« La peinture est comme un cafard ou un requin, parfaitement évoluée » : l’artiste Seth Price | Peinture

Seth Price est glissant. Depuis les années 1990, l’artiste produit des œuvres défiant les genres qui croisent le cinéma avec la technologie, la photographie avec l’archéologie, la sculpture, la cartographie et même la zoologie – tout en faisant de la musique et en écrivant des mémoires et de la fiction. Maintenant que la technologie est le mouvement dominant dans l’art, il ouvre sa première exposition de peintures. Eh bien, en quelque sorte.

“Mon travail tombe souvent entre les mailles du filet des catégories”, explique Price. “Cela m’inquiétait auparavant, mais maintenant je pense que cela m’a sauvé.”

Le panneau sur la porte de son studio à côté d’un atelier de réparation de taxis dans un bloc anonyme du Queens, à New York, indique Seth Price LLC et semble appartenir à un cabinet comptable. A l’intérieur, le studio est assez dépouillé. Son dernier travail a été emballé et expédié pour sa première exposition depuis la pandémie et sa première exposition en galerie à Londres.

Se promenant dans son atelier, Price, un beau et dégingandé de 48 ans, dit qu’il a toujours été intéressé par la peinture mais qu’il ne pouvait pas le faire fonctionner jusqu’à récemment. En partie, dit-il, son intérêt est né de la réaction à une série de caissons lumineux qu’il a réalisés il y a quelques années.

Ces pièces ont été réalisées à l’aide de milliers de scans haute résolution de peau humaine – et dans un cas, d’un calmar qu’il a acheté à Chinatown. L’outil de caméra scientifique qui a pris les photos a traité les photographies comme une fouille archéologique et a généré 400 000 photographies qui ont été assemblées avec la technologie de création de cartes et imprimées sur du tissu. Mais au final, vous aviez une « photographie d’un humain par un autre humain à l’aide d’un appareil photo », dit-il.

Price dit qu’il pensait qu’il apportait quelque chose à la photographie, mais beaucoup de gens y voyaient une installation ou une boîte à lumière. « Je pense que c’est en partie pour cette raison que j’ai pensé qu’il pourrait être intéressant de faire des choses qui seraient incontestablement des peintures. En partie, parce que je pense que vous n’êtes pas obligé d’expliquer votre intention et votre sens avec la peinture. Les gens sont d’accord pour simplement l’accepter. Les gens ont beaucoup d’intelligence visuelle pour peindre qu’ils n’ont peut-être pas pour une installation.

Il ajoute : « Ils sont d’accord pour regarder la peinture du 19ème siècle et être conscients qu’il y a beaucoup de sens enfouis qu’ils ne comprennent pas tout à fait. Ils sont d’accord pour dire “j’ai aimé ça, j’ai aimé ce domaine de la manipulation de la peinture, j’aime la scène” même l’idée qu’il y a un sens, et même s’ils ne savent pas ce que c’est. Il y a un jeu très sophistiqué entre savoir et ne pas savoir. Mais ils ne sont pas aussi à l’aise d’appliquer cela à d’autres formes de travail.

Price's My Hand Is Déjà Dead, 2021, présenté à Londres.
Ma main est déjà morte, 2021, présentée à Londres. Photographie : Robert Glowacki/© Seth Price, avec l’aimable autorisation de Sadie Coles HQ, Londres.

L’exposition de Londres s’intitule Art Is Not Human et fusionne l’intérêt continu de Price pour la technologie avec des techniques de peinture plus traditionnelles. Les pièces ont été réalisées avec des gels et des peintures, coulées, brossées et enduites avec les doigts, puis chargées sur l’ordinateur d’un Price où elles ont heurté le geste avec des images 3D qui reflètent les techniques de sa peinture gestuelle – lorsque la peinture est appliquée avec des balayages audacieux.

“Je pense que cela finit par créer une rencontre très étrange et troublante entre la peinture gestuelle et l’espace de la machine”, déclare Price.

Le logiciel utilisé par Price – Cinema 4D – est le même que celui que l’artiste numérique Mike Winkelmann, alias Beeple, utilise pour créer sa production vertigineuse de surréalisme sans nuance, une production qui a valu à Winkelmann un salaire de 70 millions de dollars lors d’une vente aux enchères chez Christie’s. l’année dernière et a contribué à faire du jeton non fongible (NFT) la tendance la plus en vogue du monde de l’art.

Les nouvelles œuvres de Price ne pourraient pas être plus différentes. Il a dit qu’il voulait éviter “le surréalisme et la narrativité parce que la 3D erre généralement là-dedans”. Non pas qu’il soit délibérément contrariant. Price reste profondément intéressé par la technologie et considère les NFT comme un développement passionnant qui ouvre de nouvelles possibilités pour les artistes payants – dans les domaines de l’art, de la musique et de l’écriture – en offrant aux gens de nouvelles façons de partager. Après les déceptions des médias sociaux, “ces technologies blockchain offrent un moyen de repenser ce qu’est une plateforme et à qui elle profite”, a déclaré Price. « Les artistes feront quelque chose de vraiment cool avec. Comme d’habitude, 90% de celui-ci ne sera pas très intéressant mais ce n’est pas inhabituel.

Et tandis qu’il pense aux possibilités des nouvelles technologies, il y a encore de la vie dans les anciennes. Price travaille actuellement sur un essai/fiction/mémoire pour le magazine d’art en ligne Heavy Traffic qui sera – alerte thème – imprimé, et il met également à jour son histoire de l’art/film expérimental en constante évolution Redistribution. L’ancien ne remplace jamais complètement le nouveau, soutient-il, il est simplement absorbé.

« Toutes les anciennes technologies sont encore excellentes. La photographie n’a pas remplacé la peinture, les choses ne cessent de se plier », a-t-il déclaré. Il me tend une cassette de sa musique en partant (faut que je retrouve mon vieux baladeur). Sa fille de la génération Z vient de lui demander de lui offrir tout Taylor Swift – sur CD.

“Peut-être qu’il y a eu un moment où les gens ont pensé ou rêvé ou ont eu peur que [physical] le produit s’en allait, mais en fait, nous revenons à la réalisation que nous l’aimons trop. Les livres n’ont jamais disparu, au lieu de cela, ils ont simplement été augmentés par cette autre façon de lire. Peut-être qu’il y a eu une génération à qui on a dit que les objets appartenaient au passé, mais les générations au-dessus et au-dessous se disaient : ” De quoi parlez-vous ?” »

Et avec cela, nous revenons à la peinture.

“La peinture est comme une forme d’art historiquement parfaitement évoluée”, a déclaré Price. « C’est comme la façon dont un cafard ou un requin évolue parfaitement. Bien sûr, cela continue d’évoluer, mais l’objet suspendu en deux dimensions délimité par un cadre peut durer indéfiniment parce que c’est tellement bon.

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