Kunnen zorgen over milieurechtvaardigheid de klimaatwet van de democraten doen ontsporen?

WASHINGTON, DC – 28 JULI: Meerderheidsleider Chuck Schumer (D-NY) spreekt met verslaggevers over zijn recente overeenkomst met Sen. Joe Manchin (D-WV) over de Inflation Reduction Act van 2022 tijdens een persconferentie op Capitol Hill op donderdag 28 juli 2022 in Washington, DC (Kent Nishimura / Los Angeles Times via Getty Images)

De beweging voor milieurechtvaardigheid is in de war over de belangrijkste bepalingen voor fossiele brandstoffen die zijn opgenomen in de baanbrekende klimaat- en energie-uitgavenrekening van de Democraten, een voorbode van mogelijk lelijke gevechten in de komende dagen, terwijl wetgevers zich haasten om veilig te stellen wat velen nu zien als de beste kans van de partij om zinvol te slagen federale klimaatwetgeving tijdens de eerste termijn van president Biden. Terwijl belangengroepen maandag de druk op wetgevers opvoerden om die bepalingen te schrappen, is het onduidelijk of hun oppositie het wetsvoorstel zal doen ontsporen, dat bijna volledig afhangt van het behoud van de goedkeuring van West Virginia Sen. Joe Manchin.

De Inflation Reduction Act, een verrassende deal die vorige week werd gesloten door de meerderheidsleider van de Senaat, Chuck Schumer en Manchin, besteedt bijna $ 370 miljard aan klimaat- en energie-uitgaven, wat neerkomt op een federale investering in de strijd tegen de opwarming van de aarde. Meer dan $ 60 miljard van dat totaal is bestemd voor projecten die op de een of andere manier de milieurechtvaardigheid bevorderen en de al lang bestaande milieu- en gezondheidsongelijkheid in het land verminderen.

Drie afzonderlijke analyses door denktanks en academische instellingen schatten dat de klimaatbepalingen van het wetsvoorstel de uitstoot van de VS in de marge van 40 procent tegen 2030 zouden kunnen verminderen – net onder het doel van president Biden om ze in die tijd met 50 tot 52 procent te verminderen. Zonder de rekening denken analisten dat de VS de uitstoot van broeikasgassen de komende 8 jaar met slechts een kwart zou verminderen.

En een uitsplitsing van de uitgaven voor milieurechtvaardigheid van het wetsvoorstel laat een breed scala aan verschillende programma’s zien waarvan supporters zeggen dat ze de levens en gezondheidsresultaten van veel van de achtergestelde gemeenschappen in het land aanzienlijk zouden verbeteren. Dat is inclusief $ 11 miljard om het al lang uitgeputte opruimingsprogramma van het Superfund nieuw leven in te blazen; $ 4,75 miljard om staten te helpen de uitstoot van broeikasgassen te verminderen, met name in achtergestelde gemeenschappen; meer dan $ 3 miljard voor programma’s om de toegang tot vervoer in gebieden met lage inkomens te verbeteren en uit te breiden en de negatieve effecten van vervoersknooppunten te verminderen; $ 1 miljard om de klimaatbestendigheid en elektrificatieprojecten in volkshuisvesting te verbeteren; En $ 1 miljard om federale agentschappen te helpen de National Environmental Policy Act, een fundamentele milieuwet met grote gevolgen voor milieurechtvaardigheid, beter te implementeren.

Maar ondanks die potentiële voordelen zijn velen in de milieurechtvaardigheidsgemeenschap de afgelopen dagen tegen de wet uitgekomen, wijzend op bepalingen die volgens hen de meest kwetsbare bevolkingsgroepen van het land zullen schaden.

Dat komt omdat om de steun te krijgen van Joe Manchin – het meest conservatieve lid van de partij, die zijn fortuin heeft verdiend met fossiele brandstoffen en het grootste obstakel is geweest voor de milieuagenda van president Biden – de democraten werden gedwongen om verschillende grote concessies te doen aan de fossiele brandstof industrie in het pakket.

Die concessies omvatten het openstellen van meer federaal land en water voor olie- en gasboringen, het garanderen dat veilingprojecten voor fossiele brandstoffen en schone energie de komende tien jaar gelijke toegang krijgen tot openbare gronden, massale investeringen in controversiële koolstofverwijderingstechnologieën en schone waterstofhubs en een verbintenis van Democratisch leiderschap van de Senaat om het vergunningsproces voor energie-infrastructuurprojecten te stroomlijnen, inclusief pijpleidingen voor fossiele brandstoffen.

Die bepalingen zouden schadelijk zijn voor gemeenschappen op het gebied van milieurechtvaardigheid, vertelde Elizabeth Yeampierre, uitvoerend directeur bij de non-profitorganisatie UPROSE voor milieurechtvaardigheid en medevoorzitter van de Climate Justice Alliance, me in een interview. Ze zei namelijk dat ze de verdere ontwikkeling van pijpleidingen, gasgestookte elektriciteitscentrales en andere infrastructuur voor fossiele brandstoffen zouden aanmoedigen, die zich al onevenredig bevindt in buurten met lage inkomens en gekleurde gemeenschappen.

‘Je kunt niet met de ene hand geven en met de andere wegnemen’, zei Yeampierre. “Hoewel het geweldig is dat er middelen zijn toegewezen aan frontliniegemeenschappen, is er ook veel dat onze gemeenschappen verandert in opofferingszones.”

