L’équipe de tournage tourne “Downtown Owl” de Chuck Klosterman

Plus tôt ce mois-ci, une équipe a commencé à tourner une adaptation cinématographique du roman “Downtown Owl” de Chuck Klosterman en 2008 dans et autour des villes jumelles.

Comme c’est souvent le cas avec de telles productions, les détails sont difficiles à obtenir, en grande partie parce que les équipes doivent se concentrer sur leur travail plutôt que de traiter avec des membres curieux du grand public. Mais dans ce cas, j’ai un in et c’est Chuck lui-même.

Ross Raihala

Je le connais depuis que nous avons travaillé ensemble à nos premiers emplois dans les journaux en 1994. Il a quitté les journaux pour un emploi au magazine Spin et, depuis ses débuts en 2001 “Fargo Rock City”, Chuck a publié une douzaine de livres à succès, dont non-fiction, recueils d’essais et trois œuvres de fiction.

Mercredi, un utilisateur de Twitter a repéré une équipe de tournage à St. Le bar Spot de Paul, alors j’ai pensé que j’appellerais Chuck pour voir ce qui se passe. Et il semble aussi surpris que quiconque que le film soit en train de se faire.

“Je suis assez étonné du niveau d’engagement (des réalisateurs)”, a-t-il déclaré. “C’est flatteur, c’est sûr.”

Il s’avère que l’intérêt pour “Downtown Owl” était là avant même que le livre ne soit publié. C’était le premier roman de Chuck et il l’a mis dans les années 80 dans la ville fictive de Owl, dans le Dakota du Nord, qu’il est basé sur sa propre ville natale de Wyndmere, dans le Dakota du Nord. Pour le livre audio, son éditeur a embauché trois acteurs pour interpréter les personnages principaux, dont Lily Rabe, qui est surtout connue pour son travail dans la série d’anthologies FX “American Horror Story”.

Rabe a été tellement séduite par le livre qu’elle l’a choisi pour un film potentiel. La façon dont les options fonctionnent est qu’un producteur paie une redevance fixe pour les droits exclusifs – dans le cas de Chuck, pour une période de 18 mois – pour adapter un livre dans un film ou un autre projet. Si rien ne se concrétise après 18 mois, les producteurs peuvent à nouveau l’option ou laisser l’accord expirer.

Hollywood s’intéresse depuis longtemps au travail de Chuck. Par exemple, Craig Finn de Hold Steady et un écrivain de l’émission de David Letterman ont choisi le premier effort de Chuck, “Fargo Rock City” en 2001. Chuck a déclaré que son livre de 2005 “Killing Yourself to Live” avait été choisi quatre ou cinq fois. Le fait est que la grande majorité des options expirent et que les projets ne se concrétisent jamais.

Au moment de “Downtown Owl”, a déclaré Chuck, “je m’étais habitué à l’idée que lorsque quelqu’un choisit votre livre, rien ne se passe. Je sais que ça semble bizarre, mais je n’y ai pas prêté beaucoup d’attention.

En effet, Rabe a laissé l’accord expirer et Chuck a continué sa vie. (Il vit maintenant à Portland, Oregon, avec sa femme, Melissa Maerz, qu’il a rencontrée lorsqu’elle était rédactrice musicale de feu City Pages, et leurs deux enfants.)

En 2012, Chuck a reçu un appel de la star de “Parks and Recreation” Adam Scott, qui créait une société de production et a choisi l’option pour “Downtown Owl”. En octobre, Scott a annoncé la nouvelle de sa nouvelle société et son intention de transformer le livre en film.

“Je n’ai plus jamais entendu parler de lui”, a déclaré Chuck.

Peu de temps après, Rabe a repris l’option et a entamé une conversation de près de dix ans avec Chuck sur le futur film. À un moment donné, un autre vétérinaire des «Parcs et loisirs», Aubrey Plaza, devait jouer. À un autre moment, il a été question de tourner au Nouveau-Mexique. À un autre moment encore, Rabe a parlé de demander à Richard Linklater de diriger et à Matthew McConaughey de jouer.

Pendant tout ce temps, d’autres projets semblaient beaucoup plus susceptibles de se produire, mais ne l’ont jamais fait. Chuck a déclaré qu’un appel en 2018 du partenaire de Rabe, Hamish Linklater (aucun lien avec Richard) avait attiré son attention. Linklater allait s’envoler pour le Dakota du Nord et visiter Wyndmere dans le cadre d’une sorte de mission d’enquête pour se faire une idée de la vie rurale des petites villes.

Portrait de Chuck Klosterman
Auteur Chuck Klosterman. (Avec l’aimable autorisation de Jason Booher)

“J’ai été choqué”, a déclaré Chuck. « Il est allé à mon lycée, a rencontré mon cousin et un entraîneur. Il a dit qu’il n’aurait pas pu recevoir un accueil plus chaleureux. Une partie de moi était, genre, peut-être que ça sortira vraiment ? Rien n’a jamais été aussi proche auparavant.

Mais les projets de tournage en 2019 sont allés et venus et la pandémie a stoppé brutalement l’ensemble de l’industrie. Chuck a ensuite appris qu’ils prévoyaient de tourner dans le Minnesota et, des mois plus tard, c’est réellement arrivé. Rabe co-réalise le film avec Linklater et joue également aux côtés de Vanessa Hudgens, Finn Wittrock et Jack Dylan Grazer. Chuck reste en contact avec le couple, mais ne s’implique délibérément pas trop dans les détails.

“Je n’avais aucune idée qu’Ed Harris allait être là-dedans jusqu’à ce que je le voie sur Twitter”, a déclaré Chuck en riant.

En tant que tel, Chuck n’a partagé que peu de détails sur le tournage. Il n’était même pas tout à fait certain que l’équipe de Spot Bar était du film, bien qu’il suppose que c’est le cas.

“Vous devez laisser les gens créatifs être créatifs”, a-t-il déclaré. « Il y a beaucoup de choses à ce sujet que je ne comprends pas entièrement. Je suppose qu’ils sont toujours en train de repérer des lieux et de trouver des acteurs locaux. Pour moi, il ne semble pas que ces choses se produiraient encore. Ils étaient, comme, ‘Oh bien, nous n’avons pas encore de casting pour les lycéens. Nous avons entendu dire que le bassin d’acteurs de Minneapolis était exceptionnellement profond. ”

Le livre se déroule à l’automne, mais ils tournent au printemps. Étant donné que l’histoire se termine par un énorme blizzard, Chuck n’a aucune idée de comment ils vont s’en sortir.

“Encore une fois, je ne sais pas comment cela fonctionne, mais ils ne semblent pas s’en inquiéter.”

Bien que cela ne soit pas une surprise, Chuck ne connaît pas non plus les détails de l’avenir du film, s’il sera diffusé dans les salles ou ira directement à un service de streaming. Mais il a hâte de voir le résultat final.

“Ce qui est intéressant dans l’écriture d’un roman, c’est que vous devez imaginer toute la réalité à l’intérieur de votre esprit”, a-t-il déclaré. “Ce sera encore plus intéressant de voir si ce film reproduit réellement la réalité que j’imaginais autrefois.”

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