Les Animaux Fantastiques : Scandales intérieurs, controverses qui tourmentent la série

Un jour avant la première mondiale fastueuse de “Fantastic Beasts: The Secrets of Dumbledore”, Ezra Miller, qui joue un rôle clé dans la prochaine suite dérivée de “Harry Potter”, a été arrêtée pour conduite désordonnée et harcèlement.

Dans une autre chronologie, Miller, connu pour ses tenues de tapis rouges saisissantes et ses interviews loufoques, aurait été au centre de la promotion de “Les secrets de Dumbledore”, qui ouvre dans les salles nord-américaines le 15 avril. Au lieu de cela, cet incident et d’autres sourcils les événements ont forcé Warner Bros. pour minimiser l’implication de Miller dans la franchise cinématographique. Pour compliquer les choses, Miller fait également la une de l’adaptation de DC Comics “The Flash” de l’année prochaine pour Warners.

C’est la dernière d’une longue liste de controverses qui affligent les “Animaux Fantastiques”. La série fantastique était destinée à arracher de nouvelles richesses au monde sorcier tentaculaire de l’auteur JK Rowling après que “Harry Potter et les reliques de la mort – Partie 2” de 2011 ait couronné une décennie de blockbusters définissant la génération qui ont transformé Daniel Radcliffe, Rupert Grint et Emma Watson en famille des noms. Mais à cause d’une combinaison de malchance, de choix de casting qui ont mal tourné, de manques de créativité et de retours au box-office décroissants, l’histoire de la préquelle – qui se déroule des décennies avant les aventures de Harry, Ron et Hermione – est devenue un casse-tête pour Warner Bros. Plutôt que d’étendre la pertinence de la franchise au-delà de Potter et de ses copains, “Fantastic Beasts” n’a pas réussi à justifier son existence sans le garçon sorcier préféré de tous.

“C’est leur franchise ‘Star Wars'”. Vous vous attendez à plus », déclare Jeff Bock, analyste des relations avec les exposants, en référence à la première franchise de Disney se déroulant dans une galaxie très, très lointaine. “C’est censé être un joyau de la couronne, et il ne se comporte pas comme tel.”

Warner Bros. a refusé de commenter.

Pour Warner Bros., “Harry Potter” est l’une des deux franchises phares (DC Comics est l’autre) destinée à soutenir la stratégie cinématographique du studio à une époque où les services de streaming se sont imposés comme des rivaux majeurs des acteurs traditionnels. Mais que se passe-t-il lorsque votre marque Tiffany commence à rouiller ?

L’arrestation de Miller, qui a eu lieu près de deux ans après la diffusion d’images montrant qu’il étranglait une femme devant un bar en Islande, s’ajoute aux troubles qui se sont accumulés depuis que le troisième “Fantastic Beasts” a été éclairé. Compte tenu de la réception terne de la suite de 2018 “Les crimes de Grindelwald”, Warner Bros. Initialement reporté le tournage en 2019 pour rééquiper le troisième film plutôt que de produire des suivis sur une chaîne de montage. COVID-19 a ajouté plus de retards. À cette époque, Johnny Depp, qui incarnait le sorcier noir Gellert Grindelwald dans les deux premiers épisodes, a été contraint de quitter le cinéma après avoir perdu une affaire de diffamation contre le tabloïd britannique The Sun, qui a publié un article qualifiant l’acteur de “femme battante”. ” (Il a été remplacé par l’acteur danois Mads Mikkelsen.)

Au cours de la même période, la créatrice de “Harry Potter”, JK Rowling, est passée d’auteur bien-aimé à une figure profondément polarisante en raison de ses opinions controversées sur le sexe et l’identité de genre. Et la semaine dernière, la présidente de WarnerMedia, Ann Sarnoff, qui était chargée de superviser l’univers plus large de Harry Potter, a été chassée de l’entreprise avant sa fusion avec Discovery. (Kevin Tsujihara était initialement à la tête de tout Potter avant d’être évincé de la présidence en 2019.) Toby Emmerich, Warner Bros. Le président de Pictures Group et Courtenay Valenti, président de la production et du développement, gèrent la franchise cinématographique, de sorte que la propriété envoûtante n’est pas entièrement dans les limbes.

