La Foire du livre ancien : des lettres de Sondheim à une découverte de Brontë

La Foire internationale du livre ancien de New York, qui revient ce week-end au Park Avenue Armory après une interruption de deux ans en cas de pandémie, est l’un des principaux rassemblements mondiaux de la tribu des livres rares. Pour les visiteurs plus occasionnels, cela peut aussi être une expérience de surcharge d’informations vertigineuse.

Oui, il y a des expositions de type musée de belles reliures, de manuscrits enluminés et de documents historiques, avec un éclairage spectaculaire (et des prix époustouflants). Mais la foire, qui se déroule du jeudi soir au dimanche, propose également des stands remplis de livres de poche en pâte à papier, de vieilles publicités, de zines, de jeux de société, de cartes, de photographies et de toutes sortes d’éphémères à des prix accessibles qui remettent en question les notions cachées de «livres rares».

Voici un échantillon des offres des plus de 200 stands, des bibliothèques soigneusement organisées aux notes écrites qui parlent du pouvoir du stylo et du papier pour arrêter le temps et évoquer des mondes disparus.

Après la mort de Stephen Sondheim en novembre dernier, les médias sociaux ont été inondés d’images des notes qu’il envoyait régulièrement à des collègues de théâtre célèbres et non, offrant des éloges et des encouragements. Schubertiade Music propose une gamme de Sondheimiana, y compris une collection de 70 lettres et cartes postales (20 000 $) écrites sur quatre décennies à son ami proche Larry Miller. Dans l’un, Sondheim décrit un voyage en Europe en 1969 : « À Vienne, nous avons été traités avec le plaisir douteux d’un acte de ‘West Side Story’ en allemand. Plus drôle que l’original, de toute façon, même s’il est présenté comme “Bernstein’s West Side Story”. “Sont également proposés des programmes dédicacés, des partitions et une photographie de classe du milieu des années 1930 (1 000 $) montrant un jeune Sondheim déguisé en clown.

“Boule ou champignon s’est élevé lentement & majestueusement & lourdement & brillamment – violet rouge vif [with] bord bleu pendant quelques secondes. Donc, il s’élevait avec des banderoles tombant verticalement dans la tige et hors du capuchon.

C’est ce qu’écrivait un membre du groupe médical du projet Manhattan le 16 juillet 1945, après avoir assisté à la première détonation au monde d’une arme nucléaire, dans le désert du Nouveau-Mexique, connue sous le nom de Trinity Test. Boston Rare Maps et Barry Lawrence Ruderman Antique Maps proposent conjointement un trésor de 300 pages de schémas manuscrits peu vus, de notes de service, de cartes et de notes générées par le groupe médical, qui était chargé de surveiller la santé et la sécurité. Les documents (1,5 million de dollars) – qui incluent ce que les vendeurs disent être la première utilisation écrite du terme «nuage de champignon» – ont été enterrés dans les archives militaires de la base aérienne de Lowry dans le Colorado jusqu’aux années 1960, date à laquelle ils ont été déclassifiés puis vendus à un collecteur privé lors du démantèlement de la base. Le matériel reflète les tensions entre la préservation du secret tout en protégeant les populations sous le vent des retombées nucléaires, ainsi que la tension entre l’observation scientifique impartiale et la pure crainte.

Le marchand londonien Maggs Bros. propose une lithographie dédicacée, vers 1857, d’Ira Aldridge, le premier acteur d’ascendance africaine connu pour jouer Othello (13 500 $). Né en 1807, Aldridge a fréquenté l’African Free School de New York et a joué dans l’African Theatre de William Brown avant d’émigrer en Angleterre pour chercher de meilleures perspectives. Au début, il a joué des rôles africains, parfois écrits exprès pour lui. Son tour en tant qu’Othello est venu en 1832, lorsqu’il est intervenu après que le célèbre Edmund Kean s’est effondré sur scène et est mort. Le public a adoré, mais les critiques ont été indignés. La direction a fermé le théâtre après deux représentations et Aldridge n’est plus apparu sur la scène londonienne traditionnelle pendant des décennies. Le portrait, réalisé lors d’une de ses tournées triomphales sur le continent européen, “reconnaît son travail d’artiste plutôt qu’une simple curiosité”, selon la liste.

