Hollywood Stunt Horse Trainer – Cheval illustré

The Lone Ranger, The Magnificent Seven, Hostiles et News of the World évoqueront probablement les stars Johnny Depp, Denzel Washington et Tom Hanks. Mais quand Mary Towslee parle de ces films, les acteurs ne sont pas les vedettes de la série. Pour elle, tout tourne autour de Wimpy, King, Ace, Cowboy, Riley et des nombreux autres chevaux vedettes avec lesquels elle a travaillé et entraîné pour ces films en tant qu’entraîneur de cascadeurs à Hollywood.

dresseur de chevaux acrobatiques
Photo de Merri Melde

La vie folle de Towslee a commencé avec des chevaux de basse-cour dans l’État de Washington.

« Nous avons toujours eu des chevaux du temps dont je me souviens », dit-elle. “Je roulais avant de pouvoir marcher.”

Elle a participé à des épreuves de chasse et de saut d’obstacles jusqu’à sa première année au lycée, puis a convaincu un éleveur de chevaux de course qu’elle savait comment débourrer des poulains.

“J’ai menti et j’ai dit que je l’avais déjà fait, et j’ai tâtonné, brisant une série de poulains pour elle”, se souvient Towslee. «Son mari a entraîné des chevaux de course, et j’ai fini par aller à l’hippodrome après cela et panser les chevaux. Plus tard cette année-là, j’ai commencé à les galoper.

Sérendipité sur grand écran

Elle a passé la décennie suivante en tant que galopeuse et entraîneuse adjointe sur les hippodromes du pays. Alors qu’il était au Nouveau-Mexique, chevauchant et galopant des chevaux sur des pistes, dressant des chevaux et dirigeant un entraînement stable, Towslee est tombé sur l’entraînement de cascadeurs. Ou plutôt, cela lui est tombé dessus.

Entraîneur de chevaux acrobatiques à Hollywood
À M Hanks chevauchant Wimpy dans News of the World , un film sorti en 2020 dans lequel Hanks joue un vétéran de la guerre civile. Photo publiée avec l’aimable autorisation de Mary Towslee

« Je suis entrée là-dedans complètement par accident », dit-elle. “Un de nos amis travaillait sur un film, et ils avaient besoin de chevaux qui ressemblaient à des chevaux de course mais qui étaient fauchés. Tous mes chevaux de course étaient de vieux chevaux de course, donc ils pouvaient toujours galoper, mais vous disiez whoa et ils freinaient. Ils étaient parfaits parce que c’était un drame pour adolescents basé sur des chevaux de course, Wildfire. J’ai commencé à me disputer, à leur louer des chevaux et à faire des cascades.

Le feu de forêt a pris fin après quatre saisons et Towslee est passé à la gestion d’une ferme d’élevage. Elle a refusé quelques emplois d’entraîneur de chevaux cascadeurs parce qu’elle se sentait obligée envers les propriétaires de fermes d’élevage.

Puis The Lone Ranger (sorti en 2013, avec Johnny Depp) est venu appeler.

« Je pensais que si je ne faisais pas le saut dans ma carrière, je ne le ferais probablement jamais », se souvient-elle. «Alors, je suis allé de l’avant et j’ai sauté le pas. je [left] mon travail et ma maison en même temps. J’ai acheté une caravane et je suis allé travailler sur des films, et je le fais depuis.

Les hauts et les bas

En tant que dresseur de chevaux acrobatiques sur le tournage de The Lone Ranger, Towslee a travaillé avec Bobby Lovgren, l’un des dresseurs de chevaux de cinéma les plus connus.

astuce cheval wrangler
Un lien profond avec les chevaux a conduit Towslee à plusieurs autres carrières avec des chevaux avant de trouver son chemin vers l’industrie du divertissement. Photo de Merri Melde

“Il y avait beaucoup de travail de cheval de liberté”, dit Towslee. “Le film comportait des séquences de cascades complexes qui devaient être élaborées, et le réalisateur voulait le moins de trucs générés par ordinateur que possible. Le cheval du Lone Ranger, Silver, devait être sur les toits et sauter d’un bâtiment à l’autre. Argent [also] devait être dans un arbre au-dessus du fleuve Colorado, alors ils nous en ont construit un. Bobby avait entraîné le cheval à se tenir sur une rampe, on aurait dit qu’il se tenait sur une branche. Silver a dû sauter dans un wagon et courir à travers pendant que le Lone Ranger tirait, alors ils nous ont construit un wagon assez grand.