Au cas où ces enchevêtrements ne seraient pas assez éprouvants, le public ne semble pas vraiment aimer la série. Après de fréquentes plaintes de cinéphiles concernant des intrigues enchevêtrées, une surabondance de personnages et un lien pas assez significatif avec les livres profondément admirés, Warner Bros. a pris des mesures minutieuses pour réorganiser l’histoire et retrouver le charme de la saga originale. Cela signifiait embaucher le scénariste Steve Kloves, qui a écrit sept films “Harry Potter”, pour co-écrire “Fantastic Beasts 3” avec Rowling. Cela impliquait également de reléguer des personnages autrefois importants, comme Tina Goldstein de Katherine Waterson, en marge en faveur de l’élévation du temps d’écran de Dumbledore de Jude Law et de Mikkelsen Grindelwald. Mais cela n’a pas entièrement aidé. Variété Le critique de cinéma en chef Peter Debruge a qualifié la dernière entrée de “suite considérablement améliorée”, mais pour la plupart, “Les secrets de Dumbledore” n’a pas été particulièrement bien accueilli.

“Il y a eu des franchises qui ont rencontré des problèmes, mais pas comme ça”, a déclaré Stephen Galloway, doyen de l’école de cinéma de l’université Chapman. “C’est une confluence d’événements qui n’augure rien de bon.”

Au box-office, “Les animaux fantastiques et où les trouver” a connu un succès commercial, rapportant plus de 800 millions de dollars dans le monde. Mais la suite, “Les crimes de Grindelwald”, a été entachée de critiques négatives et a calé avec 650 millions de dollars dans le monde, soit une baisse de près de 20% par rapport au premier film. C’est le film Potter le moins rentable à ce jour. Le prochain “Secrets de Dumbledore” fait face à un paysage cinématographique particulièrement chargé. Depuis que COVID-19 a bouleversé l’activité théâtrale, seuls cinq films hollywoodiens ont généré au moins 500 millions de dollars au box-office mondial. Cela signifie que bien-aimé ou non, “Fantastic Beasts 3” aura du mal à se rapprocher de ses prédécesseurs en termes de retours au box-office.

A l’international, là où la série est particulièrement populaire, le troisième “Les Animaux Fantastiques” fait face à d’autres défis. Dumbledore est ouvertement gay dans le dernier film, ce qui pourrait endommager le box-office à certains endroits. La Chine, l’Arabie saoudite et les Émirats arabes unis ont des mandats de censure stricts concernant la sexualité, les jurons et d’autres aspects qui ne sont pas conformes aux opinions culturelles de ces pays. “Les Secrets de Dumbledore” ne jouera pas en Russie, un autre pays connu pour supprimer les scènes de films impliquant l’homosexualité, en raison de son invasion de l’Ukraine.

Ces inconvénients pourraient être une source de préoccupation, car les deux premiers épisodes de “Les Animaux Fantastiques” ont réalisé près de 75 % des revenus des ventes à l’étranger. Et les mâts de tente ne sont pas devenus moins chers à produire alors même que le box-office mondial des films hollywoodiens s’est contracté. Après avoir déboursé 200 millions de dollars pour chacun des deux premiers films, Warner Bros. a fait un effort concerté pour maîtriser le budget de “Secrets of Dumbledore”, en s’efforçant de maintenir le prix dans la fourchette élevée de 100 millions de dollars. Mais les coûteux protocoles COVID-19 ont fini par effacer ces efforts. Le troisième film porte toujours un budget de 200 millions de dollars, sans compter les coûts de marketing coûteux.

La baisse des ventes de billets au box-office suggère que “Les Animaux Fantastiques” n’a pas charmé les fans ni converti les jeunes enfants en aspirants sorciers et sorciers. Cela a des effets réverbérants sur le monde sorcier plus vaste, qui est devenu bien plus qu’une franchise cinématographique. Il y a des parcs à thème à Universal Studios à Orlando, Hollywood et au Japon, ainsi que des événements en direct, des arrêts de tournées de studios, une pièce de théâtre réussie à Broadway dans “Harry Potter et l’enfant maudit” et des produits de consommation sans fin qui pourraient remplir les coffres de Gringotts… et puis certains. Pensez à des centaines de millions de profits.

