Le père Stu répand la lumière de Pâques dans les ténèbres, même à Hollywood – AMAC

Exclusivité AMAC – De David P. Deavel

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C’est vraiment dommage. Après la création de Disney Encanto, son film pour enfants le plus favorable à la famille et à la religion depuis des années, la société s’engage maintenant à faire avancer l’agenda radical du sexe et du genre à l’avenir. Ironiquement, cependant, il y a de bonnes nouvelles. Tout comme l’énorme géant du divertissement promet plus d’obscurité morale se faisant passer pour de la “diversité” pour les enfants, Mark Wahlberg a sorti un film pour adultes allant dans la direction exactement opposée juste à temps pour Pâques. Sortie le 13 avril Père Stu est un film inspirant, granuleux et classé R sur la façon dont Jésus-Christ peut complètement changer la direction d’une vie désordonnée, violente et floue de manière imprévisible.

Père Stu Raconte l’histoire du vrai prêtre Stuart Long, un Paul de Tarse des derniers jours jeté de son cheval – dans ce cas une moto – et a fini par donner sa vie pour répandre le message du Christ. Bien que, pour être tout à fait honnête, la conversion de Stu est à certains égards plus remarquable que celle de l’apôtre, un pharisien fidèle parmi les pharisiens qui aimait Dieu mais n’était pas parvenu à comprendre Jésus. Stu était assez irréligieux. Peut-être pas un athée dans la vraie vie, comme le dit le scénario de Rosalind Ross à son père, Bill (joué par Mel Gibson). Mais Stu était encore plus fêtard des fêtards qu’un zélé pour le nom de Dieu.

Enfant talentueux du Montana qui a perdu un frère dans sa jeunesse et dont les parents se sont séparés, Stu Long était un athlète qui s’est battu et a eu quelques démêlés avec la loi. Après une brève vision du garçon Stu prétendant être Elvis et réprimandé par son père, le film saute sur l’adulte Stu (joué par Wahlberg) et son succès en tant que boxeur amateur. Après qu’une blessure ait mis fin à la carrière pugilistique du champion du Montana Golden Gloves en 1985, le jeune homme part pour Hollywood pour être le prochain John Wayne. Comme la plupart des acteurs potentiels, il finit par occuper principalement des emplois ordinaires.

Cette première partie granuleuse du film peut être difficile à prendre. Le blasphème, qui a valu au film son «R», vient vite et épais, ponctuant l’obscurité intérieure du jeune homme charmant, drôle et buveur qui porte beaucoup de bagages de sa situation familiale.

L’ambiance s’éclaire considérablement quand à Hollywood. Après être tombé amoureux d’une belle jeune américano-mexicaine (Teresa Ruiz) et l’avoir courtisée avec succès malgré des réserves sur son manque de direction et de foi, Stu devient catholique en partie par désir de plus dans la vie mais surtout pour lui plaire. Mais un accident de moto, qui provoque des expériences peut-être mystiques, le pousse à suivre ce que la plupart considèrent comme un appel au sacerdoce extrêmement improbable.

Un bon film pourrait être fait sur sa conversion et son cheminement vers le sacerdoce catholique, qui impliquait la femme qui a tant fait pour l’amener à la foi. En effet, ce tiers du film brille par des conversations remarquables entre Stu et d’autres, en particulier un curé à qui Stu va se confesser et une direction spirituelle plutôt inhabituelle. Une grande partie du dialogue est remarquablement authentique ici, bien que parfois des personnages représentant l’Église (un catéchiste instruisant Stu et le recteur du séminaire joué par Malcolm McDowell) parlent de manière un peu trop stéréotypée.

La scène la plus remarquable se déroule peut-être dans un bar où Stuart rencontre un homme mystérieux aux longs cheveux noirs qui le met au défi de trouver “une chose” pour laquelle être reconnaissant, malgré le fait que la vie jette un “plein de raisons d’être en colère”. ” Lorsque Stu avertit le personnage mystérieux que son langage le fera battre, le personnage répond que cela s’est déjà produit. Une recherche ultérieure de l’homme ne révèle rien. Est-il un ange ? Jésus? Ce n’est pas tout à fait clair, mais Stu sait que cela signifie quelque chose.

Le film comprime cette deuxième partie de la véritable histoire de Stu, qui impliquait en fait un succès un peu plus professionnel, mais pas beaucoup Silver Screen, que décrit, et dont la relation avec la jeune femme était plus compliquée. Sa foi vivante n’a été ravivée que pendant que les deux cohabitaient. Et son parcours du baptême au séminaire a en fait duré sept ans et comprenait du temps d’enseignement dans une école catholique et même une tentative de vivre comme l’un des frères franciscains du renouveau à New York avant d’entrer au séminaire. Intermédiaire, la compression capte le drame du jeune homme profane découvrant une relation vivante avec Jésus, dont le don du salut est à la fois gratuit et exige de lui toute sa vie.

