Langdurige erfenis van universiteitspresident: een diverse nieuwe generatie in STEM

BALTIMORE — Op een late avond in de herfst van 2020, toen Kizzmekia Corbett hoorde dat het vaccin dat ze had helpen ontwerpen zeer effectief was tegen het coronavirus, was er maar één persoon die ze wilde bellen: Freeman A. Hrabowski III, de oude president van de universiteit van Maryland, Baltimore County.

Op 34, dr. Corbett was de eerste zwarte vrouw die een dergelijke prestatie heeft geleverd, een baanbrekende ontwikkeling in de strijd tegen de dodelijkste pandemie in de recente Amerikaanse geschiedenis. Maar het enige waar ze aan kon denken was de man die ze had ontmoet als 18-jarige eerstejaarsstudent aan de universiteit, die onmiddellijk haar dikke zuidelijke accent herkende en haar potentieel om geschiedenis te schrijven.

“Ik moest iemand bellen die alles begreep wat ik had meegemaakt – wat het betekende om zelfs maar een doctoraat te behalen, wat het betekende om door deze ruimte te reizen”, zei Dr. Corbett, nu een assistent-professor immunologie en infectieziekten aan de TH Chan School of Public Health van Harvard. ‘Dus ik heb Freeman gebeld.’

dr. Hrabowski, die vorige week met pensioen ging na 30 jaar leiding te hebben gegeven aan UMBC, staat in academische kringen bekend om het transformeren van wat ooit een regionale forenzenschool was in de sterkste pijplijn van zwarte afgestudeerden in de wetenschap, technologie, techniek en aanverwante gebieden.

Het Meyerhoff Scholars Program van de school, waarvan de alumni Dr. Corbett, heeft gediend als een doorbrekend model voor hogescholen in het hele land. De University of North Carolina in Chapel Hill en de University of California, Berkeley, behoren tot degenen die het hebben gerepliceerd.

Als ‘s lands topproducent van zwarte studenten die een Ph.D. in de natuurwetenschappen of techniek heeft UMBC een van de meest irritante raadsels in het hoger onderwijs opgelost: het gebrek aan zwarte studenten die uitblinken in de wetenschappen.

Voor deze prestaties heeft dr. Hrabowski verwierf in de loop van zijn ambtstermijn zoiets als de status van beroemdheid. Hij heeft vier boeken geschreven, duizenden toespraken gegeven, kwam op influencer-lijsten en zag honderden afgestudeerden professoraten en andere functies bemachtigen bij enkele van de meest prestigieuze instellingen van het land.

Maar dr. Het telefoontje van Corbett die avond was ook een bewijs van een minder bekend maar misschien wel even belangrijk onderdeel van Dr. De erfenis van Freeman: als mentor dienen voor een dwarsdoorsnede van leiders in de wetenschap en de academische wereld, van wie velen zijn stijl net zo goed zijn gaan nabootsen als zijn inhoud.

Toen het Howard Hughes Medical Institute onlangs een programma van $ 1,5 miljard aankondigde om de volgende generatie van diverse faculteiten op het gebied van wetenschap, technologie, techniek en wiskunde te ondersteunen, noemde het het initiatief het “Freeman Hrabowski Scholars Program” om de missie duidelijk te maken, zei Leslie Vosshall, zijn vice-president en chief wetenschappelijke officier. “Als elke instelling zijn recept zou nemen”, zei ze over Dr. Hrabowski, “veranderde geen ingrediënten, bezuinigde niet, dat zou het STEM-onderwijs in de Verenigde Staten transformeren.”

Hogeschool- en universiteitspresidenten in het hele land wijzen op ‘Freeman-lessen’ die elke dag in klaslokalen en directiekamers worden gemodelleerd.

James P. Clements, president van Clemson University en een alumnus van UMBC, herinnerde zich hoe Dr. Hrabowski had hem gecoacht voor het interview dat leidde tot zijn eerste presidentschap, aan de West Virginia University. “Ik zou geen universiteitspresident zijn als Freeman er niet was,” zei hij, “en 14 jaar later coacht hij me nog steeds.”

Paula A. Johnson, de president van Wellesley College, ontmoette Dr. Hrabowski jaar geleden als jong faculteitslid aan Harvard, toen hij een eredoctoraat ontving en zij werd toegewezen om op te treden als zijn gastheer. Hij had specifiek om een ​​kleurprofessor gevraagd.

“Hij denkt altijd aan zijn rol, niet alleen in termen van de eer die hij krijgt, maar ook in termen van wie hij nog meer kan opnemen en bevorderen. Hij betaalt het constant vooruit, op grote en kleine manieren, “zei ze.

Vanaf deze week is dr. Hrabowski, 71, zal dat werk voortzetten in een aantal adviserende functies, waaronder als de inaugurele honderdjarige fellow bij de American Council on Education, die 1.700 hogescholen en universiteiten vertegenwoordigt.

