Laura Mattioli est la Peggy Guggenheim de Soho

Considérez-la comme Peggy Guggenheim à l’envers. Laura Mattioli Rossi : une Italienne, pas une Américaine, vivant à New York, pas à Venise, près de Canal Street, pas du Grand Canal. Elle a créé et dirige une fondation privée à New York, le Center for Italian Modern Art (CIMA), qui rappelle la collection privée Peggy Guggenheim à Venise.

Depuis 2013, Mattioli expose de l’art italien de l’entre-deux-guerres et de l’après-guerre dans le loft SoHo de Broome Street où elle vit également. Guggenheim a exposé des surréalistes et des expressionnistes abstraits de la même période au Palazzo Venier dei Leoni, où elle a vécu. Les deux héritières, élevées par des nounous à quelque 50 ans d’intervalle, ont également partagé des enfances solitaires.

La vaste collection d’art futuriste italien de son père a commencé en 1949, une date de naissance juste avant la sienne, 1950. “Quand la collection est née, je suis née”, a-t-elle déclaré le mois dernier. “La collection était ma grande sœur, plus réussie – célèbre et plus belle, et plus agréable à mon père.”

Autour d’un expresso et de chocolats dans la grande cuisine ouverte de la galerie CIMA au-dessus de son loft, elle mentionne avec désinvolture : « Ma mère a essayé de me tuer quand j’avais six mois. Elle était instable et pensait, après une longue dépression postnatale, que je lui faisais souffrir.

Jusqu’à l’âge de 12 ans, une aide embauchée l’a protégée des explosions violentes de sa mère, alors que son père, Gianni Mattioli, un marchand de coton prospère, voyageait pour affaires et s’échappait avec émotion dans le sanctuaire de sa collection d’art, conservée dans un deuxième appartement sur la Via Senato. à Milan. L’appartement familial était meublé des antiquités et des tableaux historiques que ses hôtes d’affaires bourgeois préféraient. Sa fille considérait la collection de sa “bonne soeur” remplie de “bons objets”: “Ils m’ont donné moins de problèmes que les gens.”

Si Guggenheim, dans ses lunettes de soleil ailées et ses boucles d’oreilles Calder pendantes, était flamboyante, Mattioli s’habille tranquillement, comme l’universitaire qu’elle est. Elle porte des lunettes à monture métallique et, lors d’une récente visite, sa seule touche de couleur était une écharpe tricotée à la main glissée sous un cardigan bordeaux torsadé. Avec une maîtrise en art et un doctorat. sur l’histoire de la collection, elle a enseigné pendant 15 ans, et a toujours l’air studieux. Quand, à 23 ans, elle a épousé Giovanni Rossi, un restaurateur d’art, elle a dit: “Je suis partie avec seulement la chemise sur le dos – mes parents ne m’ont pas donné un sou.” (Mattioli et Rossi ont divorcé en 2008.)

En 1983, elle hérite de manière inattendue de la collection, promise à un musée naissant à Brera. Mais le musée n’a jamais été construit et la collection futuriste, qui s’est agrandie lorsque son père a acheté une autre collection célèbre en 1949, est restée sa propriété. Il est décédé en 1977 et sa mère, dans une décision surprenante sur son lit de mort, a légué toute la collection à sa fille. Mattioli est devenue la fiancée de la collection.

La collection avait sa propre biographie. Son père avait quitté le lycée à 14 ans pour subvenir aux besoins de sa mère démunie et travailler comme livreur dans une société de négoce de coton. Il a trouvé sa propre voie dans les années 1920, via les galeries milanaises, dans un monde passionnant d’artistes d’avant-garde qui voulaient changer le monde. L’amateur appauvri, si mal nourri qu’il a développé le rachitisme, ne pouvait se permettre que quelques œuvres d’art. Ce n’est qu’après être monté dans l’entreprise que la situation a changé, surtout lorsqu’il a épousé la fille du patron d’une société de négoce de coton concurrente. L’exécutif était au courant de l’instabilité de sa fille et a arrangé le mariage : « C’était un marché que je ne pouvais pas refuser », écrit Gianni Mattioli à son frère. Angela Maria Boneschi adorait son mari grand, beau et attentionné.

Selon Laura Mattioli, lorsque sa famille a fui les bombardements de Milan vers le lac Majeur en 1943, la première mosquée juive nazie d’Italie de son père a laissé flotter dans le lac. Croyant que l’art pouvait aider à rendre l’homme “moins bête”, il décida de collectionner l’art pour sa valeur civilisatrice. (Après le massacre, elle a dit que son père avait organisé clandestinement le passage sûr des Juifs en Suisse.) Il a finalement ouvert sa collection au public sur la Via Senato, avec ses peintures futuristes et métaphysiques, et un mur de Giorgio Morandis. En 1949, il prête de nombreuses œuvres à l’exposition « L’art italien du XXe siècle » du Musée d’art moderne.

“Mon père voulait raconter l’histoire de l’art italien dans la première moitié du siècle”, a-t-elle déclaré. “Pour moi, il a donné l’exemple en ouvrant sa collection au public et en la prêtant aux musées.”

En raison des restrictions à l’exportation sur l’art de plus de 50 ans et d’autres mesures légales, la collection futuriste italienne ne peut pas quitter l’Italie dans son ensemble ou être divisée pour la vente. (Elle est autorisée par la loi à exporter un nombre limité d’œuvres pour l’exposition.) En 1997, Laura Mattioli a réussi à obtenir un prêt à long terme avec la collection Peggy Guggenheim, la libérant pour travailler en tant que chercheuse et conservatrice indépendante.