Onderzoek toont aan dat gezinnen met een laag inkomen en gekleurde gemeenschappen het minst hebben geprofiteerd van milieuregelgeving en onevenredig worden blootgesteld aan industriële vervuiling, die voornamelijk afkomstig is van de verbranding van fossiele brandstoffen in gebouwen, energiecentrales en voertuigen. En decennialang hebben milieurechtvaardigheid, waaronder Yeampierre, gezegd dat elke uitbreiding van de infrastructuur voor fossiele brandstoffen die ongelijkheden verder zal verergeren, vooral omdat historisch racistische huisvestings- en bestemmingsplannen het veel gebruikelijker hebben gemaakt dat vervuilende industrieën zich in de buurt van gemeenschappen voor milieurechtvaardigheid bevinden.

Activisten bekritiseren ook het geld dat gaat naar technologieën voor het verwijderen van koolstof en de ontwikkeling van waterstofgas, wat volgens hen vervuilende industrieën in staat heeft gesteld het gebruik van fossiele brandstoffen te blijven uitbreiden op dubieuze beloften om hun uitstoot te verminderen met onbewezen technologieën.

Voor inheemsen, die al jaren voorop lopen in de strijd tegen nieuwe pijpleidingen voor fossiele brandstoffen, zou de Inflation Reduction Act ook projecten ondersteunen die volgens hen inbreuk maken op hun stamrechten, hun voorouderlijk land dreigen te vervuilen en zelfs hun levensonderhoud in gevaar brengen.

Als onderdeel van de deal met Manchin kwamen de Democraten ook overeen om de federale vergunningverlening voor infrastructuur te hervormen op een manier die het proces stroomlijnt en het gemakkelijker maakt voor fossiele brandstofprojecten zoals pijpleidingen om goedgekeurd te worden. Manchin kreeg ook specifiek de verzekering dat de Mountain Valley Pipeline, een bijna voltooide 303-mijl lange aardgaspijpleiding die door Manchins thuisstaat West Virginia loopt, federale goedkeuring zou krijgen, volgens verschillende nieuwsberichten.

Die pijpleiding is verwikkeld in talloze rechtszaken van inheemse en milieurechtvaardigheidsgroepen, en de ontwikkelaars hebben jarenlang geworsteld om belangrijke vergunningen te verkrijgen, waaronder een federale vergunning waarmee de pijpleiding door het Jefferson National Forest zou kunnen lopen.

Als de Inflation Reduction Act wordt ondertekend in de wet, “sluit deze regering het geweld van de klimaatcrisis en de gevolgen voor inheemse volkeren, inheemse naties en frontliniegemeenschappen voor de komende decennia op”, zei Tom BK Goldtooth, uitvoerend directeur van het Indigenous Environmental Network. in een persbericht.

Velen die zijn voorgesteld, maken zich ook zorgen dat het totale bedrag aan financiering in het pakket, momenteel iets meer dan $ 60 miljard, niet genoeg is om de aanpak van de hele regering aan te pakken die de regering-Biden heeft beloofd te volgen om de al lang bestaande milieu- en milieuproblemen van het land te verminderen. gezondheidsongelijkheid.

In Build Back Better stelden de Democraten ongeveer $ 160 miljard voor dat op de een of andere manier zou gaan naar projecten die gemeenschappen ten goede komen aan milieurechtvaardigheid, zei Lew Daly, adjunct-directeur klimaatbeleid voor het Roosevelt Institute, een progressieve denktank. Dat betekent dat de Inflation Reduction Act die financiering met ongeveer tweederde heeft gekrompen, zei hij.

Daly zei ook dat de financiering van milieurechtvaardigheid in de Inflation Reduction Act niet in overeenstemming is met de normen die zijn vastgesteld door Justice40, Bidens hoeksteenprogramma voor milieurechtvaardigheid, dat ervoor zorgt dat 40 procent van de “algemene voordelen” van federale uitgaven voor milieu en schone energie naar “achtergestelde gemeenschappen.”

“Dus, als je gewoon de basisberekening doet, $ 60 miljard van $ 369 miljard, wat de waarde is van de gemeenschappen van het totale pakket, dat is 16 procent voor kansarmen,” zei hij. “Dat voldoet ruimschoots aan de Justice40-norm van 40 procent.”

Toch is het onduidelijk of de bezwaren van de milieurechtvaardigheidsgemeenschap tegen het wetsvoorstel het wetsvoorstel noodzakelijkerwijs zullen doen ontsporen. Met tussentijdse verkiezingen die de krappe meerderheid van de Democraten in het Congres bedreigen, zien de Democraten dit misschien als hun laatste kans om zinvolle klimaatwetgeving aan te nemen voordat ze mogelijk de controle over een of beide kamers in november verliezen. Die druk was maandag duidelijk toen wetgevers zich haastten om hun gelederen te versterken, in de hoop het wetsvoorstel aan te nemen voordat het zomerreces volgende week begint.

Voor Yeampierre heeft de situatie een “moeilijke keuze” achtergelaten voor haar en anderen die in het hele land werken om een ​​meer rechtvaardige samenleving op te bouwen. Dat geldt ook voor wetgevers zoals New York Sen. Chuck Schumer, zei ze, een belangrijke architect van de Inflation Reduction Act.

“Ik voel mee met Sen. Schumer, en ik weet dat hij ijverig werkt om voor de meest kwetsbare gemeenschappen te zorgen”, zei ze. Maar “er is iets heel erg oneerlijks om ons te vragen tussen die twee realiteiten te kiezen, om eigenlijk te zeggen dat we levens moeten compromitteren” om dit wetsvoorstel goed te keuren.

Bedankt voor het lezen van Today’s Climate, en ik ben vrijdag weer in je inbox.

Indicator van vandaag

24 ton

Leave a Comment