Les efforts d’interdiction de livres incitent les lecteurs à former des clubs de lecture interdits

Une lectrice passionnée, l’élève de 8e année de Kutztown, en Pennsylvanie, a déclaré qu’elle avait lu plusieurs des livres en question. Parmi les titres qui avaient été attaqués ces dernières années figuraient “The Hate U Give”, un roman sur une jeune fille noire aux prises avec le racisme et la brutalité policière, et “All American Boys”, un roman sur deux adolescents – un Noir et un blanc – qui font face à des problèmes similaires.

Ces livres avaient ouvert les yeux pour Diffenbaugh, l’exposant à des réalités qu’elle n’aurait peut-être pas rencontrées autrement. Le fait que certains parents et politiciens essayaient de limiter la compréhension des autres jeunes sur des questions telles que le racisme la préoccupait.

“La raison pour laquelle ces livres sont interdits est la raison pour laquelle ils devraient probablement être lus”, a déclaré la jeune fille de 14 ans qu’elle pensait à l’époque.

La récente vague de défis de lecture a inspiré Diffenbaugh à s’associer à la librairie locale Firefly et à créer le club de lecture interdit. Depuis janvier, elle et d’autres jeunes de sa région se réunissent toutes les deux semaines pour discuter des titres classiques et contemporains qui ont été contestés.

La communauté est l’un des nombreux clubs de lecture interdits qui se sont formés en réponse à une poussée croissante du droit de contrôler les titres auxquels les jeunes ont accès. Et cela pointe vers un effet ironique : plus certains livres sont pointés du doigt, plus les gens veulent les lire.

Un club espère que les lecteurs se retrouveront dans des livres interdits

L’interdiction de livres – ou du moins, les tentatives d’interdiction de livres – semble connaître une recrudescence.

L’American Library Association a enregistré 729 contestations de matériel et de services de bibliothèques, d’écoles et d’universités en 2021, le plus depuis que l’organisation a commencé à suivre ces tentatives en 2000. Bien que cela puisse sembler faible compte tenu des quelque 99 000 écoles publiques de la maternelle à la 12e année aux États-Unis, l’ALA dit qu’il s’agit probablement d’un sous-dénombrement extrême.
Ces derniers mois, des responsables locaux et étatiques conservateurs ont visé à la fois des titres spécifiques et de grandes catégories de livres traitant de la race, du sexe ou de la sexualité. Et bien que les tentatives de retirer ces livres des étagères des bibliothèques ou des salles de classe n’aient pas toutes été couronnées de succès, les efforts eux-mêmes ont suscité l’intérêt des lecteurs à travers le pays pour les livres interdits.
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Ce fut l’impulsion du Banned Books Book Club, un projet de la société Reclamation Ventures, qui gère également la newsletter Anti-Racism Daily. Nicole Cardoza, fondatrice et PDG de la société, a déclaré que les lecteurs de la newsletter avaient demandé des ressources sur la manière dont ils pourraient interagir avec les livres ciblés pour suppression.

“Ce refus conservateur suscite en fait beaucoup d’intérêt pour des livres auxquels l’étudiant moyen ne serait peut-être pas exposé autrement”, a-t-elle déclaré. “[We want to] aider à connecter plus de gens aux histoires qui comptent le plus – qui reflètent des expériences marginalisées qu’ils n’entendraient peut-être pas autrement.”

De nombreux livres qui ont récemment été contestés sont centrés sur des personnages noirs ou LGBTQ, et Cardoza a déclaré qu’elle espérait que les membres du Banned Books Book Club pourraient trouver des parties d’eux-mêmes reflétées dans les livres choisis. Le club, qui a été lancé début avril et prévoit de se réunir pratiquement une fois par mois, lit “The Hate U Give” comme premier choix.

“Le livre existe depuis un certain temps et il reflète une expérience d’adolescent et une relation avec la brutalité policière, qui a été une conversation si forte ces deux dernières années”, a déclaré Cardoza. “Nous avons pensé que c’était un très bon moyen de centrer l’intention autour du club de lecture.”

Au-delà de cela, l’équipe a une liste d’une vingtaine de livres qu’elle espère couvrir au cours des deux prochaines années, dont “Gender Queer” de Maia Kobabe et “Cinderella is Dead” de Kalynn Bayron pour leurs explorations queer et non binaires. expériences. Ils veulent que ces livres soient accessibles à tous, c’est pourquoi le projet comprend également une bibliothèque de livres interdits grâce à laquelle les lecteurs peuvent accéder à des guides de discussion et demander des exemplaires gratuits des titres.

D’autres clubs ont parlé de censure

Pour certains clubs de lecture interdits, les récentes tentatives d’interdiction de livres ont été un tremplin pour des discussions plus larges sur la censure.

Le Banned Book Club de Firefly Bookstore a lu “Animal Farm” de George Orwell comme son premier choix. Bien que la nouvelle satirique, qui fait une critique pointue du totalitarisme, ne soit pas l’un des livres actuellement contestés aux États-Unis, elle a été interdite en Union soviétique jusqu’à sa chute et a été rejetée pour publication au Royaume-Uni pendant son alliance en temps de guerre avec l’URSS. Et il a fait face à des défis en Floride dans les années 80 pour être un “pro-communiste”. Cette histoire a donné lieu à des conversations stimulantes.
Joslyn Diffenbaugh, une élève de 8e année de Kutztown, en Pennsylvanie, a lancé un club de lecture interdit après avoir lu des articles sur l'interdiction des efforts dans tout le pays.

“Il a beaucoup appris parce qu’il faisait référence à différentes formes de gouvernement sur lesquelles certains adultes n’aimaient peut-être pas que leurs enfants lisent, même s’il était dirigé par des porcs”, a déclaré Diffenbaugh. “Je pensais vraiment que cela n’aurait pas dû être interdit pour ces raisons, ou pas du tout.”