“D’un seul coup, la collection Mattioli a fait de la collection Peggy Guggenheim le musée numéro un du futurisme italien”, a déclaré Philip Rylands, alors directeur du Guggenheim de Venise, et aujourd’hui directeur de la Society of the Four Arts de Palm Beach, en Floride.

Les attitudes de son père envers l’art et l’argent ont contribué à façonner la sienne. “Il avait une attitude libérée envers l’argent et l’utilisait consciemment pour des besoins spirituels et culturels et pour le bien commun”, a-t-elle déclaré. “Son empathie sociale est venue de la pauvreté cuisante de son enfance.” Dans le cadre de son rayonnement culturel, le CIMA finance des chercheurs, pour la plupart étrangers, pour des séjours de recherche à New York.

Pour Mattioli, CIMA est un correctif. Le modernisme italien a toujours été vu à travers une lentille française, et ses expositions à New York ont ​​jeté cette perspective pour mieux établir l’art italien d’avant-garde comme un mouvement indépendant plutôt que dérivé. Le premier était Fortunato Depero, l’artiste futuriste devenu une figure paternelle pour son père, par un spectacle sur Medardo Rosso, le sculpteur et photographe.

“Je suis plein d’admiration pour sa campagne visant à rehausser le profil de l’art italien du XXe siècle en soulignant son originalité, et de le faire avec une érudition aussi rigoureuse”, a déclaré Rylands, ajoutant : “Les expositions Depero et Rosso ont attiré l’attention sur des artistes qui ne sont généralement pas suffisamment compris.

À SoHo, comme à Milan, il y a deux appartements, le sien et la grande galerie loft ouverte et minimaliste. Les vendredis et samedis, jours de visite au public, les hôtes sont accueillis avec un expresso, comme dans une maison ; les érudits guident les visiteurs lors des visites du vendredi.

L’exposition actuelle de réalisme social, “Staging Injustice: Italian Art 1880-1917”, incarne la notion d’art de son père avec un message social. Le visage de « La Portinaia » (« La Concierge »), sculpture de Rosso, contemporain de Rodin, exprime l’angoisse d’une pauvreté prolongée. Dans “Il Minatore” (“Le Mineur”), Ambrogio Alciati a peint une déposition de Caravage-esque de la croix, le corps d’un mineur pleuré par une veuve après un accident dans la mine. Il réinvente le clair-obscur avec des coups de pinceau vifs, vaporeux et contemporains. Un portrait obsédant et étroitement ciblé, “Venditore di Cerini” (“Vendeur d’allumettes”) d’Antonio Mancini, représente un garçon mendiant colportant des allumettes, avec des touches de peinture que John Singer Sargent aurait appliquées sur de la soie, donnant ici l’effet d’une tristesse mélancolique .

Dans son propre loft en bas, Mattioli collectionne l’art de son temps, comme son père (et Peggy Guggenheim). Parfaite hauteur visuelle et audace semblent être l’héritage qu’elle a absorbé à la maison. Deux sculptures surprenantes du sculpteur new-yorkais Barry X Ball mesurent dix pieds de haut, l’une une distorsion fantomatique de la Rondanini Pietà de Michel-Ange, sculptée dans de l’onyx translucide. Deux dessins au crayon et à l’aquarelle faibles et fragiles de Cy Twombly sur du papier déchiré pendent au-dessus de la cheminée alimentée au gaz. Six premiers Morandis – de ce que Mattioli appelle sa période de “pudding” en raison des huiles épaisses appliquées – tapissent un mur.

Le mobilier est italien moderne. Deux tables d’appoint Gio Ponti se tiennent à côté du fauteuil Lady bas du milieu du siècle, au rembourrage hirsute, de Marco Zanuso pour Cassina. Un bureau et une commode incrustés de style lombard provenant de l’appartement familial de Milan bordent le hall d’entrée.

Outre son goût et son sens de la mission sociale, l’héritage qu’elle a apporté de la collection de son père était le détachement. Puisqu’elle était située à l’extérieur de sa maison, elle en est venue à sentir que la collection était quelque chose “avec laquelle je pouvais vivre, mais aussi sans”. En 2018, elle a donné toute la collection futuriste à son fils cadet, Jacopo Rossi, un prêtre catholique romain. Elle a donné la collection en Suisse à son autre fils, Giovannibattista Rossi, un alpiniste qui y vit.

“Je ne sais pas ce que pourrait être l’avenir de la collection futuriste”, a-t-elle déclaré. “Mais mon fils a plus d’énergie, et il le dirigera pour la troisième génération.”

Sous les auspices du ministère italien des Affaires étrangères, la collection futuriste a été envoyée l’année dernière dans une valise diplomatique pour être exposée au Musée d’État russe de Saint-Pétersbourg. Saint-Pétersbourg et le musée Pouchkine à Moscou. Le mouvement avait eu un impact considérable sur l’avant-garde russe au début du XXe siècle. La collection est revenue en Italie 10 jours seulement avant le récent début de la guerre en Ukraine.

Si elle avait toujours été en Russie après le début, « nous ne savons pas ce qui serait advenu de la collection », a-t-elle déclaré. Il se dirige maintenant vers Milan dans le cadre d’un prêt de cinq ans au Museo del Novecento (Musée du XXe siècle), à ​​côté de la cathédrale.


Mettre en scène l’injustice : l’art italien 1880-1917

Jusqu’au 18 juin au Center for Italian Modern Art, 421 Broome Street, 4e étage, Manhattan. 646-370-3596; italianmodernart.org.

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