Johnny Depp et Will Smith exposent le côté obscur de la célébrité du cinéma

Le dernier acte du démantèlement très public du nord de Johnny Depp a commencé la semaine dernière dans une salle d’audience en Virginie, tirant le rideau sur le monde secret des facilitateurs et des parasites des célébrités.

Depp poursuit son ex-femme, Amber Heard, pour 50 millions de dollars pour s’être décrite comme une “personnalité publique représentant la violence domestique” dans un article d’opinion du Washington Post de 2018. Cela a ravivé les allégations qu’elle a faites lorsque le couple a divorcé en 2016 – à propos desquelles ils avaient chacun promis de garder le silence – et, de l’avis de Depp, la caractérisation publique ne pouvait pas rester incontestée.

Mais après que Depp ait perdu un cas similaire à Londres en 2020, sa réputation publique – et sa carrière – sont en lambeaux. Il n’est pas apparu dans un grand film de studio depuis “Fantastic Beasts: The Crimes of Grindelwald” en 2018, bien qu’il ait joué dans de plus petits films indépendants tels que “Minamata”. Il est peu probable que la remise en question de ces problèmes, qui implique de faire resurgir des messages texte dans lesquels il a appelé Heard un “c—” et fantasmé sur son “cadavre en décomposition”, change les choses.

“Peut-être qu’une partie de lui se dit : ‘Qu’est-ce que j’ai à perdre ?’ Je descends. Je l’emmène avec moi”, déclare Judy Poller, avocate spécialisée dans le divorce à Hollywood.

Les rapports sur le comportement erratique de Depp sur le plateau, les dépenses extravagantes et la toxicomanie n’étaient pas en conflit avec le personnage débauché qui l’a aidé à gagner 650 millions de dollars sur trois décennies dans l’industrie cinématographique avec des succès comme “Pirates des Caraïbes” et “Alice au pays des merveilles”. Mais les allégations d’agression de Heard – une fois validées par un juge britannique – l’ont rendu pratiquement inemployable.

Et c’est pourquoi 11 citoyens du comté de Fairfax ont été contraints par une convocation au jury d’entendre six semaines de témoignages sur leur relation – et plus sur la vie privée troublée d’une star qui a percé pour la première fois en 1987 avec le “21 Jump Street” TV série et est restée aux yeux du public pendant des décennies.

Le procès Depp intervient également alors que d’autres A-listers ont eu leurs propres pinceaux avec l’ignominie. De la gifle de Will Smith aux Oscars à l’arrestation de la star de “The Flash” Ezra Miller, la période a été difficile pour les hommes de premier plan d’Hollywood et les studios qui les emploient.

“C’est toujours dangereux pour les célébrités quand il y a une fissure dans le placage qui laisse entrer une réalité désagréable”, explique Derek Long, professeur adjoint d’études sur les médias et le cinéma à l’Université de l’Illinois à Urbana-Champaign. “Lorsque cette fissure se produit et qu’un mauvais comportement ou une fragilité humaine ou des imperfections apparaissent, cela fait exploser l’illusion.”

Alors que le procès commençait, les avocats de Depp ont entrepris de reconstruire son image publique. Leur premier témoin était sa sœur aînée, Christi Dembrowski, qui dirige sa société de production, Infinitum Nihil. Elle est la plus fidèle protectrice de son frère.

Se souvenant de leur enfance, elle a décrit Depp comme un “petit garçon très typique et heureux”. Elle a également esquissé la dynamique familiale – une mère en colère qui battait ses enfants avec un interrupteur et un père timide qui essayait de maintenir la paix. Le but était d’expliquer l’instinct de Depp à se cacher du conflit.

Mais lors du contre-interrogatoire, une dynamique plus troublante de la relation fraternelle adulte est apparue. En février 2014, Dembrowski a envoyé un texto à son frère : « Arrête de boire, arrête la coke, arrête les pilules. Mais elle a eu du mal à reconnaître son problème de drogue à la barre.

“J’ai écrit ces mots”, a-t-elle déclaré au tribunal. “Mais je ne connais pas le contexte de ces mots.”

Dembrowski a déclaré qu’à l’époque, elle pensait que Heard exagérait à propos de la consommation de drogue et d’alcool de Depp, et l’a exhortée à ne pas le défier autant, affirmant que “la confrontation n’aide malheureusement pas”.

Pour sa part, Heard a présenté son éditorial de 2018 comme une leçon de pouvoir. Elle a fait allusion à la carrière de Depp comme “une énorme entreprise”, la comparant au Titanic et disant que beaucoup de gens avaient tout intérêt à réparer les trous.

Un autre témoin de Depp, Isaac Baruch, a déclaré aux jurés que Depp l’avait invité à vivre sans loyer dans un penthouse au centre-ville de LA. Depp voulait que Baruch, un ami d’enfance, soit libre de se concentrer sur sa peinture et lui a fourni 100 000 $ sur plusieurs années. dans le cadre d’un accord de “mécénat”.

Depp et Heard vivaient dans un penthouse à proximité, et Baruch a déclaré qu’il ne serait jamais témoin de violence entre eux. Après la rupture, Depp a vendu les penthouses, forçant Baruch à déménager dans une autre des propriétés de Depp. Dans un message à Baruch, Depp a déploré que “cela a ruiné une vie aussi cool que nous avons eue pendant un certain temps”.

À la barre, Baruch a déclaré qu’il croyait que Heard mentait au sujet des abus, mais qu’il n’était pas en colère.

“Je veux que tout cela se termine – elle va guérir, lui va guérir”, a-t-il déclaré. “Tant de personnes ont été affectées par ce mensonge malveillant qu’elle a lancé, et qu’elle a créé, et qui a fait le tour du monde. Je ne peux même plus peindre.

Le témoignage de lundi est descendu dans un terrain de plus en plus macabre, alors qu’une infirmière et un médecin ont raconté en détail sanglant la recherche du bout du doigt manquant de Depp après un combat en 2015 avec Heard. Depp affirme que Heard a coupé le haut de son majeur après lui avoir jeté une bouteille; Entendu dire que l’acteur s’est probablement coupé le doigt en cassant un téléphone.

À ses débuts, le procès a donné l’impression d’être assis à travers les décombres d’une cour royale après la destitution de son dirigeant. À l’ère des super-héros, Hollywood a découvert qu’il n’avait pas besoin de s’occuper autant de stars comme Depp et Smith. Les deux ont atteint leur apogée au tournant du siècle, mais ces dernières années, leurs pouvoirs au box-office ont diminué.

“La star d’un film était une grande partie de la façon dont un film était identifié”, explique Will Scheibel, professeur agrégé d’études cinématographiques et cinématographiques à l’Université de Syracuse. “Maintenant, il semble que des entreprises comme Marvel ou la propriété intellectuelle comme ‘Star Wars’ ou même des réalisateurs comme Christopher Nolan sont la façon dont les gens déterminent ce qu’ils veulent voir.”

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