Juger un livre par sa couverture : le conseil scolaire refuse d’approuver un manuel d’études sociales controversé

Le conseil scolaire du WJCC a voté contre l’adoption et l’achat de manuels d’études sociales en raison d’une controverse sur un livre de l’AP US Government and Politics. (Avec l’aimable autorisation d’Unsplash)

COMTÉ DE WilliamsBURG-JAMES CITY – Le conseil scolaire des écoles publiques du comté de Williamsburg-James City (WJCC) a voté contre l’achat de nouveaux manuels et de matériel d’études sociales en raison d’une controverse sur le processus de sélection des manuels.

Le livre controversé en question est le manuel Advanced Placement (AP) US Government and Politics « Government in America: People, Politics, and Policy, 2020 Presidential Election Edition ».

Au cours de la réunion qui a eu lieu le mardi 19 avril, la commission scolaire a entendu des critiques sur le manuel récemment approuvé de la part de plusieurs résidents concernant des préoccupations concernant la théorie critique de la race (CRT).

Un orateur a demandé si le livre était un manuel sur la façon de « former les enfants à devenir des guerriers de la justice sociale pour les idéaux de gauche ».

D’autres orateurs ont critiqué la couverture du livre, qui comprend une photo de manifestants de Black Lives Matter à Washington, DC, qualifiant les enseignements de “divisions”.

Le manuel était l’un des quatre recommandés par les comités de manuels composés d’un coordonnateur du programme, d’enseignants, de spécialistes, de parents, d’administrateurs et d’un membre du conseil scolaire. L’objectif était de répondre aux besoins en ressources et en manuels d’études sociales pour Virginia Studies, AP US History, AP US Government and Politics et AP Economics.

L’accès aux documents numériques a été fourni pour examen par les citoyens à partir du 1er février. du 18 au 11 mars, et les commentaires des membres du comité ont été recueillis à l’aide d’une rubrique des critères de sélection des manuels. Un salon public d’adoption des manuels scolaires a également eu lieu le 10 mars.

Le Conseil devait voter sur la demande de Adoption et achat de manuels d’études sociales et de matériel didactique au coût total de 130 921,19 $, et un transfert budgétaire connexe.

Cependant, certains membres du Conseil étaient préoccupés par le processus d’examen des manuels.

Sarah Ortego, membre du conseil d’administration, a déclaré que le personnel de la division avait identifié des problèmes importants dans le processus d’examen des manuels lors de la réunion précédente, notamment en voyant la nécessité de plus d’un salon public des manuels scolaires et en prolongeant le temps accordé aux parties prenantes pour examiner et donner leur avis.

Ortego et Sandra Young, membre du conseil d’administration, ont convenu qu’il était dans le meilleur intérêt de toutes les parties prenantes que le processus d’examen soit révisé avant de voter pour approuver la sélection des manuels.

Le surintendant de la division Dr. Olwen Herron a déclaré que la décision était “absolument urgente” car les livres devaient être commandés et livrés avant le 30 juin.

“Le processus a été cohérent sur plusieurs années et nous avons alloué plus de temps à cette année”, a déclaré Herron.

Bien que Kyra Cook, membre du Conseil, ait déclaré que les révisions du processus d’examen pourraient éclairer les processus futurs, elle était favorable à l’approbation des manuels en cours d’examen.

“Je pense qu’il est à noter que les manuels qui sont en cours d’examen pour chaque division de l’État sont pré-approuvés par le ministère de l’Éducation de Virginie”, a déclaré Cook. «Nous ne sommes donc pas en mesure d’examiner ou d’envisager l’adoption de manuels qui ne sont pas déjà pré-approuvés, et je suis fier de dire que nous avons l’un des meilleurs systèmes éducatifs du pays. Je suis donc enclin à faire confiance à ce processus.

Le président Greg Dowell a noté qu’il n’avait pas vu de contenu dans le livre qui était manifestement offensant ou source de division, mais qu’il pouvait voir comment cela pourrait être interprété de cette façon.

Kimberly Hundley, membre du conseil d’administration, a déclaré qu’elle estimait que le contenu du livre était pertinent pour le paysage politique actuel.

Le conseil d’administration a rejeté la demande lors d’un vote de 4 contre 3, le vice-président James Beers, ainsi que Cook et Hundley votant pour, et Hummel, Ortego, Young et Dowell votant contre.

Une motion visant à retirer le manuel controversé de la liste et à n’approuver que les trois autres n’a pas non plus été adoptée.

Cook a exprimé sa déception face à la décision du Conseil.

« Je suis déçue de l’action que ce conseil a prise aujourd’hui en ce qui concerne les ressources du programme d’études sociales », a-t-elle déclaré. “Je pense que nous avons privé nos enfants de nouveaux manuels scolaires et privé nos enseignants de la possibilité d’utiliser de nouveaux matériaux.”

Hummel a déclaré qu’elle espérait que les manuels seraient approuvés cette année après avoir avancé avec un nouveau processus d’examen.

«Je pense que dans ce cas particulier pour ce livre particulier, je pense que les choses ont été très controversées cette année, et si nous prenons une décision sur un manuel qui va exister pendant cinq ans, ce serait bien de lui donner une petite réflexion supplémentaire », a déclaré Hummel.

Cependant, Herron a noté qu’il serait presque impossible d’instituer un nouveau processus pour cette année, car l’approbation était urgente.

Le personnel du programme se concentre désormais sur la préparation des étudiants aux SOL [Standards of Learning] il est donc extrêmement peu probable que cela vous revienne cette année.

Young a dit qu’elle était heureuse que les livres n’aient pas été adoptés.

“Nous ne penchons pas dans un sens politiquement et à cause de cela, je pense que les livres que nous adoptons devraient être représentatifs de l’ensemble de notre communauté”, a déclaré Young. “Je comprends que la décision que nous avons prise ce soir était inhabituelle, mais je pense que c’était une décision importante.”

Beers a noté que le conseil « était loin d’avoir entendu la majorité des parents de la division à ce sujet.

“Nous avons plutôt entendu un groupe d’individus relativement restreint et très critique, et je suis surpris que cela ait en quelque sorte influencé les membres de notre conseil d’administration à prendre la décision qu’ils ont prise”, a-t-il déclaré.

Dowell a déclaré qu’il avait voté contre l’adoption du manuel parce que “nous sortons d’une période de discorde dans notre communauté et notre pays”, et craignait que le livre ne provoque une division supplémentaire.

La Commission scolaire du WJCC tiendra une séance de travail le mardi 3 mai à 16 h 30 à la Commission scolaire et bureau central – Pièce. 300, 117 chemin Ironbound.

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