Landbouwstartup CoverCress, overgenomen door Bayer, werkt nauw samen met ISU-onderzoekers

Een chemische en agrarische kolos heeft een St. In Louis gevestigd startup-bedrijf dat nauw samenwerkt met onderzoekers van de Illinois State University, die hebben gewerkt aan het domesticeren van de wietpennycress tot een bodembedekker en oliezaadplant genaamd CoverCress.

Die plant produceert nu een verhandelbaar gewas. En Bayer heeft durfkapitalisten uitgekocht die de vroege financiers waren van CoverCress Incorporated.

ISU ag-professor John Sedbrook noemde het een rode letters dag in de inspanningen om duurzame landbouw te bevorderen.

“Het bevestigt alle inspanningen die bijna ontelbare mensen hierin hebben gestoken door samen te werken voor het algemeen welzijn”, zei Sedbrook. “We zien allemaal dat er transformationele dingen moeten worden gedaan om tot een plaats van duurzaamheid en welvaart te komen. Bayer investeert in duurzaamheid en bodembedekkers. Dit gewas kan ons daarbij helpen.”

Bayer kocht 65% van het bedrijf. Chevron en Bunge zullen de resterende 35% blijven bezitten. De waarde van de aankoop van Bayer is niet publiekelijk bekend. Volgens de website van CoverCress had het bedrijf 48 miljoen dollar opgehaald bij durfkapitalisten en engelinvesteerders om alleen CoverCress te ontwikkelen – 26 miljoen dollar eerder dit jaar toen Chevron en Bunge zich inkochten. Het bedrijf zei dat de aankoop van Bayer een “betekenisvolle exit” was voor alle investeerders die verkochten.

“Het was een zeer goede dag voor onze investeerders”, voegt Mike DeCamp, CEO van CoverCress, toe.

Sedbrook zei verheugd te zijn met de aankoop die de verdere ontwikkeling van een gewas mogelijk zal maken dat boeren een andere bron van inkomsten kan geven, erosie kan voorkomen en stikstof in de bodem kan fixeren. Hij zei dat alle eigenaren van het bedrijf een strategisch belang hebben bij het succes van CoverCress.

“Bunge is het grootste oliezaadverwerkingsbedrijf ter wereld. Chevron heeft een enorme ervaring en kennis in het opwekken en distribueren van brandstoffen. Met Bayer hebben ze alle benodigde onderdelen van de toeleveringsketen in handen”, zegt Sedbrook.

Sedbrook zei ook verheugd te zijn dat ISU betrokken zal blijven bij onderzoek met CoverCress.

“Door de manier waarop dit is gestructureerd, heeft CoverCress autonomie en blijft het werk en de ontwikkeling die ze doen in nauwe samenwerking met ons en de academische wereld doen,” zei hij.

Er zijn twee grote door de overheid gefinancierde projecten. Een daarvan wordt gefinancierd met $ 10 miljoen van het Amerikaanse ministerie van Landbouw om het gewas te helpen commercialiseren. De andere is $ 30 miljoen van het Amerikaanse ministerie van Energie om te helpen bij het ontwikkelen van de genetica voor de volgende generatie zaden om het veerkrachtiger en temperatuurbestendiger te maken.

“Het leidt dus niet alleen tot welvaart en banen in de Verenigde Staten en het Midwesten, maar dit wordt ook een wereldwijde oogst”, zegt Sedbrook.

Hij zei dat de investering van Bayer ook een signaal is voor boeren dat CoverCress een lange toekomst heeft en het waard is om te planten.

De aankoop bevestigde ook het werk van Sedbrook gedurende vele jaren op pennycress.

“Ik vind het bijzonder verheugend,” zei hij. “Je hoort veel verhalen over wetenschappelijke doorbraken en wat ze zouden kunnen doen, en de meeste daarvan komen niet uit. Ik voel me heel gelukkig dat wat we hier doen, echt goed uitpakt, dus onze tijd en moeite zijn op dat niveau iets waard.”

Er is ook een financieel voordeel. Sedbrook en enkele van zijn studenten zijn octrooihouders van een deel van het intellectuele eigendom dat sinds 2013 rond CoverCress is ontwikkeld.

“Uiteindelijk komt er weer wat geld terug naar de universiteit. We zullen zien hoe dit gaat. Maar dat is geweldig voor de academische wereld, toch? Omdat het hopelijk weer in onderzoek wordt geïnvesteerd, “zei Sedbrook.

ISU deelt in het octrooi-eigendom, zei hij, in ruil voor het ondersteunen van het onderzoek en het verlenen van juridische hulp bij het indienen en afdwingen van de octrooirechten. De Universiteit van Minnesota en een onderzoeksteam daar hebben ook patenten op gerelateerd intellectueel eigendom.

Sedbrook zei dat herinvestering in meer onderzoek belangrijk is voor het doel om de landbouw te “intensiveren” om aan sociale en ecologische behoeften te voldoen.

“Blijf kijken. Dit is niet het einde van het verhaal. Er zijn andere ideeën, we hebben andere dingen waar we aan werken,” zei Sedbrook. “Het zal nog veel meer werk vergen. Er is openheid, eerlijkheid, samenwerking en vertrouwen voor nodig.”

Hij zei dat er meer dan 100 miljoen hectare alleen in het Midwesten is die van de herfst tot de lente niets in dat landschap hebben en iets kunnen laten groeien.

Leave a Comment