La famille qui a inventé un style artistique : « Il avait tellement peur de casser le stylo… maintenant ce sont les enfants qui le font » | De l’art

SL’illustration Women Partying d’Angita Jogi, une représentation joyeuse d’une discothèque entièrement féminine, ressemble beaucoup à quelque chose que vous pourriez voir dans Teen Vogue. En réalité, c’est sur le mur de la National Gallery of Victoria, dans le cadre d’une nouvelle exposition mettant en lumière les nouvelles acquisitions d’artistes indiens contemporains dans les traditions rurales, régionales et autochtones, certaines transmises depuis des siècles. Ce qui est unique à propos de Sangita, 19 ans, c’est qu’elle travaille dans un style pratiqué uniquement dans sa famille : l’art Jogi, un style de dessin énergique utilisant de l’encre noire sur du papier blanc, avec des motifs détaillés et une composition large et complexe. Il est pratiqué depuis trois générations dans la famille Jogi, c’est-à-dire qu’il est étonnamment moderne.

« Ce qui distingue cette famille, par opposition aux autres, c’est qu’elle n’a pas hérité de ce style », explique Wayne Crothers, conservateur principal de l’art asiatique au NGV. “Il est sorti d’eux en préservant leurs traditions narratives ou leurs traditions de chant et d’interprétation.”

“J’ai été inspirée par l’idée que les femmes célèbrent”, dit Sangita à propos de son travail. « Les femmes sont tellement accablées, et les femmes pauvres encore plus. Alors j’ai juste pensé à faire une œuvre sur le scénario opposé – des femmes qui s’amusent.

'Women partying' de Sangita Jogi (2020), encre sur papier, NGV
‘Inspiré par l’idée que les femmes célèbrent.’ Women Partying de Sangita Jogi (2020), encre sur papier, NGV. Photographie : © Sangita Jogi, avec l’aimable autorisation de Minhazz Majumdar

La forme d’art Jogi a commencé avec les parents de Sangita, Ganesh et Teju. Leur nom de famille dérive de leur communauté, les Jogi, dans le Rajasthan rural. Sans formation en art visuel, les Jogi étaient traditionnellement des musiciens itinérants, des chanteurs de chansons et d’histoires dévotionnelles. Leur musique avait aussi un travail pratique.

“Les Jogi étaient les réveils d’autrefois”, explique Minhazz Majumdar, un conservateur de New Delhi qui a travaillé avec le NGV sur l’exposition. “Ils chantaient des chansons à l’aube… nous avions toujours un système de troc, quelqu’un les payait.”

Dans les années 1970, l’urbanisation rendait un tel moyen de subsistance intenable. Puis une grave sécheresse a frappé. Confrontés à de mauvaises récoltes et à la famine, Teju et Ganesh ont été contraints de déménager dans la ville d’Ahmedabad, dans le Gujarat, à la recherche de travail – un travail manuel souvent dangereux et mal rémunéré.

C’est alors que Ganesh a rencontré l’anthropologue Haku Shah, qui faisait partie d’une vague d’érudits et de conservateurs indiens cherchant à préserver les traditions culturelles menacées par le rythme des changements sociaux. Shah a exhorté Ganesh à enregistrer les récits dans les chansons de Jogi, pour les protéger de la perte de l’histoire. Ganesh ne savait pas écrire, alors Shah lui a suggéré de dessiner les histoires.

Traffic in the city de Teju Jogi (2020), encre sur papier.
Traffic in the City de Teju Jogi (2020), encre sur papier. Photographie : © Teju Jogi, avec l’aimable autorisation de Minhazz Majumdar

« Au début, il avait tellement peur de casser le stylo », explique Majumdar – elle travaille avec la famille depuis plus de 20 ans – « et maintenant, les enfants le font à leur manière.

Ganesh et Teju ont eu 10 enfants, dont six ont survécu; tous peignent et dessinent.

“Le dessin est comme une méditation, comme un espace de guérison pour moi – je me perds dans mes dessins, dans la création de tous les détails… ils me font oublier mes luttes”, déclare Prakash, le frère aîné de Sangita.