“C’était un processus qui gardait les choses en sécurité”, ajoute-t-elle. “Vous devez être assez créatif pour comprendre comment vous allez obtenir ce qu’ils veulent voir à la caméra.”

Les acteurs, l’équipe et bien sûr les entraîneurs de chevaux cascadeurs se sont rendus dans des lieux de tournage spectaculaires, notamment Canyon de Chelly, Monument Valley et plusieurs endroits au Nouveau-Mexique.

dresseur de chevaux acrobatiques
King, un croisé frison et l’un des chevaux préférés de Towslee, a doublé le cheval principal dans News of the World. Photo de Merri Melde

Mais au moins, vous pensez que travailler comme entraîneur de chevaux cascadeurs c’est enseigner des tours aux chevaux dans des paysages spectaculaires, il y a des inconvénients à ce travail. Pensez aux chevaux blancs travaillant dans le sable rouge.

“Nous avions cinq chevaux blancs – je passais beaucoup de temps à laver [them]», rit Towslee. « Nous étions à Monument Valley dans tout ce sable rouge, et il y avait des tempêtes de vent. Nos chevaux blancs devenaient roses, et quand vous les laviez, ils devenaient orange. Et il faisait froid, donc on ne pouvait pas vraiment leur donner de bons bains. C’était juste horrible. Je pense qu’ils l’ont corrigé numériquement; nous n’avons pas pu les nettoyer!

“Nous travaillions toute la nuit et faisions des scènes de pluie, nous gelant les fesses”, ajoute-t-elle. “Mais vous pouvez aussi faire des trucs vraiment sympas et rencontrer des gens vraiment sympas.”

Le travail de dispute de chevaux sur A Million Ways to Die in the West et The Magnificent Seven , qui comprenait 140 chevaux de casting, a suivi.

Stunt Horse Trainer Gangboss

Le premier concert de Towslee en tant que chef de gang wrangler est venu dans le film de 2017, Hostiles. Un gangboss dirige l’équipe de wrangler, entraîne les chevaux du film, donne aux acteurs des leçons d’équitation et gère les chevaux et les acteurs sur le plateau.

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Le cheval de Towslee, Wimpy, sur le plateau se prépare pour toutes sortes de distractions. Photo publiée avec l’aimable autorisation de Mary Towslee

“Je dirais que l’élément le plus important pour être un chef de gang est de communiquer avec le département du directeur adjoint, de relayer cette information aux wranglers, puis de les organiser pour réaliser ce que le directeur veut voir”, explique Towslee. “Il s’agit en grande partie de s’assurer que tout est en sécurité pour les chevaux autour des caméras et de s’assurer que les acteurs vont bien. Ensuite, nous avons d’autres wranglers qui s’occupent des chevaux de fond. Chaque fois qu’il y a un cheval sur le plateau, nous sommes là.

“Assez souvent, nous sommes très proches – si la caméra voit la moitié de l’acteur et la moitié du cheval, nous sommes probablement à genoux pour aider à maintenir le cheval immobile. Ce n’est pas toujours glamour », ajoute-t-elle en riant.

Towslee est l’une des rares femmes chefs de gang de cascadeurs à chevaux de l’industrie.

“Je ne dirais pas que c’est nécessairement un désavantage d’être une femme, mais il y a [also] aucun avantage », dit Towslee. « Et il a ses défis. J’ai eu beaucoup de chance que mon patron, Clay Lilley, m’ait toujours soutenu. Certains des cow-boys sont dans le métier depuis plus longtemps que moi, même s’ils m’ont beaucoup soutenu. Je respecte beaucoup leurs opinions.

entraîneur de chevaux cascadeurs hollywoodiens
Se coucher sur commande est une compétence importante pour les chevaux sur les plateaux de cinéma. Photo de Merri Melde

Il est facile de respecter quelqu’un qui a les compétences pour travailler à ce niveau, c’est-à-dire un cavalier accompli. Des dizaines de chevaux de course au galop et des chevaux de dressage et d’entraînement pendant des décennies qui contribuent grandement à aider quelqu’un à parler cheval.