Jonathan Hill Bookseller de New York propose une première édition rare du traité de 1555 d’Antonio Scaino sur le tennis (45 000 $), qui serait le premier livre sur le jeu. Au milieu du XVIe siècle, le tennis était déjà un passe-temps populaire parmi les rois et les roturiers, même si des disputes amères éclataient souvent sur les règles (en plus ça change ?). Scaino, un philosophe, a apparemment écrit le livre après un débat avec son mécène, le duc de Ferrare (et propriétaire de pas moins de six tribunaux), sur la manière d’attribuer un point. On ne sait pas qui a gagné celui-là, mais les chercheurs débattent encore aujourd’hui de la validité de la théorie obscure de Scaino sur les origines du système de notation étrange du jeu.

L’une des stars de la foire est un livre miniature créé en 1829 par Charlotte Brontë, 13 ans (1,25 million de dollars), qui a récemment refait surface après avoir été considéré comme perdu pendant près d’un siècle. Mais Brontë et ses frères et sœurs n’étaient pas les seuls enfants britanniques fous de mots de l’époque. Jarndyce Antiquarian Booksellers de Londres propose deux volumes de journaux, de 1831 à 2, par Emily Shore, 11 ans. La précoce Emily, décédée à 19 ans, a écrit trois volumes de poésie, trois romans et plusieurs histoires, qui sont restés inédits. Elle est connue aujourd’hui à travers ses journaux intimes, qui ont été publiés par ses sœurs en 1891 sous une forme fortement éditée. Aujourd’hui, seule une poignée de la douzaine de cahiers qu’elle lui a remplis d’une écriture minuscule et méticuleuse ont survécu. Les deux en vente ici offrent une fenêtre sans filtre sur la vie domestique d’une époque où les enfants, en particulier les filles, étaient vus mais rarement entendus.

Le marchand londonien Peter Harrington a passé une décennie à construire One Hundred Seconds to Midnight, une collection de 800 œuvres de suivi de plus de 2 000 ans de climatologie et d’environnementalisme, de la « météorologie » d’Aristote et des relevés météorologiques du XIXe siècle à l’emblématique photographie « Earthrise » de la NASA et romans « cli-fi » contemporains. Le stand du concessionnaire présentera les faits saillants de la collection (2,5 millions de dollars), qui suit «à la fois notre enregistrement de données et également notre réponse émotionnelle à celle-ci», comme le dit une visite vidéo de la collection. Une partie des bénéfices sera reversée au World Land Trust.

Type Punch Matrix, un libraire de Washington, DC, qui vise à rendre la collection plus accessible et diversifiée, est connu pour son stock avant-gardiste qui repousse les limites de la catégorie des livres rares. Leurs offres importantes cette année comprennent une collection de plus de 220 livres ayant appartenu à la chanteuse Amy Winehouse (135 000 $), dont environ 50 seront exposés. (Parmi les titres parfois fortement annotés, il y a un script annoté de “Little Shop of Horrors” de l’époque des enfants de théâtre de Winehouse, et une copie de “Le maître et Marguerite” de Mikhaïl Boulgakov décrit comme ayant l’air “comme s’il avait été jeté dans le bain”. ” .””) Sur un budget plus serré? Les marchands proposent également une copie immaculée de “The Punk” de Gideon Sams (1977), souvent considéré comme le premier punk, écrit, selon l’histoire, par un “punk du placard” britannique de 14 ans dans le cadre d’un devoir scolaire, et publié après que sa mère l’ait sauvé de la poubelle. Il est livré avec la jaquette d’origine, avec une véritable épingle à nourrice perçant le nez de l’image de Johnny Rotten (500 $).


Salon international du livre ancien de New York

du 21 au 24 avril au Park Avenue Armory, Manhattan ; nyantiquarianbookfair.com.

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