Il y a deux versions de chaque histoire, y compris celle du légendaire Cotton Club de Harlem

Cette compilation offre un aperçu auditif de ce à quoi ressemblait la musique live dans le Cotton Club à l’époque… bien que j’aie certainement reculé quand j’ai entendu Duke Ellington présenté comme «le plus grand maître vivant de la musique de la jungle».

Vous pouvez trouver la liste des morceaux de Jazz Essential ici.

Le Cotton Club a ouvert ses portes en décembre 1923, après l’ouverture de l’éminent bootlegger britannique Owney Madden qui a repris le club du boxeur Jack Johnson, qui l’a nommé Club DeLuxe en 1920.

Le service de diffusion de musique jazz et classique Vialma a plus :

[Madden] avait les yeux rivés sur l’utilisation du club pour amener la scène musicale florissante de Harlem à un public exclusivement blanc. Cette expérience serait accompagnée de l’alcool «Madden’s Number One», un luxe pour la population blanche de la classe supérieure frappée par la prohibition de New York.

Lors de sa prise de fonction, Owney entreprit de renommer rapidement le Club DeLuxe, ce qui comprenait l’augmentation de sa capacité de 400 à 700 et l’installation d’un tout nouveau décor construit autour des plantes exotiques et des jungles qui reflétaient prétendument les origines de la population noire du quartier de Harlem à New York. Le personnel a été embauché et habillé pour servir cette esthétique offensivement inexacte, avec une équipe d’attente à la peau foncée dans des smokings rouges élégants et une jeune troupe de danseurs à la peau claire dans des tenues époustouflantes. Son dernier coup avant l’ouverture du club a été de le renommer le Cotton Club après la coloration marron clair du coton brut.

Langston Hughes était un mécène noir «rare» autorisé à entrer dans le club. Comme le note l’African American Registry, il l’a clairement indiqué dans son autobiographie, La grande merqu’il n’était pas fan.

Après sa visite, Hughes a critiqué l’atmosphère ségréguée du club et a déclaré qu’il s’agissait “d’un club Jim Crow pour gangsters et blancs riches”. En plus de la “musique de la jungle” et de l’intérieur sur le thème des plantations, Hughes pensait que l’idée de Madden d’un “divertissement noir authentique” était similaire au divertissement proposé dans un zoo et que les “étrangers blancs recevaient les meilleures tables au bord du ring pour s’asseoir et regarder les clients noirs – comme des animaux amusants dans un zoo.” Hughes croyait également que le Cotton Club avait un impact négatif sur la communauté de Harlem. Le club a amené un “afflux de Blancs vers Harlem après le coucher du soleil, inondant les petits cabarets et bars où autrefois seuls les gens de couleur riaient et chantaient”. Hughes a également mentionné combien de cabarets, en particulier les cabarets noirs, ont été contraints de fermer en raison de la concurrence du Cotton Club. Ces clubs n’avaient pas de grande salle ni de musique d’artistes célèbres comme Ellington.

De plus, a écrit Hughes, les Noirs de Harlem “n’aimaient pas le Cotton Club”.

[N]Maintenant, les étrangers ont reçu les meilleures tables au bord du ring pour s’asseoir et regarder les clients noirs – comme des animaux amusants dans un zoo.

Les nègres ont dit: “Nous ne pouvons pas aller au centre-ville et nous asseoir et vous regarder dans vos clubs. Vous ne nous laisserez même pas entrer dans vos clubs.” Mais ils ne l’ont pas dit à haute voix, car les nègres ne sont pratiquement jamais grossiers avec les blancs. Ainsi, des milliers de Blancs sont venus à Harlem nuit après nuit, pensant que les nègres aimaient les avoir là-bas, et croyant fermement que tous les Harlemites quittaient leurs maisons au coucher du soleil pour chanter et danser dans les cabarets, car la plupart des Blancs ne voyaient que les cabarets, pas les maisons.”

Hughes a également noté que certains clubs appartenant à des Noirs avaient commis la « grave erreur » d’imiter les politiques de ségrégation du Cotton Club, à leurs risques et périls.

Claudia Roth Pierpont, écrivant sur Duke Ellington pour Le new yorker en 2010, haché pas de mots.