Le public moderne pourrait être suffisamment choqué par l’abandon d’une vie sexuelle – ou même d’une femme en particulier. Mais ce qui n’est accessible qu’à la foi mais rendu tout à fait plausible, c’est ce qui s’est passé après que le Christ ressuscité ait appelé Stu à le suivre. Pendant ses études au séminaire, on lui a diagnostiqué une maladie dégénérative, semblable à celle de Lou Gehrig, qui n’avait pas de remède. Abandonnez tout, puis ayez une lente crucifixion. Le développement rappelle la prière de St. Thérèse d’Avila : “Si c’est ainsi que vous traitez vos amis, ce n’est pas étonnant que vous en ayez si peu !”

Wahlberg, qui a gagné des semaines en filmant les supplications de Stu, habite parfaitement la trentaine de déclins physiques faibles, avec la vie intense et en colère de Stu contre le Dieu qu’il pense l’avoir appelé le veut réellement. Son portrait de la prise de conscience de la façon dont la miséricorde effroyablement étrange de Dieu fonctionne est montré comme un processus lent qui donne encore plus de puissance au discours du converti plutôt improbable sur le Christ. Si tous les dialogues ne sont pas entièrement compréhensibles en raison de sa vision traînante de Stu, toutes ses scènes de témoignage et de prédication sont puissamment écrites et prononcées de manière audible. Une scène du séminariste Stu s’adressant aux prisonniers, qui ont besoin de savoir que même si Dieu peut être « déçu » d’eux, il « ne les abandonnera jamais », est particulièrement puissante.

Il est clair que Stu, qui a fini par être ordonné et servi pendant six ans jusqu’à sa mort, a eu un effet démesuré sur les autres, notamment ses parents, joués par Gibson et Jacki Weaver, qui ont été réunis grâce à leur fils et finalement amenés à Foi. La représentation de Bill Long par Gibson en tant qu’homme qui réapprend à la fois à devenir père et à demander l’aide de son père adulte, mais en fait impuissant, son fils me rappelle à quel point il est un acteur formidable et naturel. Weaver a un timing comique impeccable et la sensation d’une mère qui est à la fois en colère contre ses pertes mais assez douce pour aimer et assez forte pour le faire avec acharnement.

Père Stu peut-être pas pour tout le monde. Certes, le langage sera difficile à digérer pour certains. Mais pour ceux qui regardent, c’est une histoire aussi folle et glorieuse que l’histoire de Pâques elle-même. La mort, le désespoir et l’errance ne sont pas les derniers mots. Même au milieu d’un monde profane et violent, même au milieu de la maladie jusqu’à la mort, le dernier mot est celui du Christ qui sait sortir d’une tombe et qui peut entraîner avec lui les personnages les plus improbables. Ceux qui ont lutté contre l’épouvantable étrangeté de Dieu et ceux qui luttent encore pourront probablement voir la miséricorde dans ce film dans lequel la souffrance est dépeinte comme un mal que Dieu transforme en l’un des plus grands dons – une opportunité d’intimité avec lui , le pouvoir de communiquer son amour, et enfin la joie.

Wahlberg, dont la propre vie a eu à la fois des démêlés avec la loi et de longues périodes d’errance avant de revenir à la foi, s’est clairement identifié à l’histoire du père Stu et a été inspiré pour faire une aventure de foi en la racontant. Il l’a soutenu financièrement avant que Sony ne le récupère. Maintenant, il a indiqué qu’il voulait faire plus de films dans cette veine: “J’ai l’impression que cela commence un nouveau chapitre pour moi dans la mesure où, maintenant, faire des choses comme ça – une vraie substance – peut aider les gens”, a-t-il déclaré. Divertissement ce soir. “Je veux vraiment me concentrer sur la fabrication de plus.”

Peut-être que d’autres le feront aussi. Wahlberg espère que “ce film ouvrira une porte non seulement à moi-même mais à beaucoup d’autres personnes à Hollywood pour créer un contenu plus significatif”. Quelque chose de bon peut-il sortir des ténèbres d’Hollywood ? Comme le père Stu aurait pu lui-même répondre à partir des Écritures : « Avec Dieu, tout est possible. Père Stu brille lui-même une lumière pour que les autres voient cette vérité.

David P. Deavel est rédacteur en chef de Logos : un journal de la pensée et de la culture catholiques, codirecteur du Terrence J. Murphy Institute for Catholic Thought, Law, and Public Policy, et professeur invité à l’Université de St. Thomas (MN). Il est le co-animateur du Podcast des choses profondes.


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