« Vous devez connaître les chevaux : comment ils vont réagir à une situation et s’ils vont être dérangés par elle, ou si vous pouvez utiliser une situation pour obtenir l’action souhaitée », explique Towslee. « Vous devez savoir ce qui motive un cheval.

“Une autre chose est d’être une personne qui fait vraiment attention à ce qui se passe autour de vous tout le temps et qui peut repérer les choses qui vont causer un problème”, poursuit-elle. “Les plateaux de tournage sont incroyablement occupés et il y a beaucoup de pièces mobiles. Nous avons parfois des acteurs à cheval dans des situations très serrées. Vous devez toujours avoir la tête sur un émerillon.

Co-stars préférées

Si pressé, Towslee nommera Sam Elliott comme son acteur préféré avec qui travailler.

“J’ai travaillé brièvement avec lui il y a des années, et maintenant depuis cinq mois sur la série 1883 [a prequel to the hit show Yellowstone]. Quel homme merveilleux. Il possède une certaine humilité et grâce.

Mais toute conversation revient inévitablement sur ses chevaux.

« Pistol, un Quarter Horse, a un talent fantastique en tant que cheval de cinéma », dit-elle à propos d’un cheval avec lequel elle a récemment travaillé lors du tournage d’une série. “Il est comme un Border Collie, il est tellement intelligent.”

tour de cheval
Pistol, un Quarter Horse, est l’un des chevaux les plus intelligents et les plus talentueux avec lesquels Towslee a travaillé. Photo de Merri Melde

King, un croisé frison, est un autre favori qui a joué dans une demi-douzaine de films et a doublé le cheval principal sur News of the World.

Certains chevaux savent qu’ils performent.

“[Some can be] un peu de jambon », dit Towslee. «Vous avez des chevaux cascadeurs que vous utilisez depuis des années et des années. Ils ont fait d’innombrables raids indiens et vols de banques et de diligences, et ils continuent. Cela ne les secoue jamais. Ils sont dans une ligue à part.

Cependant, le travail ne consiste pas uniquement en des fusillades de cow-boys au rythme effréné.

“Vos chevaux de fond marchent essentiellement de A à B toute la journée ou se tiennent attachés à un rail d’attelage”, explique-t-elle. “Un plateau de cinéma a toutes ces pièces mobiles qui sont souvent très proches des chevaux, donc ils doivent être super tolérants.”

dresseur de chevaux acrobatiques
Pisol montre comment les chevaux peuvent être entraînés à trouver et à se tenir sur un marqueur exact en liberté. Photo de Merri Melde

Le tempérament est le non. 1 trait que Towslee et son patron recherchent chez les chevaux de cinéma potentiels.
«Parfois, vous obtenez un cheval qui, selon vous, sera parfait pour les films, et dès qu’il met le pied sur un plateau de tournage, il se dit:« Non! Je ne peux pas faire ça !” dit-elle.

« Il y a une énergie différente dans un plateau de tournage, avec autant de personnes, d’équipements et de caméras. Vous essayez d’y introduire les chevaux lentement, mais seuls vos meilleurs se retrouvent avec des acteurs [riding] eux. Ils sont vraiment spéciaux, ceux qui font de bons chevaux de lancer.

La variété est l’épice

Aucune journée en tant qu’entraîneur de chevaux cascadeurs à Hollywood n’est la même.

« C’est probablement l’une des choses que j’aime le plus », dit Towslee. « Je ne suis pas doué pour les choses incroyablement répétitives. Chaque jour est différent; cela garde votre esprit occupé. J’apprécie vraiment cela, en plus du fait que je travaille tous les jours avec des animaux.

“Ce qui est drôle, c’est qu’il y a bien longtemps, j’ai toujours pensé:” Ne serait-ce pas cool de travailler avec des chevaux de cinéma? Et juste à l’improviste, je fais ça.

Cet article, un entraîneur de chevaux acrobatiques d’Hollywood, est paru dans le numéro d’avril 2022 de Cheval illustré magazine. Cliquez ici pour vous abonner !

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