“Les revenus des longs métrages ne sont que la pointe de l’iceberg ici”, déclare Galloway. “C’est assez crucial pour que leur entreprise progresse.”

Image chargée paresseusement

Warner Bros. a clairement misé gros sur Rowling, lui permettant d’étirer le matériel source fragile de “Fantastic Beasts” en cinq films. Mais les commentaires répétés de Rowling contre les femmes transgenres ont mis le studio dans une situation précaire : Condamner la doyenne littéraire et mettre en péril une relation à un milliard de dollars ; la défendre et risquer de s’aliéner les fans qui étaient déjà sur la clôture. En interne chez Warners, il y a un sentiment croissant que la série préquelle ne vaut plus le temps et le trésor étant donné l’embarras de devoir remplacer Depp, les mines terrestres de Rowling et Miller, et les coûts élevés associés à tout ce qui concerne Poudlard.

Rowling est active sur Twitter mais évite surtout la presse ces jours-ci car elle pense que ses commentaires ont été à plusieurs reprises sortis de leur contexte par les médias, selon des personnes bien informées. Après avoir assisté à l’émission spéciale du 20e anniversaire “Harry Potter” de HBO Max, Rowling a fait une apparition rare à la première londonienne de “Fantastic Beasts 3”. Cependant, elle s’est arrêtée de parler et n’a pas pris de photos sur le tapis rouge avec le casting. Ces actions, ainsi que son quasi-silence sur les réseaux sociaux concernant la sortie de “Les secrets de Dumbledore”, contrastent fortement avec son implication dans la promotion des deux premiers films “Fantastic Beasts”.

En tant que Law, Eddie Redmayne, qui joue le magizoologiste Newt Scamander, et les autres visages de la franchise préquelle, ils sont devenus timides pour la presse par crainte de se faire prendre dans le collimateur. Les journalistes poseront inévitablement des questions sur les croyances controversées de Rowling, et bien que les stars puissent être en désaccord, elles ne veulent pas offenser Rowling, a déclaré une source. Contractuellement, les acteurs doivent s’engager dans des “efforts publicitaires de bonne foi”, mais le studio ne peut pas faire grand-chose pour leur forcer la main. Une grande partie de la publicité du film s’est limitée à un événement pour les fans d’Imax à New York et à une conférence de presse internationale de trois jours à Londres, au cours de laquelle les journalistes disposent d’environ cinq à dix minutes pour parler aux acteurs – à peine assez de temps pour se poser des questions approfondies. . Et, soyons honnêtes, les junkets ne sont pas vraiment connus pour produire de nombreux moments de Mike Wallace.

Quant à la suite ? Il y a des spéculations quant à savoir si “Fantastic Beasts” complétera ou non ses ambitions en tant que franchise de cinq films. Pour le moment, il n’y a pas de scénario pour un quatrième opus, ont confirmé des sources. Les dirigeants de Warner Bros. attendent de voir comment “Les Secrets de Dumbledore” est reçu avant de donner le feu vert aux films quatre et cinq.

Les analystes pensent que Warner Bros. pourrait sauver la face en revenant à des favoris fiables à l’école de sorcellerie et de sorcellerie de Poudlard. D’une part, le réalisateur de “Harry Potter à l’école des sorciers”, Chris Columbus, a exprimé son intérêt pour l’adaptation du spectacle “Cursed Child” – qui reprend directement après l’épilogue dans “Deathly Hallows” et se concentre sur Harry, Ron, Hermione et leur progéniture. – pour le grand écran. (Bien que Warner Bros. soit un investisseur dans la pièce gagnante de Tony, Rowling détient les droits sur “Cursed Child”.) Potter et sa société pourraient également trouver une nouvelle vie sur le streaming ; bien que rien d’officiel ne soit en préparation, il y a des premières conversations sur une série télévisée liée à “Harry Potter” pour HBO Max. Un conseil d’ami ? Le manuel de Bathilda Bagshot “Une histoire de la magie” n’est peut-être pas le texte Potter le plus commercialement viable vers lequel se tourner ensuite.

“La seule façon de remettre ‘Harry Potter’ sur la carte est de revenir aux personnages originaux”, déclare Bock de Exhibitor Relation. “C’est là que se trouve l’argent au box-office.”

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