impact zal worden gevoeld in hernieuwbare energiebronnen

De Zuid-Afrikaanse president Cyril Ramaphosa heeft onlangs een actieplan aangekondigd om de groeiende energiecrisis van het land aan te pakken. Het omvatte een versoepeling van de versoepelings- en milieuvereisten om de particuliere investeringen te versnellen en de opwekkingscapaciteit te vergroten. The Conversation Africa’s Nontobeko Mtshali vroeg Wikus Kruger om zijn inzichten.


Welke impact heeft dit op het gebruik van hernieuwbare energie?

Een deel van de uitdaging met de aankondigingen van de president – en het is natuurlijk dat dit in een openbare toespraak zal gebeuren – is dat het relatief licht is op details en tijdlijnen. En dus is niet alles duidelijk. Het enige dat echter duidelijk was, is dat de milieueisen die zullen worden versoepeld, alleen gelden voor zonne-PV (fotovoltaïsche) boerderijen. En dit zal alleen zijn in gebieden met een gemiddelde tot lage milieugevoeligheid.

Dat is een belangrijke stap omdat milieugoedkeuringen meestal het langste en duurste onderdeel van het regelgevingsproces zijn.

Maar er zijn belangrijke elementen in het regelgevingsproces die aangepakt hadden moeten worden. Zo is voor het bouwen van een duurzame-energieproject op landbouwgrond een ministeriële goedkeuring nodig op grond van de Landbouwgrondwet. Dat is een vrij langdurig proces.

Andere beperkingen houden verband met de huidige Mineral and Petroleum Resources Development Act, die de toestemming van de minister van minerale hulpbronnen vereist voor het gebruik van het landoppervlak.

Daarnaast hebben gemeenten hun eigen bestemmingsplannen die regelen hoe grond wordt gebruikt. Al deze voegen dus veel toe aan de tijd die nodig is om projecten voor hernieuwbare energie te ontwikkelen. Als deze specifieke aspecten, naast de milieu- en bouwkundige goedkeuringen, zouden kunnen worden ingekort of gestroomlijnd, zou dat ons veel verder brengen.



Lees meer: ​​Mythen en waarheden rond de recente veiling voor hernieuwbare energie in Zuid-Afrika


Er is al een enorme pijplijn van projecten die zijn ontwikkeld en klaar zijn om door te gaan als gevolg van biedvenster 5. Biedvensters zijn perioden waarin de overheid, als onderdeel van haar inkoopprogramma, bedrijven uitnodigt om mee te dingen naar contracten voor de productie van hernieuwbare energie en verkopen aan Eskom, het energiebedrijf. Er werd bijna 10 gigawatt aan projecten ingediend voor biedingsvenster 5 – vijf keer meer dan waarom werd gevraagd. Dit zijn allemaal projecten die klaar zijn om gebouwd te worden.

Het versoepelen van een aantal van de milieueisen zal de goedkeuring van projecten op middellange termijn dus tot op zekere hoogte versnellen, maar is misschien niet het grootste knelpunt.

Wat betekenen de veranderingen voor de energiesector van het land?

We zullen waarschijnlijk veel meer hernieuwbare energie zien die sneller op het net komt. Veel commerciële en industriële klanten zoals mijnen, winkelcentra en magazijnen hebben al veel capaciteit voor hernieuwbare energie geïnstalleerd. Aangezien deze bedrijven die energie nu aan Eskom kunnen verkopen, hebben ze een prikkel om hun opwekkingscapaciteit te maximaliseren. Dat zal een grote impact hebben.

Ook hebben enkele gemeenten gesignaleerd dat het voor huishoudens mogelijk zou zijn om duurzame energie op het net te verkopen. Details hierover zijn op dit moment niet duidelijk. Dat zal dus op middellange termijn gebeuren.