« Cityscape » de Prakash Jogi (2017), encre sur papier.
Chaque figure est unique dans Cityscape de Prakash Jogi (2017), encre sur papier. Photographie : © Prakash Jogi, avec l’aimable autorisation de Minhazz Majumda

Dans son œuvre complexe Cityscape (2017), Prakash dépeint sa maison à Ahmedabad telle qu’il la voyait lorsqu’il était enfant ; de grands immeubles, des tours de fumée soufflantes et des masses de minuscules figures humaines se précipitant entre eux, uniformément concentrées sur leurs affaires, ignorant les poissons et les tortues de la rivière Sabarmati qui serpente à travers la ville. Un examen attentif révèle que chaque silhouette est unique – elles ont toutes des chaussettes, des cheveux ou des yeux différents.

Prakash apprend à son fils adolescent à dessiner dans le style Jogi ; Plus personne dans la famille ne chante, sauf Teju et Ganesh. Mais alors que le pivot de la famille Jogi vers un tout nouveau médium est dramatique, toutes les formes d’art présentées dans l’exposition subissent une transformation rapide.

“Beaucoup de ces familles, qui pratiquent ces travaux depuis des siècles et des siècles, c’est plutôt dans le cadre domestique”, explique Sunita Lewis, chargée de projet au NGV. “Mais au cours des dernières décennies, ils ont changé de support, ou ils ont changé de thèmes, afin d’en faire une marchandise et d’atteindre un public bien plus large que leurs propres communautés.”

« Marchandise » est un mot dont les conservateurs ont souvent peur, mais ces artistes ne sont pas des amateurs ni des membres de la classe moyenne urbaine indienne. L’art est leur gagne-pain : si leurs traditions doivent survivre et rester pertinentes, elles ont besoin d’un marché. Sujuni, un style de courtepointe brodée, était traditionnellement un moyen pour les femmes de réutiliser des chutes de tissu pour des cadeaux pratiques ; Aujourd’hui, ils sont faits pour être exposés pour être vendus sur le marché international de l’art, fournissant aux villageoises un moyen de subsistance. Contemporain sujuni le travail comporte souvent des motifs de l’indépendance des femmes comme les ordinateurs portables et les cyclomoteurs. De même, l’art Madhubani est né de peintures murales peintes dans les maisons pour des événements importants comme le mariage et l’accouchement; Désormais, les artistes de Madhubani travaillent sur papier afin de vendre ou d’exposer leur art à l’international, abordant des thèmes tels que le changement climatique, le foeticide féminin et le Covid-19.

'Beasts' de Prakash Jogi (2017), encre sur papier, NGV.
Prakash Jogi’s Beasts (2017), encre sur papier, NGV. Photographie : © Prakash Jogi, avec l’aimable autorisation de Minhazz Majumdar

Les artistes signent également leur travail – quelque chose qui n’a pas toujours été fait dans le passé ou exigé par les collectionneurs. La plupart des œuvres plus anciennes de l’exposition NGV sont d’artistes inconnus ou non enregistrés.

“Le fait que le marché se soit réveillé facilite désormais la promotion de ces artistes en tant qu’artistes, et non en tant que porteurs anonymes et sans visage de la tradition”, déclare Majumdar.

Mais, concède-t-elle, l’intérêt accru du marché de l’art ne se traduit pas toujours par un avenir sûr pour les artistes. Pour l’essentiel, la famille Jogi est encore à peu près là où elle était il y a 20 ans – à l’exception de Sangita, qui a récemment quitté Ahmedabad. Elle vit dans la campagne du Rajasthan avec son mari, et elle vient d’avoir son premier enfant – une fille.

Sangita n’a jamais dansé dans une boîte de nuit. Women Partying, dit-elle, était basée sur des fêtes qu’elle a vues dans des films et à la télévision, et sur son imagination.

“Mon style est plus fantaisiste que celui de ma famille”, déclare Sangita. “Je dessine ce que j’aimerais voir – des femmes autonomes qui profitent de la vie.”

Et, dit-elle, elle apprend à sa fille à dessiner.

« Women rescuers » de Sangita Jogi (2020), encre sur papier.
“Je dessine ce que j’aimerais voir.” Women Rescuers de Sangita Jogi (2020), encre sur papier, NGV. Photographie : © Sangita Jogi, avec l’aimable autorisation de Minhazz Majumdar
  • Changer les mondes : changement et tradition dans l’Inde contemporaine, au NGV, entrée libre, jusqu’au 28 août.

  • Minhazz Majumdar a fourni un travail de traduction sur cette fonctionnalité.

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