Is werken op afstand eigenlijk beter voor het milieu?

De opkomst van COVID-19 in de afgelopen jaren heeft de wereld veranderd. Alles is op zijn kop gezet, van hoe mensen dineren tot hoe ze socialiseren. Een van de belangrijkste veranderingen die hebben plaatsgevonden, is de manier waarop mensen werken. Nu zo velen thuiswerken, rijzen er veel vragen over de impact ervan op het milieu.

Er zijn een paar belangrijke punten om te overwegen bij het bekijken van deze vraag. De eerste is dat wanneer mensen thuis werken, hun reguliere woon-werkverkeer niet meer geldt. Dit betekent minder auto’s op de weg en minder vervuiling. Een belangrijk ding om op te merken is echter uw auto: ook al gebruikt u hem niet zo vaak voor uw werk, het is van cruciaal belang om een ​​verlengde autogarantie te krijgen. Dit helpt ervoor te zorgen dat u niet wordt belast met financiële kosten als sommige voertuigonderdelen moeten worden gerepareerd of vervangen.

Dat gezegd hebbende, lees verder om enkele van de voor- en nadelen van werken op afstand te verkennen met betrekking tot de impact op het milieu.

De milieuvoordelen die werken op afstand biedt

Hier zijn verschillende voordelen die telewerken het milieu biedt:

1) Minder vervuiling door auto’s

Een van de belangrijkste milieueffecten van werken op kantoor is de vervuiling als gevolg van het woon-werkverkeer van werknemers. Volgens de Environmental Protection Agency draagt ​​de gemiddelde Amerikaanse forens elk jaar ongeveer vier ton koolstofdioxide bij door heen en weer te rijden naar het werk.

Wanneer mensen op afstand werken, hoeven ze niet te pendelen, wat resulteert in een aanzienlijke vermindering van de vervuiling door auto’s. Dit betekent natuurlijk niet dat iedereen de hele tijd thuis moet werken, want er zijn enkele duidelijke nadelen (die later zullen worden aangepakt). Het is echter belangrijk op te merken dat thuiswerken de vervuilingsniveaus aanzienlijk kan verminderen.

2) Bespaar papier

Het is geen geheim dat papierloos werken tal van voordelen heeft. Het spaart bomen, vermindert vervuiling en vermindert afval. Nu meer mensen thuis werken, heeft papierloos werken een onverwacht voordeel: het bespaart geld. Denk aan al het papier dat u op een normale werkdag gebruikt. Van geprinte e-mails tot vergaderagenda’s, op kantoor worden stapels papier gebruikt.

Maar als je vanuit huis werkt, kunnen al die dingen elektronisch worden gedaan. U kunt e-mails verzenden, documenten delen en deelnemen aan videogesprekken zonder een vel papier te gebruiken. Als gevolg hiervan kan thuiswerken u helpen geld te besparen op papierkosten. Thuiswerken is dus niet alleen goed voor het milieu, maar ook goed voor uw bedrijfsresultaten.

3) Minder afhankelijkheid van plastic materialen

Waterkoelers, automaten en kantoorkeukens zijn waar mensen een drankje of een snack pakken op hun weg terug naar hun bureau. Hierdoor kan de hoeveelheid plastic afval die kantoren produceren aanzienlijk zijn. Door de noodzaak voor deze gemakken te elimineren, vermindert thuiswerken de hoeveelheid geproduceerd plastic afval.

Daarnaast gebruiken veel mensen die thuis werken ook hun eigen mok of thermoskan om koffie of thee bij te vullen, waardoor er minder wegwerpbekers nodig zijn. Naarmate meer mensen milieuvriendelijke gewoonten aannemen in hun persoonlijke leven, zullen deze plasticbesparende praktijken waarschijnlijk vaker voorkomen op de werkplek.