Les adolescents du Common Ground Teen Center à Washington, en Pennsylvanie, ont formé un club de lecture interdit peu de temps après qu’un district scolaire du Tennessee a voté pour retirer “Maus” d’un programme de huitième année. Mais alors que le roman graphique sur l’Holocauste a été le catalyseur du club, explique la réalisatrice Mary Jo Podgurski, le premier titre qu’ils ont choisi de lire était, à juste titre, “Fahrenheit 451” – le roman dystopique de 1953 sur la censure gouvernementale qui lui-même a été contesté au cours des années.

“De toute évidence, toute cette idée de retirer des livres qu’ils voulaient lire ou qu’ils pensaient devoir lire les a éveillés”, a déclaré Podgurski, un éducateur et conseiller qui supervise le Common Ground Teen Center.

Hunter Jenkins, à gauche, et Rowan Curry sont membres du club de lecture du centre pour adolescents de Common Grounds.

Les jeunes du centre choisissent à tour de rôle un livre et animent la discussion, tandis que Podgurski guide les conversations. Ils parlent du message du livre et pourquoi certains auraient pu le trouver répréhensible. Depuis la lecture de “Fahrenheit 451”, le club a également discuté de “Animal Farm” et de “1984”, qui a été contesté pour ses thèmes politiques et son contenu sexuel. Jusqu’à présent, les jeunes lecteurs du Common Ground Teen Center ont été perplexes quant à la raison pour laquelle ces livres étaient autrefois jugés inappropriés.

“Je me demande souvent si les adultes comprennent ce que les enfants ont dans leur téléphone ?” dit Podgurski. “Ils ont accès à tout. Dire “ne lisez pas ce livre” montre que vous ne comprenez pas la culture des adolescents. Les jeunes ont accès à beaucoup d’informations. Ce dont ils ont besoin, c’est d’un adulte pour les aider à les traiter.”

Ils voient l’intérêt de lire des livres interdits

Le Banned Book Club de King’s Books à Tacoma, Washington, a compris depuis longtemps l’importance de lire des livres interdits. Bien que les gros titres récents aient suscité un nouvel intérêt pour le club, le groupe se réunit tous les mois depuis plus d’une décennie.

David Rafferty, qui coordonne le club depuis 2014, a déclaré qu’il s’était joint pour la première fois parce qu’il cherchait un espace pour aborder des sujets plus profonds qui pourraient ne pas être abordés dans une conversation informelle. Alors que de nombreux défis de livres visent aujourd’hui les romans pour jeunes adultes qui dépeignent les dures réalités du racisme ou qui se débattent avec l’identité de genre, le Banned Book Club de King’s Books a discuté des titres qui ont été repoussés pour toutes sortes de raisons.

L’un des premiers livres que Rafferty a lu dans le club était «Les aventures de Huckleberry Finn» de Mark Twain, qui a été contesté pendant des décennies en raison des préoccupations selon lesquelles il contribue aux stéréotypes raciaux. Les conversations significatives qui ont résulté de cette réunion ont fait de lui un membre régulier.
Les livres sur les LGBTQ et les Noirs étaient parmi les livres les plus contestés en 2021

“Il utilise une insulte raciale – le mot N – assez souvent et avec désinvolture”, a déclaré Rafferty. “Nous avons eu des discussions intéressantes pour savoir si cela était plus utilisé à l’époque et si [Twain] essaie de refléter l’époque, que le livre lui-même soit raciste ou non.”

Plus récemment, le club a lu “The Color Purple”, qui a été interdit pour ses représentations d’homosexualité et d’agression sexuelle, ainsi que “The Call of The Wild”, qui a été contesté pour ses représentations cruelles d’animalité et de violence. Mais selon Rafferty, il vaut mieux lire et discuter que d’éviter complètement les sujets difficiles.

“Les gens veulent protéger leurs enfants de certains sujets comme les agressions sexuelles, l’explicitation sexuelle, les blasphèmes, le racisme, les LGBTQ [issues]”, a-t-il dit. “Mon argument est que les enfants et les adolescents vont avoir affaire à nous sous une forme ou une autre, et les livres leur donnent une chance d’en faire l’expérience ou d’en apprendre davantage avant qu’ils n’aient à y faire face directement. Donc, quand ils doivent y faire face, ils peuvent mieux y faire face.”

Les adolescents des clubs de lecture interdits sont d’accord. Lizzy Brison, membre du club du Common Ground Teen Center, a déclaré qu’elle comprenait pourquoi certains livres pourraient mériter une attention et une prudence supplémentaires lorsqu’il s’agit de jeunes lecteurs. Mais elle pense que les retirer des étagères est un pas trop loin.

“Ils protègent ce qu’ils pensent être l’innocence, mais en réalité, ils limitent simplement les enfants à ce à quoi ils peuvent accéder avec leur propre identité”, a déclaré Bryson, qui est en 10e année. “Ça va être inconfortable d’aider un enfant à travers ce processus. Mais ça vaudra le coup à la fin, parce que votre enfant finira par savoir qui il est et où il appartient au monde.”

Diffenbaugh, elle aussi, a le désir de mieux comprendre le monde qui l’entoure. Elle prévoit donc de continuer à lire.

“Vous allez rencontrer des personnes d’une race différente. Vous allez rencontrer des personnes qui peuvent avoir une identité de genre différente. C’est une façon de mieux les comprendre en tant que personnes”, a-t-elle déclaré. “Tous ces livres qui sont interdits traitent de problèmes actuels. Si nous pouvons les lire maintenant, nous avons cette connaissance pour l’avenir.”

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