Als we veel administratieve rompslomp uit de weg kunnen ruimen en het registratieproces voor nieuwe projecten gestroomlijnd of geautomatiseerd kunnen krijgen, zullen we vrij snel veel capaciteit online zien komen.

De gevolgen op middellange termijn zijn iets complexer. Dat komt omdat om al deze variabele bronnen op het net te krijgen veel geavanceerdere beheercapaciteit nodig is vanwege de reeks diensten en producten die nodig zijn om het net stabiel te houden.

Een andere uitdaging is de overdracht. Zuid-Afrika heeft veel meer transmissiecapaciteit nodig – meer dan R180 miljard (meer dan 10 miljard dollar). Een ding dat welkom zou zijn geweest, maar niet was opgenomen in de aankondigingen van de president, zouden bevoegdheden zijn geweest die Eskom in staat stelden land te onteigenen voor transmissielijnen. Op dit moment duurt het ongeveer zeven jaar om het landverwervingsproces te doorlopen, aangezien elk stuk land dat de hoogspanningslijnen doorkruisen op een bereid-koper-willende-verkoper-basis met particuliere landeigenaren moet worden verworven. Het land loopt al ver achter op schema en heeft dringend veel meer transportcapaciteit nodig.

De provincies Noord- en West-Kaap in Zuid-Afrika hebben echt goede zonnebronnen en er zijn veel projecten ontwikkeld. Ze zijn klaar om op het net te komen, maar kunnen dat niet vanwege onvoldoende transportcapaciteit. Het systeem is dus bijna volledig overgeleverd aan de genade van landeigenaren. Het proces om de rechten te krijgen om hun land te gebruiken is erg, erg omslachtig.

Zullen de voorstellen waarschijnlijk worden aangevochten?

Ik denk het niet. De zonneprojecten zijn beperkt tot gebieden met een gemiddelde tot lage milieu-impact. Ik zie geen actieve weerstand tegen deze projecten. Daar is een juridisch precedent voor. Zuid-Afrika heeft gebieden die ontwikkelingszones voor hernieuwbare energie worden genoemd en die bijna algemene milieugoedkeuringen hebben voor projecten in die gebieden. En het is iets dat al een tijdje bestaat en niet wettelijk is aangevochten. Bij de oprichting zijn juridische procedures gevolgd.

Verandert het landschap van de energiepool in zuidelijk Afrika?

Zuid-Afrika koopt en verkoopt al heel lang stroom op de Zuid-Afrikaanse powerpool. En hoewel het land over het algemeen een netto-exporteur is geweest, is het ook een importeur geweest. De buurlanden van Zuid-Afrika die hebben geleden onder het gebrek aan productiecapaciteit in Zuid-Afrika, hebben hun productiecapaciteit vergroot. Een voorbeeld hiervan is de Kafue Gorge Lower elektriciteitscentrale in het Zambia district Chikankata. Ook Namibië en Botswana exporteren meer elektriciteit naar de regio. Op die manier spenen ze zichzelf van Eskom af.

Er zijn plannen om Angola, Malawi en Tanzania aan te sluiten op het regionale net. Heeft deze generatie invloed op de capaciteit?

Over het algemeen geldt dat hoe meer de energiepool met elkaar verbonden is, des te beter het is voor iedereen, omdat het het collectieve systeem complementaire middelen geeft in de hele regio.

Dat leidt ertoe dat het systeem evenwichtiger is en beter functioneert, zoals we dat in de Europese Unie zien. Dat soort stabiliteit zou de kosten voor iedereen in de regio verlagen.

De Southern African Power Pool is een belangrijk maar vaak verwaarloosd onderdeel van het energieverhaal van Zuid-Afrika. Het land is eraan gewend geraakt de regionale energie te domineren. De krachtpool komt niet vaak voor in Zuid-Afrika’s denken over de energietoekomst van het land. Het zou moeten. Hopelijk zal dit Zuid-Afrika in die richting bewegen.

Leave a Comment