“Er zijn veel manieren om over invloed na te denken, en sommige zijn meer glitterend dan andere”, zegt Ted Mitchell, voorzitter van de raad. “Freeman heeft ons diep in ons hart geraakt en ons gevraagd te onthouden waar onderwijs voor is. Hij is het morele kompas voor ons allemaal, en dat maakt hem de meest invloedrijke leider van het hoger onderwijs in onze generatie.”

Geboren in Birmingham, Ala., Dr. Hrabowski werd volwassen in het midden van het Jim Crow-tijdperk. Het idee dat zwarte kinderen geen kwaliteitsonderwijs verdienden, bracht op zeer jonge leeftijd de vechter naar voren in de zelfbenoemde “dikke, nerdy jongen die alleen een wiskundeprobleem kon aanpakken”.

Hij was 12 toen hij deelnam aan de historische Children’s March, geïnspireerd door ds. dr. Martin Luther King. Hij behoorde tot de honderden jongens en meisjes die werden gearresteerd terwijl ze marcheerden voor gelijke rechten, en bracht vijf dagen in de gevangenis door.

dr. Hrabowski heeft grotendeels geweigerd de details te bespreken van wat hij zag en meemaakte in de gevangenis van Birmingham. Een deel ervan zal voor altijd onuitsprekelijk blijven, zei hij. Maar in een interview herinnerde hij zich een bezoek van Dr. Koning.

“Wat je deze dag doet, zal een impact hebben op nog niet geboren kinderen”, zegt Dr. Hrabowski herinnerde zich dat hij de kinderen in de gevangenis had verteld.

dr. Hrabowski dankt zijn doorzettingsvermogen aan zijn opvoeding in het Birmingham van de jaren zestig – van de kleine maar levendige middenklassebuurten die hem en andere zwarte leiders, waaronder Angela Davis en Condoleezza Rice, vormden, tot zijn kerk, waar begrafenissen werden gehouden voor drie van de vier zwarte meisjes die stierf na een blanke racistische terroristische aanslag.

“Onze ouders, leraren en ministers stonden erop dat we onszelf niet als slachtoffers beschouwen – ondanks het openlijke racisme overal om ons heen”, zei hij. “Integendeel, we hebben geleerd in onszelf te geloven en ernaar te streven twee keer zo goed te zijn, omdat we wisten dat de wereld niet eerlijk was.”

Hij ging naar het Hampton Institute, een historisch zwarte universiteit, waar hij op 19-jarige leeftijd een graad in wiskunde behaalde. Hrabowski zei dat hij leerde “hoe eenzaam een ​​kleurstudent kan zijn in een klaslokaal.”

Hij behaalde een master’s degree in wiskunde en een Ph.D. in het hoger onderwijs administratie en statistiek daar, en begon zijn carrière in het hoger onderwijs administratie. Later verhuisde hij naar Coppin State University, een kleine, historisch zwarte school in Baltimore, waar zijn reputatie als veranderaar die opkwam voor studenten, zelfs ten koste van het beledigen van volwassenen, hem op de radar van UMBC zette.

Het was een jonge instelling, de eerste campus in Maryland die alle rassen accepteerde, verlangend naar leiderschap dat paste bij zijn ambities.

Toen dr. Hrabowski arriveerde in 1987 bij UMBC als vice-provoost, een van de eerste vragen die hij stelde was waarom een ​​aspirant-onderzoeksuniversiteit slechts dubbele cijfers afstudeerde aan zwarte studenten met een wetenschappelijke diploma. Het was 20 jaar na integratie en de gemiddelde Black GPA was amper 2,0, vergeleken met 2,50 voor blanke studenten; Er was een kloof van minstens 20 punten tussen de slagingspercentages voor de twee races.

Het jaar daarop overtuigde hij de filantroop Robert Meyerhoff uit Maryland om zijn zoektocht financieel te ondersteunen om te bewijzen dat zwarte studenten met de juiste begeleiding en middelen in grote aantallen konden uitblinken in wetenschap aan een overwegend blanke universiteit.

“Het was nog niet eerder in de natie gedaan”, zei Dr. zei Hrabowski. “Mensen dachten dat het niet mogelijk was, omdat ze het niet hadden gezien.”

De twee waren mede-oprichter van het Meyerhoff-programma, dat sindsdien meer dan 1.400 studenten, de meeste Afro-Amerikanen, heeft afgestudeerd in wetenschap en techniek. De afgestudeerden, die financiële beurzen, academische begeleiding, onderzoekservaring en mentoring ontvangen, fanatiek over het hele land naar de meest prestigieuze doctoraatsprogramma’s en prominente onderzoeksruimten.

Er is niet langer een afstudeerkloof tussen zwarte en blanke studenten aan de U.MB.C., maar Dr. Hrabowski wil niet alleen herinnerd worden als de ‘man die zwarten in de wetenschap voortbracht’. Hij is even trots dat de school de eerste zwarte spreker van het Maryland House of Delegates heeft voortgebracht, die ook de eerste vrouw was die die functie bekleedde.