Plus d’un demi-siècle après la guerre civile, la boîte de nuit la plus célèbre de New York était une fausse plantation. Le kiosque à musique a été aménagé comme un manoir à colonnes blanches, la toile de fond peinte avec des buissons de coton et des quartiers d’esclaves. Et le fantasme racial s’étendait bien au-delà du décor : les Blancs qui venaient à Harlem pour se divertir ne devaient pas être déconcertés par la présence de nègres non divertissants. Tous les interprètes étaient noirs – ou, dans le cas des chorus girls, café au lait – et tous les clients blancs, sinon par la force de la loi, du moins par la force des voyous à la porte. Ellington a dû demander la permission à des amis de voir son émission. Ironiquement, c’est le Cotton Club qui a permis à Ellington d’étendre ses talents, en l’employant pour arranger et composer pour une variété de danseurs, de chanteurs, d’actes divers, d’entr’actes et de revues théâtrales.

Ces deux extraits de films – qui, je crois, proviennent d’un épisode de la saison quatre de Expérience américaine intitulé “Duke Ellington: Reminiscing in Tempo” – a mis en scène le Cotton Club lorsque le groupe de Duke Ellington a été embauché.

Kareem Abdul-Jabbar a également jeté un regard cinglant sur l’histoire du Cotton Club dans son livre, Sur l’épaule des géants : Mon voyage à travers la Renaissance de Harlem, cité ici dans une revue NPR.

Le Cotton Club faisait partie d’une tradition bizarre à Harlem qui comprenait d’autres clubs chics tels que Connie’s Inn et Small’s Paradise. Ces clubs, bien qu’opérant au cœur du Harlem noir, s’adressaient exclusivement aux clients blancs. Pourtant, dans leurs spectacles et leur décor, ils ont toujours promu un style de vie noir idéalisé mais totalement inexact, similaire à ceux des spectacles de ménestrels. Des videurs menaçants étaient postés aux portes pour s’assurer qu’aucun visage noir n’était admis dans les établissements, situés dans les mêmes blocs où vivaient ces hommes et femmes noirs. Onze de ces clubs séparés ont été répertoriés dans Variétémais le plus célèbre et le plus populaire du groupe était le Cotton Club, le plus grand, le plus chic et le plus cher, qui présentait les spectacles les plus extravagants.

[…]

Duke Ellington et son orchestre ont été le groupe maison de 1927 à 1931, puis de nouveau en 1933. Entre 1931 et 1933, Cab Calloway a pris la relève en tant que chef d’orchestre.

D’autres clubs de Harlem essayant de rivaliser avec le Cotton Club se sont parfois heurtés à la violence. Le Plantation Club a essayé d’imiter le style et le lieu du Cotton Club en engageant Cab Calloway et son orchestre loin du Cotton Club. La routine “Minnie the Moocher” de Calloway était célèbre et une grande attraction. Le propriétaire du Cotton Club, Madden, n’était pas content, alors il a envoyé quelques-uns de ses hommes au Plantation Club pour démolir l’endroit. Ils ont détruit des tables et des chaises, brisé des verres et traîné le bar jusqu’au bord du trottoir. Calloway est retourné au Cotton Club.

Voici cette fameuse routine de Calloway :

Le documentaire de la BBC de 1985, Souvenir du Cotton Club, ne se concentre pas sur la ségrégation raciale au club, bien qu’à un moment donné, les Nicholas Brothers ne soient pas d’accord avec Cab Calloway quant à savoir si les clients noirs étaient autorisés.

Le Cotton Club, bien sûr, était loin d’être le seul club de Harlem.

Basically, The Cotton Club is remembered through rose colored glasses cuz really it was a whites only place for white ppl to act out the white gaze + drink during prohibition

The Savoy Ballroom, Lenox Club + Renaissance Ballroom were where Black Harlem went 👇🏽 pic.twitter.com/fUjksKPlXb

— Shelby Ivey Christie (@bronze_bombSHEL) June 10, 2020

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Les choses étaient très différentes au Savoy Ballroom, qui a été intégré.

Si je pouvais ramener une machine à voyager dans le temps à Harlem, je serais au Savoy, pas au Cotton Club, même s’il n’y avait pas de ségrégation.

Harlem offrait beaucoup plus d’endroits où aller – jetez un coup d’œil à cette carte de 1932 des boîtes de nuit de Harlem (voir une version plus grande à la Bibliothèque du Congrès).

Veuillez vous joindre à moi dans la section des commentaires ci-dessous pour encore plus de musique de la période de la Renaissance de Harlem, et n’hésitez pas à publier vos favoris de l’époque.

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