Le premier festival du film de Pioneertown célèbre l’héritage des westerns – The Hollywood Reporter

Les films occidentaux transportent leur public dans un autre temps et un autre lieu – des ranchs poussiéreux, des déserts ouverts, la mystique des petites villes. Mais il est rare que les fans aient l’opportunité de s’immerger littéralement dans ces paysages cinématographiques… jusqu’à maintenant. Le Festival international du film de Pioneertown, qui tient sa première itération ce week-end du Memorial Day, vise à faire exactement cela. Compte tenu de l’histoire de son homonyme, il est surprenant que l’événement n’ait pas commencé plus tôt.

Pioneertown a été construit dans les années 1940 juste à l’extérieur de Joshua Tree par le célèbre acteur et musicien occidental Roy Rogers, parmi d’autres élites hollywoodiennes à l’esprit entrepreneurial. L’intention était de recréer l’apparence d’une ville occidentale authentique remplie de scènes sonores, pour que les cinéastes vivent et respirent les films qu’ils réalisaient (les titres notables filmés dans la région incluent des westerns comme Dites-leur que Willie Boy était là, avec Robert Redford, et des émissions comme Annie Oakley et Le spectacle Gene Autry). “Ils ont fait des centaines et des centaines de westerns ici – télévision et films”, explique le fondateur du festival, le cinéaste Julian T. Pinder, qui est tombé sur le paradis des cinéphiles bien avant sa résurgence au XXIe siècle en tant que destination d’escapade pour les piliers de l’industrie de Los Angeles. avec des revenus dépensés.

Pinder est un réalisateur, scénariste et producteur avec des décennies de crédits à son actif (plus récemment connu pour avoir créé et réalisé Netflix’s Chasseurs de feu, exécutif produit par Leonardo DiCaprio). Pinder était en voyage sur la route et avait remarqué le nom inhabituel du repaire en regardant les directions. “J’ai fini par conduire là-bas juste en me basant sur un petit mot sur la carte. La seconde où je l’ai vu, je suis tombé amoureux, puis j’ai fini par déménager dans un ranch en haut de la montagne avec [my] chevaux », explique-t-il. “Il a cette histoire culturelle vraiment incroyable. J’ai pensé qu’il fallait le fêter. Et les gens devraient se rappeler quel est son héritage et ce qu’il a fait pour le genre cinématographique occidental. Alors [the idea for the festival] est sorti de ça.

Dave Miller vit à Pioneertown depuis 2006 et est le fondateur de l’organisation communautaire et du groupe de direction Friends of Pioneertown. Parce que la localité est si petite, la ville n’a pas de vrai maire, mais Miller a été affectueusement baptisé le maire officieux de Pioneertown par ses pairs. « Je le nie complètement, mais cela semble avoir été la réputation dont j’ai été doté », rit-il. Il rêve d’un festival célébrant l’héritage de ce canton unique depuis des années – “Nous avons toujours été à 100% solidaires – que voulez-vous (Pinder) que nous fassions et comment pouvons-nous vous aider?” Lorsque COVID a retardé le festival, Miller et ses amis ont aidé à entretenir le cinéma drive-in qui avait été construit pour accueillir certaines des projections du festival. Miller explique que « ce que nous avons fait, c’est nous assurer que les installations de la ville pourront accueillir [the festival]que le comté ne va pas le fermer.

Conceptualiser et organiser un tout nouveau festival du film n’est pas une mince tâche, et loin de tout ce que Pinder avait fait auparavant. Il a commencé à incuber l’idée il y a plus de dix ans, et après des années de planification et de collaboration avec d’autres collaborateurs partageant les mêmes idées, son rêve devient enfin réalité. Au début, il n’était pas sûr que sa vision d’un festival exclusivement axé sur l’occident soit réalisable : “Nous ne savions pas s’il y avait suffisamment de westerns contemporains pour en faire non seulement une sorte de festival de classiques hokey”, explique-t-il. . «Nous avons vraiment plongé en profondeur pendant un certain temps, pendant un certain nombre d’années, en consultant d’autres festivals de cinéma, des cinéastes, des studios, des sociétés de distribution, des amis, pour vraiment déterminer si nous pouvions réellement faire un festival axé sur l’Occident. . Et il s’avère qu’à la fin, nous avons vraiment senti que nous le pouvions.