4) Vermindert de druk op de infrastructuur

Hier is iets dat misschien niet bij u is opgekomen: wanneer mensen vanuit huis werken, vermindert dit de impact op de infrastructuur. Denk er eens over na – er zijn minder auto’s op de weg, wat minder slijtage aan wegen en bruggen betekent. Er is ook minder vraag naar openbaar vervoer, wat kan helpen de congestie te verminderen en de luchtkwaliteit te verbeteren.

En aangezien mensen in hun eigen huis werken, is er geen behoefte aan kantoorruimte, wat kan helpen om hulpbronnen zoals energie en water te besparen. Dus de volgende keer dat u nadenkt over de voordelen van telewerken, vergeet dan niet de verminderde impact op de infrastructuur – het is een grote!

5) Minder congestie van mensen

Als je mensen vraagt ​​wat ze niet leuk vinden aan het leven in een grote stad, is de kans groot dat ‘de drukte’ bovenaan de lijst staat. Van overvolle metro’s en trottoirs tot lange rijen bij populaire restaurants, het kan vaak voelen alsof mensen elkaar tegen het lijf lopen. En hoewel er iets te zeggen valt over de energie die met al die mensen gepaard gaat, valt niet te ontkennen dat het soms overweldigend kan zijn.

Dat is een van de voordelen van meer mensen die thuis werken: minder mensen in stedelijke metro’s. Natuurlijk werken er nog steeds veel mensen in traditionele kantooromgevingen. Door de opkomst van telewerken en flexibele werkregelingen zijn er echter minder mensen doordeweeks op pad. Hierdoor hebben mensen wat meer ademruimte tijdens hun dagelijkse woon-werkverkeer of bij het pakken van de lunch. En dat kan een groot verschil maken in de algehele kwaliteit van leven.

De negatieve impact van werken op afstand op het milieu

Hoewel er duidelijke milieuvoordelen zijn aan thuiswerken, is het ook essentieel om de mogelijke negatieve impact in overweging te nemen. Immers, als iedereen vanuit huis gaat werken, kan dat leiden tot meer wildgroei in de buitenwijken en een toename van de uitstoot van broeikasgassen. Hier zijn verschillende nadelen om te overwegen:

Uitdijing in de buitenwijken

Naarmate meer mensen thuiswerken, zal er een overeenkomstige toename zijn van het aantal mensen dat in voorsteden en forensensteden woont. Mensen hoeven namelijk niet meer in de buurt van hun werk te wonen, waardoor ze meer keuze hebben om te wonen. Hoewel dit goed nieuws kan zijn voor mensen die in een meer landelijk gebied willen wonen, kan het de wildgroei in de buitenwijken vergroten. En dat kan op zijn beurt schadelijk zijn voor het milieu, omdat er meer middelen nodig zijn om wegen en infrastructuur in deze gebieden aan te leggen.

Broeikasgasemissies

Hoewel thuiswerken het aantal auto’s op de weg kan verminderen, is het belangrijk om rekening te houden met de emissies die door de huizen zelf worden geproduceerd. De meeste huizen worden immers aangedreven door fossiele brandstoffen, waardoor de uitstoot van broeikasgassen ontstaat. Dus hoewel mensen niet pendelen, stoten hun huizen nog steeds vervuilende stoffen uit in de atmosfeer.

Natuurlijk zijn er manieren om deze impact te compenseren, bijvoorbeeld door te investeren in hernieuwbare energiebronnen of door bomen te planten. Maar het is belangrijk om rekening te houden met de potentiële uitstoot van thuiskantoren bij het evalueren van de milieu-impact van telewerken.

Het komt neer op

Over het algemeen kan thuiswerken een positieve en negatieve impact hebben op het milieu. Het is dus essentieel om de mogelijke voor- en nadelen te overwegen voordat u gaat telewerken. Als u besluit om vanuit huis te werken, zijn er verschillende dingen die u kunt doen om eventuele negatieve gevolgen te compenseren, zoals investeren in hernieuwbare energie of het planten van bomen. Maar de beste manier om uw impact op het milieu te verminderen, is door bewust te zijn van uw keuzes en de juiste beslissing te nemen.