Vanaf het moment dat hij president werd in 1992, was zijn doel het creëren en modelleren van een cultuur van ‘inclusieve excellentie’ – waarin alle studenten worden ondersteund op de manieren die ze nodig hebben om te slagen.

De UMBC-campus is gegroeid tot 675 acres om $ 1,2 miljard aan constructie op te nemen, een apart onderzoekspark met meer dan 120 biotechlabs en cyberbeveiligingsbedrijven. Maar op een recente dag waren het niet de blitse nieuwe gebouwen die Dr. Hrabowski spoot over. Het was de hoofdstraat van de campus, Academic Row, waar meer dan 100 vlaggen de landen van herkomst vertegenwoordigen van de ongeveer 14.000 studenten van de school.

“Het is moeilijk voor een zwarte president om te zeggen: ‘Ik geef om alle rassen’ en gehoord te worden”, zei hij.

Maar hij was.

Kaitlyn Sadtler volgde haar zus daar vanuit een landelijke buitenwijk in Maryland. Ze had er nooit aan gedacht om een ​​doctoraat te worden; ze was gewoon dankbaar om naar een betaalbare staatsuniversiteit te gaan. Maar ze heeft nu hogere graden van Johns Hopkins University en MIT Dr. Sadtler leidt een NIH-onderzoek met 10.000 deelnemers naar Covid-19-antilichamen bij de National Institutes of Health, waar Dr. Corbett hielp bij het ontwerpen van wat het Moderna-vaccin werd.

Maar terugkijkend op haar tijd bij UMBC, zei mevr. Sadtler, wees op herinneringen die weinig met wetenschap te maken hadden: haar half-Japanse kamergenoot die haar overhaalde om rijst te eten, die ze had gezworen nooit meer te eten nadat ze was grootgebracht met Minute Rice; en de geliefde zwarte president die de naam en major van elke student kende.

“Ik kom uit een heel blank gebied, dus ik zeg graag dat UMBC mijn opleiding op meerdere niveaus is begonnen”, zei ze. “Ik werd blootgesteld aan nieuwe dingen, maar ik voelde me nooit ongemakkelijk of misplaatst.”

Zesentwintig jaar in Dr. Hrabowski’s inspanningen om een ​​inclusieve gemeenschap op te bouwen, kreeg hij een pijnlijke realiteitscheck.

In 2018 kreeg de school te maken met een class action-rechtszaak waarin ze werd beschuldigd van het overtreden van titel IX, de federale wet die discriminatie op grond van geslacht voorkomt, door samen te werken met lokale wetshandhavers om gerapporteerde seksuele aanvallen te verdoezelen. De rechtszaak raasde over de campus, lokte studentenprotesten uit en trok furore bij alumni.

dr. Hrabowski werd in september uitgenodigd voor een bijeenkomst op de campus met een ongebruikelijk verzoek: spreek niet.

In plaats daarvan werd hem gevraagd te luisteren terwijl vrouwelijke studenten hun geschiedenis bespraken met seksuele intimidatie. De rechtszaak werd in 2020 geseponeerd, maar de problemen die het aan het licht bracht, bleven een onderwerp van intensief onderzoek en leidden tot veranderingen op de universiteit.

“Het was een heel donker moment”, zegt dr. zei Hrabowski. “We hebben ons misschien aan de wet gehouden, maar het werd duidelijk dat we veel, veel meer moesten doen.”

Hij heeft gebruik gemaakt van de weinige beladen afleveringen van zijn ambtstermijn om andere presidenten te helpen bij het navigeren door hun eigen uitdagingen.

David A. Thomas, president van Morehouse College, wendde zich tot Dr. Hrabowski een paar jaar geleden, toen hij begon aan een online opleiding aan de universiteit. Het leidde tot een controversieel debat onder docenten die bang waren dat het het merk Morehouse zou kunnen verminderen.

Hij stemde voor het eerst over de maatregel en deze werd met een kleine marge aangenomen. dr. Hrabowski zei hem “het debat gaande te houden”, zegt Dr. herinnert Thomas zich. De eindstemming was meer dan 70 procent voor.

“Zonder overleg met Freeman had ik die eerste stemming met een heleboel onthoudingen genomen en gezegd dat we een positief resultaat hadden”, zegt Dr. zei Tomas. “Maar ik denk dat we er baat bij hebben gehad door het gesprek voort te zetten. Dat was een ‘Freeman-les’.”

dr. De opvolger van Hrabowski is Valerie Sheares Ashby, een chemicus en voormalig decaan van het Trinity College of Arts and Sciences van de Duke University. Op 7 augustus werd ze de eerste vrouwelijke president van UMBC. 1.

Jaren geleden Sheares Ashby kreeg een solide vertrouwensstemming van Dr. Hrabowski, die een van haar meest vertrouwde mentoren zou worden, voordat ze zelfs maar een afdeling had geleid. Aan het einde van hun eerste ontmoeting wendde hij zich tot het jonge faculteitslid en zei: “Je wordt ooit een president – een geweldige president.”

Leave a Comment