Il a engagé Todd Luoto, anciennement des programmes de courts métrages de Sundance ainsi que des festivals de films de Newport Beach et Silver Lake, en tant que responsable de la programmation. Les premières conversations entre Pinder et Luoto ont examiné ce que “Western” signifiait pour eux en tant que genre de film. “Tremblements est une sorte de western, et Guerres des étoiles est une sorte de western – ces films qui ont un récit qui suit l’archétype occidental, même s’ils ne sont pas des gens des années 1800 sur un cheval et une calèche dans une petite ville de l’Ouest. Nous l’avons donc abordé comme ça, mais nous voulions quand même le garder un peu traditionnel », réfléchit Pinder. “Nous sommes tous les deux fans du genre”, propose Luoto, ajoutant “Je pense que Julian ressemble un peu plus à un vrai cow-boy.”

Luoto souligne que dans le processus de sélection, le festival s’est engagé à la fois à reconnaître et à travailler contre les tropes souvent problématiques du genre. “Nous voulions tous les deux vraiment faire un festival moderne qui attaque ces problèmes de front, en ce qui concerne certains des éléments les plus problématiques qui font malheureusement partie du western”, explique Luoto. “Et pas vraiment fuir ceux-là, mais voir si nous pouvons créer une expérience qui s’adresse à ceux-ci et essaie à son tour de créer un nouveau type de langage occidental.” Cela signifiait chercher à mettre en valeur les voix autochtones dans la mesure du possible – le film de la soirée d’ouverture, La dernière chasse à l’homme, est “d’un cinéaste et d’une perspective indigènes”, dit Luoto. Il est produit par Jason Momoa et réalisé par Christian Camargo, et raconte la tragique histoire vraie de la dernière grande chasse à l’homme organisée du vieil ouest, basée sur l’histoire orale de la tribu Chemehuevi.

Image chargée paresseusement

Jason Momoa dans La dernière chasse à l’homme
Avec l’aimable autorisation de La dernière chasse à l’homme

Parmi les autres temps forts de la programmation, citons le réalisateur ukrainien Roman Perfileev Les Serviteurs Inglorieux, décrit par Pinder comme “tarantino-esque”. Déplacés par la guerre, Perfilyev et sa famille ont fui aux États-Unis – ils sont transportés par avion à Pioneertown pour voir le film sur grand écran. De plus, « Adam Piron, qui est le nouveau directeur du programme autochtone à l’Institut Sundance, présente [Jim Jarmusch’s] film Homme mortqui est l’un de ses préférés, et va également en parler », ajoute Luoto.

Le film de clôture est une projection du documentaire Western d’Alexandre O. Philippe La prise,”tout sur Monument Valley [the stretch of desert near the Arizona-Utah border owned by the Navajo tribe and often used for filming Westerns] et en regardant les westerns, le folklore, la mythologie et certains des avantages et des inconvénients avec certaines des représentations qui ont existé là-bas et ce que cela a fait aux Navajo, ceux qui y vivent et les perceptions des gens de ce qu’est un western.” L’équipe de programmation a veillé à ce que chaque sélection soit représentée par des cinéastes. “Littéralement, dans tous les films que nous avons joués, même les classiques, il y a quelqu’un qui en a fait partie ou qui en fait partie”, s’exclame Pinder. “Même notre hommage à Monte Hellman, qui est malheureusement décédé l’année dernière : nous projetons ses Acid Westerns qu’il a fait avec Jack Nicholson dans les années 60. [. And Monte’s daughter and Jack’s daughter will be presenting that program.” There’s also a 30th anniversary screening of An American Tail: Fievel Goes West, with director Phil Nibbelink attending.

Ultimately, the Pioneertown organizing team are most excited to pay tribute to the town and genre’s history while paving the way forward in terms of how a Western is defined. “One of the principal reasons we started The Friends of Pioneertown was the Western heritage of the town was being buried and lost. Our principle purpose is to keep that heritage alive,” says Miller, who’s thrilled that the festival will celebrate historic Western films hidden in the dust for too long. In future iterations of the event, “I’d like us to continue to push the idea of what a Western can be, and be experimental and innovative in our approach to that,” Luoto says. Another goal for the festival: “Increasing representation,” Luoto continues. “It’s nice that we’re having indigenous voices that are part of this, it’s great that we have some women filmmakers as well, but I’m hopeful that that will continue to change and evolve, [and that] le genre sera vu comme plus ouvert et partagé par tout le monde.

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