Le nouveau livre de cette star de Seattle TikTok est un rappel pour pratiquer la gratitude tous les jours

Il y a quelque chose de très puissant dans la gratitude. Lorsque le monde semble hors de mon contrôle, j’essaie de me centrer sur la gratitude pour ce que j’ai : un foyer sûr, un partenaire attentionné et la possibilité de gagner sa vie en tant que conteur. Et quand je n’ai pas les mots pour exprimer ma gratitude, la nourriture est la chose la plus forte qui me relie à mes proches. Dans de nombreuses cultures asiatiques comme la mienne, les membres de ma famille expriment leur amour et leur attention en demandant « as-tu déjà mangé ? » en préparant mon repas préféré (et en me rassurant qu’il y aura des restes à emporter à la maison), ou en s’asseyant autour de la table et en partageant plats et histoires. Dans ces moments, je me sens le plus reconnaissant et pris en charge.

Linda Meeker (alias @greyandmama) croit également fermement au pouvoir de la gratitude et au pouvoir de la nourriture pour nous connecter tous. Elle a rassemblé plus de 7 millions de personnes sur TikTok, et tout a commencé lorsqu’elle a enregistré une vidéo de son fils Gray disant “merci” après lui avoir donné quelques repas différents. Gray est le personnage principal de “Thank You, Mama” (Tommy Nelson, 19 avril), le livre illustré pour enfants de Meeker qui présente également sa grand-mère (Ngoại) et le défunt chien de leur famille, Rambo. Ils déplacent leur vie quotidienne, et Gray se voit proposer une gamme de plats différents allant des crêpes au riz et au poisson, et il est chargé de choisir son préféré.

Nous avons discuté avec Meeker de l’histoire de la façon dont elle a commencé son TikTok, de la nourriture comme langage d’amour et de la gratitude comme pratique intentionnelle. Cette interview a été modifiée pour plus de clarté et de longueur.

“Merci maman”

Linda Meeker, illustré par Sandra Eide, Tommy Nelson, 40 p., 12,99 $

Qu’est-ce qui vous a incité à publier la première vidéo TikTok de votre fils Gray disant “Merci, maman?”

J’ai initialement créé mon TikTok sous le nom d’utilisateur “Grey and Grandma”, et c’était censé être un endroit où je pouvais partager des vidéos de Gray et de sa grand-mère ensemble. Lorsque la quarantaine a frappé, Gray ne pouvait plus voir sa grand-mère, alors mon TikTok a évolué pour devenir “Grey et Mama”. En travaillant à domicile, j’ai trouvé des pauses dans ma journée où je pouvais cuisiner ou me promener et visiter les oies qui se rassemblaient dans une crique de mon quartier. J’avais tous ces clips de moi-même en train de préparer de la nourriture et de la remettre à Grey, et j’ai décidé d’en mettre quelques-uns dans une vidéo et de la publier.

Ma légende originale était : “N’oublie pas de remercier ta maman.” Quand j’ai regardé la vidéo, j’ai réalisé que j’avais créé cette vidéo pour moi, pas pour quelqu’un d’autre. C’est pourquoi j’ai décidé de changer la légende en “Cette vie, ce garçon, en boucle, pour toujours.”

À l’époque, aviez-vous une idée de la croissance de votre plate-forme après la publication de cette vidéo originale ?

Je n’avais aucune idée au début. Après que cette première vidéo soit devenue virale, toute vidéo que j’ai publiée obtiendrait des milliers de likes en quelques minutes. La meilleure partie était que les commentaires étaient incroyablement positifs. Depuis que nous avons commencé à publier en quarantaine, je me demande si les gens recherchaient quelque chose de positif et d’espoir à une époque où tout semblait incertain.

La gratitude a toujours été quelque chose d’inculqué en moi. Même enfant, je m’inclinais pour montrer du respect quand les amis de mes parents venaient. Lorsque nous avons commencé à devenir viraux pour la gratitude, j’ai réalisé que c’était quelque chose que nous apprécions tous.

Que peuvent attendre les lecteurs de ce livre ?

Mon objectif principal était de suivre ma relation avec Gray de la manière la plus authentique possible. J’ai même demandé à Gray quels aliments il voulait inclure dans le livre, et il y a même une ode à notre chien Ramble qui est décédé l’année dernière. Le livre montre également intentionnellement un parent patient pendant que l’enfant prend ses décisions et pose des questions en cours de route. Je ressens la même chose à propos de la parentalité en général – l’important est que vous fassiez de la place pour honorer les décisions de vos enfants.

Comment avez-vous intégré la grand-mère de Gray (Ngoại) dans l’histoire ?

Ils ont la meilleure relation. Dernièrement, Gray revoit sa grand-mère et il apprend le vietnamien avec elle. Son principal langage amoureux est la nourriture, c’est pourquoi nous avons incorporé Gray et sa grand-mère cuisinant et mangeant ensemble dans le livre, et Gray disant merci à sa grand-mère en vietnamien. C’était important de le montrer parce que la famille est une grande partie de qui nous sommes.

Que vouliez-vous mettre en avant en ce qui concerne votre culture vietnamienne ?

La représentation est vraiment importante pour moi. Je me souviens d’avoir été enfant et d’avoir suivi un cours d’anglais langue seconde et à l’époque, je ne savais même pas ce qu’était l’anglais langue seconde. J’allais aux réunions parents-enseignants et traduisais tout ce que l’enseignant disait à mon sujet. Je sais aussi qu’il y a des enfants comme Gray qui sont enfants uniques.

Je voulais mettre en évidence cette représentation dans mon livre, c’est pourquoi il commence par apprendre aux lecteurs à dire « merci » et « grand-mère » en vietnamien. Je voulais aussi souligner la nature communautaire du manger ensemble et la nourriture comme langage de l’amour

Que voulez-vous que les lecteurs de ce livre retirent de votre livre pour enfants ? Quel genre de conversation espérez-vous amorcer entre les familles et leurs enfants?

Il est vraiment important de souligner que la gratitude va dans les deux sens. Même avant d’écrire le livre, je savais que je voulais que le livre se termine avec moi en tant que parent remerciant Grey. J’espère également que ce livre pourra rappeler aux lecteurs de poser des questions à nos enfants pour voir ce qu’ils pensent et les encourager à faire des choix par eux-mêmes.

Qu’est-ce qui ferait de ce livre un succès pour vous ?

Je pense déjà que le livre est un succès. Je suis tellement reconnaissant que les gens soutiennent le livre et y croient, et j’espère que quiconque le lira ressentira de la joie. Le livre présente certains des aliments préférés de Gray, mais il s’agit vraiment de gratitude dans tous les sens du terme. J’apprends tellement de Gray, et je voulais que le livre honore cela.

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