holmes tente de lancer Theranos, elle est décrite comme une outsider essayant de réussir dans une industrie féroce dominée par les hommes. Nous pensons presque que Holmes fait juste ce qu’elle doit faire – faire semblant jusqu’à ce qu’elle le fasse – parce que sinon, comment les hommes sexistes au sommet la prendraient-elle, une femme, au sérieux? Sinon, comment pourrait-elle révolutionner l’industrie de la santé ? Mais en réalité, bien que ce soit certainement l’expérience de nombreuses femmes, ce n’était pas celle de Holmes. Ce n’était pas son sexe qui effrayait les investisseurs, mais ses promesses vides et sa technologie grossièrement sous-développée et irréaliste. Quand le Dr. Gardner dit : “En tant que femme, je ne peux pas travailler avec vous”, ce n’est pas parce qu’elle est antiféministe. C’est parce qu’elle sait que l’excès de confiance et le privilège de Holmes l’ont amenée à croire en ses propres illusions de grandeur et que Holmes finirait par rendre un mauvais service aux femmes de la biotechnologie. À la fin de la série, nous apprenons que les femmes qui suivent Holmes ont encore plus de mal à émerger dans l’industrie médicale en raison de ses pratiques commerciales frauduleuses. Ils sont même encouragés à teindre leurs cheveux d’une couleur différente s’ils lui ressemblent.

Tous ces facteurs contribuent à la raison pour laquelle le public sympathise avec Sorokin et Holmes et pourquoi nous nous retrouvons à croire que nous soutenons l’opprimé. Mais il est important de se rappeler que Sorokin et Holmes n’étaient pas des outsiders. Au-delà de leurs histoires d’escrocs alléchantes, il y a la réalité de leurs crimes et les professionnels honnêtes qu’ils ont piétinés pour aller de l’avant. Nous devons nous demander pourquoi Hollywood est si prompt à glorifier ces escrocs, les récompensant même pour leurs crimes avec des centaines de milliers de dollars.

Depuis la sortie en février 2022 de “The Tinder Swindler”, Netflix a annoncé son intention d’adapter le documentaire en une autre dramatisation de l’histoire d’un escroc. Seul le temps dira si Hollywood passera autant de temps à humaniser l’escroc Shimon Hayut que Sorokin et Holmes, ou si le fait qu’il soit un Israélien qui a escroqué des femmes blanches changera le ton. Parce que peut-être que la sympathie n’est pas garantie pour tous les escrocs, mais juste pour ceux qui sont beaux, blancs et blonds.

Quoi qu’il en soit, lorsque nous ne condamnons pas adéquatement les dommages causés par les escrocs, nous continuons à aider à l’immortalisation et à la glamourisation de leurs actes répréhensibles et invitons les autres personnes occupant des positions privilégiées similaires à faire de même.

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